Cáncer de colon: Nociones básicas

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión: 24 de enero de 2019

El cáncer de colon se origina cuando las células del colon crecen fuera de control. A medida que aumenta el número de células, estas forman un tumor. La mayoría de los tumores del colon se originan cuando el tejido normal del colon forma un pólipo adenomatoso. A medida que el pólipo crece, se forma un tumor. Al cáncer de colon que se ha diseminado desde el colon a otra parte del cuerpo se le denomina cáncer metastásico.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo incluyen:

  • Antecedentes personales o familiares de cáncer de colon, pólipos o síndromes de cáncer de colon heredados, como por ejemplo, la poliposis adenomatosa familiar (FAP) y el síndrome de Lynch o cáncer colorrectal hereditario sin poliposis (HNPCC).
  • Antecedentes de colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn.
  • Factores relacionados con el estilo de vida: dietas con alto contenido de grasas y carne y poco contenido de frutas y verduras, altos aportes calóricos, inactividad física y obesidad.
  • Ascendencia afroamericana.

Detección

La prueba de detección del cáncer de colon puede realizarse mediante exámenes que detectan solo el cáncer o exámenes que detectan tanto el cáncer como los pólipos. Los exámenes que detectan los pólipos y el cáncer incluyen:

  • Sigmoidoscopía flexible.
  • Colonoscopía.
  • Enema opaco de doble contraste.
  • Colonografía por resonancia magnética (colonoscopía virtual).

Los exámenes que detectan principalmente el cáncer incluyen:

  • Análisis de sangre en las heces.
  • Análisis de ADN en las heces.

Hable con su proveedor acerca de la edad a la que debe comenzar a hacerse la prueba de detección y cual exámenes son adecuados para usted.

Signos y síntomas del cáncer de colon

Puede suceder que las primeras etapas del cáncer de colon no presenten ningún síntoma. A medida que un pólipo crece y se convierte en un tumor, puede sangrar y obstruir el colon, lo que ocasionará síntomas.

  • Sangrado rectal.
  • Sangre en las heces o en el retrete luego de movilizar el intestino.
  • Un cambio en la forma de las heces, como la reducción del diámetro.
  • Cólicos o dolor abdominal.
  • Sensación de que necesita defecar cuando en realidad no es así.

Diagnóstico del cáncer de colon

Luego de que se encuentra cáncer de colon mediante un examen, su médico le ordenará realizarse exámenes para determinar la extensión del tumor. Estos exámenes incluyen:

  • TAC.
  • IRM.
  • TEP/TAC.
  • Análisis de sangre.
  • Biopsia del tumor o pólipo.

Los resultados se resumen en un informe histopatológico que se envía a su médico. Este informe es una parte importante de la planificación de su tratamiento. Puede solicitar una copia del mismo para sus registros.

Estadificación del cáncer de colon

Para guiar el tratamiento, el cáncer de colon se 'estadifica'. El estadio se basa en:

  • Tamaño y ubicación del tumor.
  • La presencia de células tumorales en los ganglios linfáticos.
  • Presencia de células tumorales en otras partes del cuerpo.

Los estadios van del estadio I al estadio IV. El estadio y tipo de cáncer de colon determinarán el plan de tratamiento.

Tratamiento

Por lo general, suelen emplearse los siguientes tratamientos:

  • La cirugía es el tratamiento más frecuente. Durante la cirugía, se extraen el pólipo y el tejido circundante o el tumor y el tejido circundante (y los ganglios linfáticos si es necesario), y se reconectan las dos secciones del colon restante. Si no es posible reconectar el colon, se realiza una colostomía.
  • En ocasiones, luego de la cirugía se realiza quimioterapia para prevenir la recidiva del cáncer.
  • El tratamiento dirigido, que utiliza medicamentos que atacan un objetivo determinado, puede utilizarse para tratar ciertos tipos de cáncer de colon.
  • Los procedimientos de radiación y radiología intervencionista pueden utilizarse para tratar las áreas del cuerpo a las que se diseminó el cáncer de colon.

Este artículo es una guía básica sobre el cáncer de colon. Puede obtener más información sobre el cáncer de colon y su tratamiento en los vínculos a continuación.

Cáncer de colon: los fundamentos

Detección del cáncer colorrectal

Cáncer de colon, recto y ano: Preguntas frecuentes

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