Radioterapia: conceptos básicos

Autor: Courtney Misher, MPH, BS R.T.(T)
Fecha de la última revisión: October 26, 2022

La radioterapia es el uso de altas dosis de radiación para dañar el ADN de las células. Esto mata las células cancerosas o evita que se reproduzcan y también puede dañar las células sanas. La radioterapia se usa para tratar muchos tipos de cáncer. La radiación se puede usar sola o con otros tratamientos como cirugía o quimioterapia. La radiación se puede utilizar:

  • Para el tratamiento primario del cáncer.
  • Para el control del dolor a fin de disminuir los síntomas que causa el cáncer (tratamiento paliativo).
  • Antes de otros tratamientos para reducir un tumor grande.
  • Después de otros tratamientos para matar cualquier célula cancerosa que quede.

¿Cómo se administra la radiación?

La radiación se da de tres maneras. El tipo de radiación que reciba dependerá del tipo de cáncer que tenga y del estadio. Las tres formas en que se administra la radioterapia son la radioterapia de haz externo (EBRT), la radioterapia interna y la radiación sistémica.

Radioterapia de haz externo (EBRT)

La radioterapia de haz externo es un haz de radiación que se dirige al cuerpo desde una máquina. Esto también se puede llamar terapia de rayos X, radiación conformada 3D (3D-CRT), radioterapia de intensidad modulada (IMRT), radioterapia guiada por imágenes (IGRT), radioterapia estereotáctica (SRT), terapia de cobalto, fotones o protones. No es radiactivo si está recibiendo radioterapia de haz externo. Es seguro estar cerca y cerca de tus amigos y familiares.

Su plan de tratamiento de radiación está hecho específicamente para usted y depende de varios factores. El fraccionamiento, o la cantidad de tratamientos que recibirá, lo decide su oncólogo radioterápico.

Radioterapia Interna

La radioterapia interna es cuando se coloca una fuente radiactiva dentro o cerca de su tumor. Esto también se llama braquiterapia o terapia de implantes. Con la radioterapia interna, es posible que deba mantenerse alejado de amigos y familiares durante algún tiempo para protegerlos de la exposición a la radiación.

Radiación Sistémica

Las terapias sistémicas afectan todo su cuerpo. Se administran por vía oral o directamente en una vena (IV, por vía intravenosa), donde viajan a través del torrente sanguíneo hasta las células cancerosas para destruirlas.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la radioterapia?

La radiación daña tanto las células normales como las células cancerosas. Cada persona puede tener diferentes efectos secundarios de la radioterapia. Algunos efectos secundarios dependen del tipo de cáncer y del área a tratar. Es importante hablar con su equipo de radiación sobre los posibles efectos secundarios y cómo manejarlos.

Es importante hablar con su equipo de atención sobre cualquier efecto secundario que tenga, ya sea que esté en tratamiento o años después.

¿Qué sucede después de que finaliza el tratamiento?

Después del tratamiento, se le realizarán pruebas de diagnóstico por la imagen de seguimiento (tomografías computarizadas, resonancias magnéticas, tomografías por emisión de positrones), análisis de sangre (marcador tumoral) y citas con su equipo de atención. Si tiene algún problema de salud nuevo o que empeora, informe a su proveedor de atención.

Hable con su equipo de oncología sobre cómo recibir un plan de atención para sobrevivientes, que puede ayudarlo a manejar la transición a la sobrevivencia y aprender sobre la vida después del cáncer. Puede crear su propio plan de atención para sobrevivientes utilizando el Plan de atención para sobrevivientes de OncoLife.

Recursos para obtener más información (en inglés)

Proceso de tratamiento de radioterapia de protones

Preguntas para hacer durante su consulta de oncología radioterápica

Consulta y consentimiento de radiación

Proceso de tratamiento de radioterapia

Video: Qué esperar durante la radioterapia

Su equipo de atención radiológica

Radiation therapy for cancer. National Cancer Institute. (2019, January 8). Obtenido October 21, 2022, desde https://www.cancer.gov/about-cancer/treatment/types/radiation-therapy

What is radiation therapy? Cancer.Net. (2022, May 26). Obtenido October 20, 2022, desde https://www.cancer.net/navigating-cancer-care/how-cancer-treated/radiation-therapy/what-radiation-therapy

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