Tomografía por emisión de positrones (TEP)

Autor: Courtney Misher, MPH, BS R.T.(T)
Fecha de la última revisión: August 23, 2022

La tomografía por emisión de positrones (TEP) es un examen de imagen. Utiliza materiales radiactivos, llamados marcadores, para ver el funcionamiento de sus tejidos y órganos.

¿Por qué se hace una tomografía por emisión de positrones (TEP)?

Las tomografías por emisión de positrones (TEP) se utilizan para detectar problemas cardíacos, trastornos cerebrales y cáncer. Si se utiliza un tomografía por emisión de positrones (TEP) para el cáncer, entonces se puede utilizar para:

  • Encontrar y diagnosticar el cáncer.
  • Comprobar si el cáncer se ha diseminado a otras zonas del cuerpo.
  • Vea cómo está respondiendo su cuerpo al tratamiento.
  • Comprobar si el cáncer ha vuelto a aparecer después del tratamiento.

¿Cómo funciona una tomografía por emisión de positrones (TEP)?

Se administra un marcador radiactivo a través de una vena del brazo (intravenosa), una bebida o un gas que se respira. El marcador suele estar unido a la glucosa (una molécula de azúcar). La combinación de marcador y glucosa se denomina fluorodeoxiglucosa (FDG).

Después de que entra en el cuerpo, se dirige a áreas que tienen niveles más altos de actividad química (áreas donde hay cáncer u otra enfermedad). Las células tumorales tienen una alta tasa de actividad. Esto hace que los tumores absorban, o atraigan, una mayor cantidad del marcador. Estas áreas se verán más "activas" o más brillantes que otras áreas en la tomografía por emisión de positrones (TEP).

A menudo, se realiza una tomografía computarizada al mismo tiempo. Un escáner TEP/TAC crea una imagen tridimensional (3D) utilizando las imágenes de rayos X del TAC y fusionándolas con las imágenes del tejido afectado de la tomografía por emisión de positrones (TEP). El examen TEP/TAC ayuda a diagnosticar el cáncer y proporciona más información, entre otras cosas:

  • Exploraciones de planificación del tratamiento.
  • Si un tumor es benigno (no canceroso) o maligno (canceroso).
  • Si las células cancerosas están activas o no.
  • El grado de respuesta del cáncer al tratamiento.

¿Cómo me preparo para una tomografía por emisión de positrones (TEP)?

Su equipo de cuidado médico le indicará cómo prepararse para la tomografía por emisión de positrones (TEP), pero es posible que le pidan que:

  • Lleve ropa cómoda que sea fácil de poner y quitar. Probablemente tenga que llevar una bata al examen y quitarse todas las joyas en la zona de exploración.
  • Traiga una lista de los medicamentos que esté tomando, una breve historia clínica y la información de los tratamientos que ha recibido (quimioterapia, radioterapia o cirugía).
  • Deje de tomar ciertos medicamentos para la diabetes, ya que podrían afectar al marcador.
  • No coma nada durante un tiempo antes del examen.
  • Evite el ejercicio y la cafeína el día anterior y el día de la exploración.
  • Se acueste sin moverse durante el examen, que puede durar entre 30 y 60 minutos. Hable con su médico si cree que puede tener dificultades para hacerlo.

Si está embarazada, cree que podría estarlo o está amamantando, debe decírselo a su médico antes de someterse a una tomografía por emisión de positrones (TEP).

¿Cómo se hace una tomografía por emisión de positrones (TEP)?

La tomografía por emisión de positrones (TEP) suele realizarse como procedimiento ambulatorio (no es necesario pasar la noche) y dura entre 2 y 3 horas. Se le administrará el marcador. El examen no comenzará hasta después de 60 a 90 minutos para que el marcador pueda moverse por su cuerpo. Después de este tiempo, usted se acostará en una camilla que se pueda deslizar dentro del escáner. El escáner es una máquina con forma de rosquilla. El escaneo toma de 30 a 60 minutos, y tendrá que quedarse acostado sin moverse. Es posible que le den medicamentos para ayudarle a relajarse. La duración del examen depende de la extensión del cuerpo que se escanee. El técnico puede oírle y verle durante el examen, por si necesita hablar con él.

¿Qué se puede esperar después de la tomografía por emisión de positrones (TEP)?

Si recibió un medicamento para ayudarle a relajarse, alguien deberá llevarlo a su casa. Puede volver a su dieta y actividad normales al día siguiente. Las personas no suelen tener ningún efecto secundario por el marcador. Debe beber mucha agua para eliminar el marcador del cuerpo. Pregunte a su médico si debe limitar su contacto con mujeres embarazadas o bebés durante algún tiempo después del examen.

¿Cómo recibo los resultados de mi tomografía por emisión de positrones (TEP)?

Es posible que afecciones no cancerosas parezcan cáncer, y que algunos cánceres no aparezcan en las tomografías por emisión de positrones (TEP). Por esto, es importante que un especialista revise cuidadosamente los resultados de los exámenes. Ellos enviarán un informe a su médico. Su médico revisará los resultados con usted. Asegúresde de llamar a su médico si tiene alguna pregunta.

U.S. National Library of Medicine. (2020, July 3). Pet scan: Medlineplus medical encyclopedia. MedlinePlus. Consultado el 22 de agosto de 2022 en https://medlineplus.gov/ency/article/003827.htm

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