Procedimientos quirúrgicos: cirugía y estadificación del cáncer de colon

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión: 20 de septiembre de 2018

¿Qué es la estadificación y cómo se realiza?

Cuando hay células malignas (cancerosas) en el colon, esto se conoce como cáncer de colon. El colon, o intestino grueso, mide, aproximadamente, 5 pies de largo. Es parte del sistema digestivo del cuerpo, que es responsable del procesamiento de nutrientes y la excreción de desechos.

Más comúnmente, los cánceres de colon comienzan con pólipos adenomatosos del colon, una condición precancerosa que a veces puede convertirse en un cáncer y potencialmente invadir la pared intestinal. El tipo más común de cáncer de colon es el adenocarcinoma. Otros tipos incluyen:

  • Tumores carcinoides.
  • Tumores del estroma gastrointestinal (TEGI).
  • Linfomas.
  • Sarcomas.

Una vez que se ha hecho un diagnóstico de cáncer de cuello uterino, usted necesitará pruebas para determinar el estadio (la extensión) de su cáncer. Estos exámenes pueden incluir los siguientes:

Examen físico: Su proveedor examinará su cuerpo y hablará con usted sobre los problemas de salud que haya tenido en el pasado. 

Análisis de sangre oculta en heces: La prueba de sangre oculta en heces a base de guayacol (gFOBT) y la prueba inmunoquímica fecal (FIT) se realizan para evaluar la presencia de sangre en las heces.

Prueba de ADN en heces: Este examen evalúa el ADN anormal que se encuentra dentro de las heces.

Análisis de sangre: Se extrae sangre para verificar el funcionamiento de los riñones y el hígado, así como un hemograma completo (CBC). Se puede verificar un nivel de antígeno carcinoembrionario (CEA), ya que esto puede ser una indicación de la presencia de cáncer de colon.

Imágenes: Se pueden utilizar imágenes como radiografías de tórax, tomografías computarizadas (TC), resonancias magnéticas (RM), tomografías por emisión de positrones (PET) y/o colonoscopia virtual para evaluar más a fondo la extensión de su cáncer. 

Procedimientos:

  • Colonoscopía: Durante una colonoscopia, se inserta un colonoscopio (tubo flexible con luz) en el recto, que observa todo el colon para ver si hay cualquier anomalía. Se pueden realizar biopsias durante una colonoscopia.
  • Sigmoidoscopia: Durante una sigmoidoscopia, se inserta un sigmoidoscopio (tubo flexible iluminado) en el recto y la parte inferior del colon (colon sigmoide) para buscar cualquier anomalía. Se puede realizar una biopsia durante una sigmoidoscopia. 
  • Enema opaco de doble contraste: También conocido como serie gastrointestinal inferior, este examen utiliza el enema líquido de bario de contraste para evaluar bajo rayos X los cambios en el tracto gastrointestinal inferior, que incluye el colon y el recto.
  • Biopsia: Extracción de tejido que se observará con un microscopio en busca de células cancerosas.  

El cáncer de colon se disemina a otras partes del cuerpo a través de los tejidos y los sistemas linfático y sanguíneo. El estadio del cáncer determina qué tan extenso es el cáncer, qué tan lejos se ha diseminado y qué curso de tratamiento se recomendará. El cáncer de colon se describe como de estadio 0 a IV, donde el estadio más alto es el más avanzado.

Procedimientos quirúrgicos para el cáncer de colon

Existen muchos tipos de cirugía que se utilizan para tratar el cáncer de colon. El tipo de cirugía a la que se lo someterá dependerá de su salud y de la extensión de su cáncer. Algunas cirugías incluyen:

  • Polipectomía/extirpación local: Se utiliza un colonoscopio (como en la colonoscopia) para extirpar un pólipo o un área anormal de cáncer. Durante una polipectomía, solo se extirpa el pólipo actual, mientras que durante una extirpación local (también conocida como resección endoscópica de la mucosa), también se extirpa parte del tejido de la pared del colon.
  • Resección de colon: Durante una resección de colon, el cáncer más grande se extirpa por medio de una colectomía. Hay dos tipos de colectomía:
    • Colectomía parcial: También llamada hemicolectomía o resección segmentaria, este procedimiento extirpa el cáncer y parte del tejido sano circundante. Este procedimiento requerirá una anastomosis o una colostomía. Cuando el cirujano sutura los dos extremos del colon, esto se denomina anastomosis. En algunos casos, se requiere una colostomía o ileostomía permanente o temporal. Esto permitirá que los desechos (heces) pasen a través de una abertura externa (estoma) hacia una bolsa de recolección de colostomía. También se pueden extirpar los ganglios linfáticos durante este procedimiento.
    • Colectomía total: Durante una colectomía total, se extirpa todo el colon. También se pueden extirpar los ganglios linfáticos durante este procedimiento. Esto puede requerir una colostomía permanente para eliminar los desechos (heces) del cuerpo.
  • Laparoscopia: En ocasiones, se puede recomendar el uso de cirugía mínimamente invasiva o laparoscópica. Durante este procedimiento, se hacen varias incisiones pequeñas para permitir el paso de herramientas quirúrgicas especiales (cámaras iluminadas, herramientas de corte) que eliminarán las áreas anormales.
  • Cirugía paliativa: El objetivo de la cirugía no es extirpar el cáncer, sino aliviar síntomas como el dolor causado por los efectos del cáncer, como las obstrucciones. Por ejemplo, se puede realizar una colostomía derivada (ostomía colocada por encima del tumor de colon) para aliviar los síntomas de una obstrucción. 
  • Cirugía para la enfermedad metastásica: A veces, el cáncer de colon puede propagarse a otras partes del cuerpo, como los pulmones o el hígado, y se puede recomendar la extirpación de estas áreas. 
  • Ablación por radiofrecuencia: Durante este procedimiento, los electrodos matan el cáncer a través de una sonda que se inserta a través de la piel o una incisión abdominal.
  • Criocirugía: Durante la criocirugía, las células anormales se congelan y mueren.

¿Cuáles son los riesgos asociados con la cirugía de cáncer de colon?

Como con cualquier cirugía, existen riesgos y posibles efectos secundarios. Estos pueden ser:

  • Reacción a la anestesia (La anestesia es la medicación que se le da para ayudarle a dormir durante la cirugía, no recordarla y controlar el dolor. Las reacciones pueden incluir respiración sibilante, sarpullido, hinchazón y presión arterial baja.)
  • Sangrado.
  • Coágulos de sangre.
  • Infección.
  • Neumonía.
  • Formación de fístulas (orificio anormal).
  • Daño a órganos circundantes, como los intestinos, la vejiga, los vasos sanguíneos y el uréter.
  • Desarrollo de adherencias/tejido cicatricial.
  • Obstrucción intestinal.
  • Hernia incisional.
  • Fuga anastomótica (fuga del colon unido o del sitio de la anastomosis).

¿Cómo es la recuperación?

La recuperación de la cirugía de cáncer de colon dependerá de la extensión del procedimiento realizado. Con mucha frecuencia, se requiere una estadía de 3 a 4 días en el hospital.

Se le indicará cómo cuidar sus incisiones antes de volver a su casa.

Su equipo médico discutirá con usted los medicamentos que tomará, tales como aquellos para el dolor, coágulos de sangre, infecciones y prevención del estreñimiento y/u otras afecciones.

Su proveedor de atención médica discutirá sus restricciones particulares de actividad dependiendo de la cirugía que haya tenido.

Las restricciones comunes de actividad y las instrucciones para una colectomía incluyen:

  • No levante cosas pesadas (cualquier cosa que pese más de 10 libras) durante 4 a 6 semanas después de la cirugía.
  • Evite hacer demasiado esfuerzo con las deposiciones.
  • Tome todos los medicamentos como se le indique.
  • Reanude sus actividades normales como el trabajo (según el tipo de trabajo), actividad física ligera, conducir, subir escaleras y actividad sexual cuando se le indique, típicamente en 1 a 3 semanas.
  • Se debe evitar conducir mientras se toman medicamentos narcóticos; hable con su equipo de atención médica para obtener información adicional.
  • No sumerja la incisión en una tina u otro cuerpo de agua hasta que se le indique que puede hacerlo.
  • Cambie su dieta según las instrucciones; se le puede pedir que coma una dieta baja en residuos durante 4 semanas después de la cirugía.
  • Beba de 8 a 10 vasos de agua al día, a menos que se le indique lo contrario.

Contacte a su equipo de atención médica en caso de:

  • Empeoramiento del dolor o dolor que no se alivia con sus medicamentos para el dolor.
  • Fiebre.
  • Vómitos persistentes, empeoramiento del dolor abdominal o hinchazón.
  • Signos de infección como enrojecimiento, hinchazón, sangrado o supuración de la incisión.
  • Falta de evacuación intestinal durante 2 o 3 días.
  • Cualquier otra inquietud o pregunta que pueda tener.

¿Qué necesitaré en casa?

  • Un termómetro para detectar fiebre, que puede ser un signo de infección.
  • Ropa suelta y ropa interior.
  • Artículos para el cuidado de incisiones y/o la ostomía, a menudo suministrados por el hospital o el consultorio médico.

¿Cómo puedo cuidarme?

Es posible que necesite que un familiar o amigo lo ayude con sus tareas diarias hasta que se sienta mejor. Puede tomar algún tiempo antes de que su equipo le diga que está bien volver a su actividad normal.

Asegúrese de tomar los medicamentos recetados según las indicaciones para prevenir el dolor, la infección y/o el estreñimiento. Llame a su equipo por cualquier síntoma nuevo o que empeore.

Hay maneras de controlar el estreñimiento después de la cirugía. Usted puede cambiar su dieta, beber más líquidos y tomar medicamentos de venta libre. Antes de tomar laxantes, consulte con su equipo de atención médica. 

Respirar profundamente y descansar pueden ayudar a controlar el dolor, mantener los pulmones sanos después de la anestesia y promover un buen drenaje del líquido linfático. Trate de hacer ejercicios de respiración profunda y relajación varias veces al día durante la primera semana, o cuando note que está más tenso.

  • Ejemplo de un ejercicio de relajación: Siéntese, cierre los ojos y respire profundamente de 5 a 10 veces. Relaje los músculos. Lentamente gire la cabeza y los hombros.

Este artículo contiene información general. Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica sobre su plan específico y su recuperación.

Referencias

National Cancer Institute. Colon Cancer Treatment (PDQ®)–Patient Version. 2018. Found at: http://www.cancer.gov/types/colorectal/patient/colon-treatment-pdq.

Mayo Clinic Staff. Colon Cancer. 2018. Found at: http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/colon-cancer/home/ovc-20188216 

American Cancer Society. What is Colorectal Cancer? 2018. Found at: http://www.cancer.org/cancer/colonandrectumcancer/detailedguide/colorectal-cancer-what-is-colorectal-cancer 

The University of Chicago Medicine. Frequently Asked Questions About Colectomy (Colon Resection) Found at: http://www.uchospitals.edu/specialties/colorectal/services/colectomy.html#P75_10158 

American College of Surgeons. Colectomy Surgical Removal of the Colon. Found at: https://www.facs.org/~/media/files/education/patient%20ed/2015%20colectomy%20brochure%20final.ashx 

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