Trasplante autólogo de células madre o trasplante de médula ósea

Autor: Marisa Healy, BSN, RN
Contribuidor de contenido: Lara Bonner Millar, MD
Fecha de la última revisión:

¿Qué es la médula ósea?

La médula ósea es un material esponjoso que se encuentra dentro de nuestros huesos grandes, como el fémur (muslo), la cadera y las costillas. La médula ósea está formada por células llamadas células madre hematopoyéticas. Se le dan (trasplantan) células hematopoyéticas durante un trasplante de células madre. (NOTA: estas células madre son diferentes de las que se utilizan para la investigación; son células madre embrionarias).

Las células madre hematopoyéticas son células "bebé" que se convierten en glóbulos blancos, glóbulos rojos o plaquetas. Se les puede llamar células madre formadoras de sangre. Crecen y se almacenan en la médula ósea hasta que se necesitan. Cada tipo de célula tiene un trabajo:

  • Glóbulos blancos (leucocitos): Células que ayudan a combatir las infecciones.
  • Glóbulos rojos (eritrocitos): transportan oxígeno desde los pulmones al resto del cuerpo y devuelven dióxido de carbono a los pulmones como desecho.
  • Plaquetas (trombocitos): ayudan al cuerpo a formar coágulos de sangre para controlar el sangrado.

¿Qué significa autólogo?

Autólogo significa que las células trasplantadas provienen de su propio cuerpo. Por ejemplo, si Jack se va a someter a un autotrasplante de células madre, las células madre provienen del propio Jack. Mucha gente piensa que un trasplante debe ser algo tomado de un donante (otra persona), pero eso se llamaría un trasplante alogénico. En un trasplante autólogo, Jack, el paciente, se "dona" sus células a sí mismo.

¿Para qué tipos de cáncer se utiliza esta terapia?

Los trasplantes autólogos (también llamado "auto trasplante" para abreviar) se utilizan para tratar las leucemiasel síndrome mielodisplasticomieloma múltipleenfermedad de Hodgkinlinfoma de no-Hodgkincáncer testicular y neuroblastoma entre otros.

¿Cómo recogemos estas células?

Cuando los proveedores comenzaron a hacer estos trasplantes, la única forma de obtener células madre era directamente de la médula ósea. De ahí viene el término trasplante de médula ósea. En el pasado, las células se recolectaban en la sala de operaciones insertando agujas en los huesos de la cadera para extraer la médula ósea. Las células madre se extrajeron de la médula y se conservaron en dimetilsulfóxido (DMSO) y se congelaron hasta que se necesitaron.

En los últimos años, los proveedores descubrieron que administrar un medicamento llamado factor estimulante de colonias de granulocitos, o GCSF, estimula (acelera) las células madre para que se liberen de la médula ósea al torrente sanguíneo. Usando un análisis de sangre, pueden decir cuántas células hay en su torrente sanguíneo. Una vez que el número sea lo suficientemente alto, irá al departamento de aféresis del hospital para que le extraigan las células. Este procedimiento se llama "aféresis".

Con la aféresis, ya no es necesario extraer células madre de la médula ósea en el quirófano.

  • Sus células se extraen usando un catéter en la pared torácica, o con 2 catéteres intravenosos (IV) grandes, uno colocado en cada brazo.
  • Se extrae sangre, se pasa por la máquina de aféresis para extraer las células madre y se le devuelve el resto de la sangre.
  • Las células se congelan en el mismo conservante DMSO que se usa para la médula ósea. Es necesario conservar las células en hielo, lo que se denomina "criopreservación", porque las células deben extraerse ("cosecharse") meses antes del trasplante real.
  • Durante la recolección, es posible que sienta hormigueo o entumecimiento alrededor de los labios. Esto es causado por una pérdida de calcio y, a menudo, mejora al tomar algunas tabletas de calcio.

¿Qué significa "trasplante"?

Para comprender el trasplante de células madre, debe saber acerca de la quimioterapia. La quimioterapia es un grupo de medicamentos que funcionan matando las células que se dividen rápidamente en el cuerpo. Las células cancerosas tienden a dividirse rápidamente, pero también lo hacen muchas células sanas (como las células del tracto gastrointestinal, los folículos pilosos y las células sanguíneas). Si te muerdes el interior del labio, lo más probable es que sane al día siguiente. Esto se debe a que esas células se dividen rápidamente.

La quimioterapia puede dañar las células sanas y causar efectos secundarios. Por ejemplo, si un paciente tiene diarrea por un medicamento, el proveedor puede decidir reducir la dosis. Esto se llama "toxicidad limitante de la dosis". Una toxicidad importante que limita la dosis es el recuento sanguíneo bajo (glóbulos blancos bajos, glóbulos rojos bajos y plaquetas bajas).

Los proveedores se dieron cuenta de que podrían administrar altas dosis de quimioterapia que matarían la médula ósea de un paciente, pero luego "rescatarían" la médula ósea utilizando las propias células madre del paciente (que se recolectaron antes, antes de la quimioterapia).

¿Cómo se hace el trasplante?

Recibe altas dosis de quimioterapia para tratar de eliminar cualquier célula cancerosa en su cuerpo. Luego descansará durante 1 o 2 días para permitir que su cuerpo procese y elimine la quimioterapia para que las nuevas células no se dañen.

  • El día del "trasplante", se le administran algunos medicamentos (llamados premedicamentos) para prevenir cualquier reacción al conservante DMSO.
  • Recibirá líquidos por vía intravenosa para ayudar a sus riñones a eliminar las células muertas de la infusión.
  • Su presión arterial y frecuencia cardíaca se vigilan de cerca. Una vez que haya recibido los medicamentos anteriores, las células madre congeladas se descongelan. Se le devuelven de manera similar a una transfusión de sangre. Se administran a través de su IV.

¿Después de infundir las células de vástago, adónde van?

Encuentran el camino de regreso al espacio de la médula ósea y se ponen a trabajar. Recuerde, cuando las células madre llegan a la médula ósea, las cosas se complican: la quimioterapia elimina casi todas las células viejas de la médula (también llamada ablación). Las células madre comienzan a producir nuevos glóbulos blancos y rojos y plaquetas. Puede tomar de 7 a 14 días para que las células madre produzcan nuevas células y para que esas nuevas células maduren lo suficiente para funcionar como deberían.

¿Qué sucede mientras esperamos?

Este período de espera, también llamado el "nadir", es la época más difícil para el paciente. Las cuentas de la célula de sangre están muy bajas, poniendo al paciente a riesgo para las infecciones, la sangría, y la fatiga severa. El paciente no tiene ninguna células de sangre blancas para luchar contra las infecciones, así que fiebres y la necesidad de antibióticos es probable. Todos los visitantes y personal de cuidado medico deben lavarse las manos antes de entrar en el cuarto. Cualquier persona que está enfermo o viva con alguien que está enfermo sería mejor permanecer en su casa y mejor llamar por teléfono. Las cuentas de plaqueta bajas pueden conducir a la sangría, y las transfusiones de plaquetas son comunes durante este tiempo. Una cuenta baja de la célula de sangre roja (llamada anemia) puede ser lo más penoso para el paciente. El paciente puede parecer pálido, sentirse cansado, y requerir transfusiones de la célula de sangre roja. Muchos pacientes dicen que el efecto secundario peor es la fatiga extrema - se sienten más cansados y agotados de lo que usted pueda jamás imaginar. Apenas el salir de la cama es una tarea. Cuando son capaces, las caminatas cortas en los pasillos pueden realmente aumentar su energía - pero esto es a menudo un dicho más fácil que hecho.

Encima de las cuentas de sangre bajas, el paciente debe ocuparse de los efectos secundarios de las drogas de la quimioterapia usadas. Éstos incluyen, diarreanáusea y/o vomitopérdida del pelo, fiebre, escalofríos, apetito disminuido, y las ulceras en la boca (llamada mucositis). Cada paciente es diferente y es difícil predecir qué pacientes tendrán más efectos secundarios. Las drogas de la quimioterapia usadas antes del trasplante pueden variar, y algunas medicaciones son más probables causar ciertos efectos secundarios que otras.

¿Qué puede hacer un familiar o amigo para ayudarme durante este tiempo?

Los amigos y la familia deben apoyarlo, permitiéndole descansar cuando sea necesario, y comprender que es posible que no tenga ganas de comer mucho durante este tiempo. Haga que un miembro de la familia sea la persona de contacto para amigos y familiares. Puede decirle a esta persona de contacto cómo se siente cada día y si desea visitas o llamadas telefónicas. Deben respetar sus deseos. Envíe una nota de apoyo o una tarjeta. Si tiene hijos, puede ser muy útil saber que los amigos o la familia se encargan de cosas como compartir el automóvil y hacer las tareas escolares. Según el protocolo para el trasplante, es posible que pase este tiempo en el hospital, en un apartamento cerca del centro oncológico o en su casa.

¿Qué es el engrafte?

El injerto es el punto en el que las células madre comienzan a hacer su trabajo y los recuentos de células sanguíneas comienzan a aumentar.

  • El primer número que buscamos es el recuento de neutrófilos, que es el tipo de glóbulo blanco más importante para combatir infecciones. El equipo de atención observará su recuento de neutrófilos y, cuando llegue a un nivel específico, puede detener los antibióticos y, en muchos casos, puede irse a casa. El tiempo hasta el injerto varía, pero suele oscilar entre 7 y 12 días.
  • Los recuentos de glóbulos rojos y plaquetas pueden tardar algunas semanas en volver a un rango normal, pero a menudo puede irse a casa una vez que no necesite transfusiones de sangre o plaquetas con regularidad.

¿Cómo me sentiré una vez que esté en casa?

Esto puede variar grandemente de persona a persona, dependiendo en qué ha sucedido sobre las pasadas pocas semanas. Puede tomarle a las personas semanas, meses, o aún un año para sentirse "como si mismo" otra vez. Algunos pacientes divulgan no tener ningún apetito, o que los alimentos le saben a metal, por meses después del trasplante. Estos pueden ser momentos difíciles, como la familia y los amigos pueden asumir que la persona está "mejor" puesto que ya está en la casa y el trasplante ya ha pasado. Pueden esperar que la persona esté devuelta en su trabajo, devuelta en la escuela, o haciendo los quehaceres de su casa. El paciente debe reasumir actividades normales lentamente y agregar trabajos o deberes cada par de días.

Para más información sobre trasplantes de la célula de vástago:

Transplantes de células madre que forman la sangre del NCI

¿Qué es un trasplante de células madre de ASCO?

Referencias

Abeloff, M., Armitage, J., Niederhuber, J., Kastan, M. & McKenna, G. (Eds.): Clinical Oncology (2004). Elsevier, Philadelphia, PA.

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