Caída del cabello (alopecia) por quimioterapia

Autor: OncoLink Team
Contribuidor de contenido: Allyson Distel, MPH
Fecha de la última revisión: febrero 01, 2024

Un efecto secundario de algunos medicamentos de quimioterapia es la caída del cabello (alopecia). Este artículo responde a preguntas sobre la caída del cabello y ofrece consejos para tratar esta afección. ¿Busca información sobre la radioterapia y la caída del cabello?

¿Por qué la quimioterapia causa caída de cabello?

La quimioterapia ataca las células del cuerpo que crecen rápidamente, como las cancerosas. Algunas células normales que crecen rápidamente, como las células del cabello, también se ven afectadas. El daño de estas células normales es lo que causa la caída del cabello.

¿Todas las quimioterapias causan caída de cabello?

Muchos medicamentos para quimioterapia no tienen ningún efecto sobre el cabello. Otros provocan un afinamiento leve o la caída total del cabello. Su equipo de cuidado médico puede decirle si se le caerá el pelo. El cabello del cuero cabelludo es el afectado con más frecuencia. También puede producirse pérdida de pestañas, cejas y vello facial, púbico y corporal. La cantidad de cabello que pierde dependerá de los medicamentos para la quimioterapia y la dosis, en cómo se administra y en otros tratamientos.

¿Cuándo se producirá la caída del cabello?

La caída del cabello comienza 2 semanas después de su primer tratamiento. Algunas personas siente dolor u hormigueo en el cuero cabelludo a medida que comienza la caída del cabello. Si pierde todo el cabello, puede salir en trozos grandes y a menudo pasa en 3 a 7 días.

¿Es permanente la caída de cabello?

El cabello comenzará crecerá de nuevo después de terminar el tratamiento. Durante el tratamiento, a algunas personas les vuelve a crecer en pequeña cantidad. La mayoría de las personas tendrán un crecimiento significativo del cabello de 3 a 5 meses después de terminado el tratamiento. El cabello puede volverse más rizado y de un color ligeramente diferente.

¿Puedo aplicarme gorros hipotérmicos (enfriadores de cuero cabelludo) en el cuero cabelludo para disminuir la caída del cabello?

Consulte a su proveedor si puede usar esta opción. Pequeños estudios han demostrado que los productos de “gorros hipotérmicos” pueden reducir o prevenir en algunos pacientes la caída del cabello a causa de la quimioterapia. Estos actúan reduciendo el flujo sanguíneo al cuero cabelludo, evitando que la quimioterapia afecte a los folículos pilosos (donde el pelo está unido al cuero cabelludo). A algunos proveedores les preocupa que esto pueda impedir que la quimioterapia llegue a las células cancerosas que pueden estar en el área del cuero cabelludo.

¿Cómo debo cuidar mi cabello mientras recibo quimioterapia?

Si cree que su cabello va a adelgazar, puede hacer estas cosas para disminuir el daño a su cabello:

  • Use un cepillo de cerdas suaves.
  • Use un champú suave y con pH balanceado.
  • Evite usar secadores de pelo, rulos calientes o planchas de rizar o alisar con demasiada frecuencia.
  • Evite decolorarse o teñirse el cabello.
  • Evite las ondulaciones permanentes.
  • Evite trenzar o atarse una cola de caballo.
  • Duerma sobre una funda de almohada sedosa para disminuir la fricción.
  • Si su cabello es largo, cortarlo más corto puede ayudar a disminuir el impacto de la caída de cabello cuando se produzca.
  • A algunas personas les resulta más fácil manejar la caída del cabello afeitándose la cabeza antes de que comience.
  • Proteja su cabeza con un sombrero para evitar la exposición al sol en los días soleados y no solo en los meses de verano. Esto es especialmente importante para los hombres que seguramente no usarán peluca, turbante o pañoleta.

¿Debería comprarme una peluca?

Cada persona reacciona de manera diferente cuando se entera de que puede experimentar una caída parcial o total del cabello. Haga lo que le resulte cómodo. Si decide comprar una peluca:

  • Programe una cita con un estilista de pelucas antes de que se anticipe la caída del cabello, para que el color, el estilo y la textura de su cabello puedan coincidir con una peluca. Si la caída de cabello comienza antes de su cita con el estilista de pelucas, guarde algunos pedazos de cabello y llévelos con usted. También puede elegir un nuevo estilo.
  • Conozca los tipos de pelucas:
    • De cabello natural: Cuestan más y necesitan más cuidado.
    • De cabello sintético: Menos costosas.

¿Puedo obtener ayuda para pagar una peluca para cuando pierda el cabello a causa de la quimioterapia?

Algunas pólizas de seguro de salud cubren el costo de las pelucas. Se denominan “sustitución de cabello craneal” o “prótesis craneal”. Primero debe llamar a su compañía de seguros para ver si tiene alguna cobertura. Para obtener el reembolso, es posible que tenga que pedirle una receta a su proveedor de cuidado médico.

En segundo lugar, la Sociedad Americana contra el Cáncer en algunas áreas puede ayudar a cubrir parte o todo el costo de una peluca. También debe ver si su consultorio de oncología tiene una copia del “catálogo TLC” de la Sociedad Americana contra el Cáncer. Ellos ofrecen pelucas, turbantes y cubiertas para la cabeza asequibles.

Considere bufandas, turbantes y sombreros.

Pueden sentirse más livianas, más cómodas y necesitar menos cuidado que las pelucas. Hay muchos cobertores para la cabeza disponibles, que son atractivos, elegantes y creativos.

¿Por qué me siento tan molesto por la caída del cabello?

Es normal sentirse molesto por la caída del cabello a causa del tratamiento contra el cáncer. Puede afectar su autoestima. Es un recordatorio de su cáncer. Comparta sus sentimientos con su equipo de cuidado médico, familia y amigos. Hay muchos programas educativos y de apoyo que puede utilizar.

Pregunte a su proveedor si la caída del cabello es un efecto secundario del tratamiento. Y si lo es, podrá decidir cómo desea manejar esta pérdida. Si tiene preguntas o inquietudes, debería hablar con su proveedor.

Cancer.net. 2023. Hair Loss or Alopecia.

JAMA Oncology Patient Page. 2017. Chemotherapy-induced hair loss (alopecia)

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