Diarrea

Autor: Marisa Healy, BSN, RN
Fecha de la última revisión: febrero 05, 2024

La diarrea es cuando se expulsan tres o más deposiciones sueltas o acuosas en un día.  La diarrea puede o no causar dolor o molestias en el abdomen (vientre) o el recto. Nunca debe ignorar la diarrea, especialmente si tiene cáncer. La diarrea puede causar:

  • Deshidratación (falta de líquido en el cuerpo).
  • Pérdida de los nutrientes necesarios en el organismo.
  • Pérdida de peso.
  • Fatiga.

Siempre debe informarle a su proveedor si tiene diarrea.

¿Qué causa la diarrea?

Hay muchas cosas que pueden causar diarrea:

  • Enfermedades del intestino.
  • Algunos tratamientos, como medicamentos, radioterapia y cirugía, que afectan al intestino.
  • Infecciones intestinales.
  • Ansiedad.
  • Algunos alimentos y suplementos nutricionales.

¿Qué puedo hacer para prevenir o disminuir la diarrea?

Cambiar su dieta puede ayudar a controlar la diarrea. Algunas formas para reducir la diarrea son:

  • Coma alimentos suaves y fáciles de digerir como pollo, pescado, huevos, budines, puré de papas, fideos, arroz, yogur, queso cottage, crema de trigo, sémola, mantequilla de maní suave, pan blanco, plátanos, compota de manzana, frutas enlatadas y verduras bien cocidas.
  • Evite consumir frutos secos, verduras crucíferas (brócoli, coliflor, repollo, guisantes), verduras crudas, cereales integrales, frijoles y legumbres.
  • Busque maneras obtener más fibra soluble de su dieta. La fibra soluble es un tipo de fibra que se encuentra en algunos alimentos. Este tipo de fibra absorbe el líquido y puede ayudar a aliviar la diarrea. Los alimentos ricos en fibra soluble son:
    • Frutas: Puré de manzana, bananas (maduras), frutas enlatadas, naranja y pomelo.
    • Verduras: Papas hervidas.
    • Panes y pastas: Arroz blanco y productos elaborados con harina blanca.
    • Cereales: Avena, crema de arroz, crema de trigo y sémola.
  • Coma pequeñas cantidades de alimentos, 5 o 6 veces al día, en lugar de tres comidas grandes.
  • Agregue nuez moscada a las comidas para disminuir el movimiento de los alimentos a través de los intestinos.
  • Beba de 6 a 8 vasos de bebidas sin cafeína al día. El agua siempre es una buena opción. Algunas bebidas deportivas o caldo pueden ayudar a reemplazar los minerales y electrolitos perdidos a causa de la diarrea.
  • Los líquidos claros pueden ser más fáciles de beber. Pruebe con jugos de frutas claros como los de manzana o arándano, gaseosa de jengibre y gelatina.
  • Evite la cafeína (cola, café, té), el alcohol, la leche, los productos lácteos, el chocolate, las frutas secas, los frijoles y las palomitas de maíz. Intente evitar los alimentos grasos, fritos, grasosos o picantes.
  • Evite las bebidas muy calientes y frías.

Lleve un registro de comidas para ayudar a determinar los alimentos que empeoran o mejoran su diarrea.

Cuidado del recto

Puede sentir dolor o irritación en el recto si tiene diarrea. Hay algunas cosas que puede hacer para aliviar con seguridad esta molestia:

  • Limpie bien el área rectal externa después de cada evacuación intestinal. Use agua tibia y jabón, y séquela con una toalla suave. Esto ayudará a evitar quemaduras e irritación.
  • Inspeccione el área rectal todos los días para ver si no tiene la piel enrrojecida, escamosa o lacerada. Informe de cualquier síntoma a su equipo de cuidado médico.
  • Dese un baño caliente o un baño de asiento. Con esto, sentirá un flujo continuo y suave de agua tibia sobre el área rectal mientras está sentado en el inodoro. En su farmacia local, puede adquirir los elementos para tomar baños de asiento.
  • Las cremas de barrera ayudan a proteger la piel. Si siente mucho dolor en el área, pida a su proveedor un ungüento anestésico.

¿Puedo tomar medicamentos de venta libre?

No debe tomar ningún medicamento de venta libre sin hablar antes con su proveedor. Esto incluye todos los medicamentos antidiarreicos de venta libre, como Kaopectate®, Immodium A-D® y Pepto-Bismol®.

La diarrea puede ser causada por una infección o un medicamento que esté recibiendo. Tendrá que hacerse un análisis de heces antes de tomar un medicamento para detener la diarrea. Si su proveedor decide que puede tomar estos medicamentos, es posible que le indique tomar una dosis diferente a la indicada en el envase.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor?

La diarrea puede causar deshidratación y resultar incómoda. Llame a su proveedor inmediatamente si:

  • Tiene seis o más evacuaciones intestinales sueltas por día durante más de dos días consecutivos.
  • Observa sangre en el área anal o alrededor, en las heces, el papel higiénico o la taza del inodoro.
  • Orina menos de lo normal.
  • No puede beber líquidos durante más de 24 horas.
  • Tiene fiebre de más de 38 °C (100,4 °F).
  • Tiene pérdida de peso de 5 libras o más desde que comenzó la diarrea.
  • Tiene el abdomen hinchado o adolorido.

Si tiene cambios en sus hábitos intestinales, como diarrea, informe a su proveedor de cuidado médico. Le ayudará a controlar la diarrea con la mayor seguridad posible. Asegúrese de hablar con su proveedor antes de tomar cualquier medicamento para la diarrea.

American Cancer Society. Diarrhea. 2020. Taken from https://www.cancer.org/cancer/managing-cancer/side-effects/stool-or-urine-changes/diarrhea.html 

Medline Plus. Diarrhea. 2021.

National Cancer Institute. Diarrhea and Cancer Treatment. 2021.

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