Diarrea

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión: 7 de febrero de 2020

La diarrea es el paso de heces sueltas o acuosas tres o más veces al día que pueden o no causar dolor o molestias en el abdomen (vientre) y / o el recto. La diarrea puede causar problemas como deshidratación, pérdida de nutrientes importantes, pérdida de peso y fatiga. Nunca debe ignorarse o dejarse sin tratar.

¿Qué causa la diarrea?

  • Enfermedades del intestino.
  • Algunos agentes de quimioterapia, así como la radioterapia y las cirugías que involucran el intestino.
  • Determinados medicamentos.
  • Infecciones intestinales.
  • Ansiedad.
  • Determinados alimentos y bebidas con suplementos nutricionales.

¿Qué puedo hacer para prevenir o disminuir la diarrea?

Hay muchos cambios que puede hacer en su dieta para ayudar a disminuir la diarrea. Éstos incluyen:

  • Coma alimentos suaves y fáciles de digerir como pollo, pescado, huevos, budines, puré de papas, fideos, arroz, yogur, queso cottage, crema de trigo, sémola, mantequilla de maní suave, pan blanco, bananas, compota de manzana, frutas enlatadas y verduras bien cocidas.
  • Evite consumir frutos secos, verduras crucíferas (brócoli, coliflor, repollo, guisantes), verduras crudas, cereales integrales, frijoles y legumbres.
  • La fibra soluble es un tipo de fibra que se encuentra en algunos alimentos y absorbe líquidos, lo cual puede ayudar a aliviar la diarrea. Los alimentos ricos en fibra soluble incluyen los siguientes:
    • Frutas: puré de manzana, bananas (maduras), frutas enlatadas, naranja y pomelo.
    • Verduras: papas hervidas.
    • Panes y pastas: arroz blanco y productos elaborados con harina blanca.
    • Cereales: avena, crema de arroz, crema de trigo y sémola.
  • Coma pequeñas cantidades de alimentos, entre 5 y 6 veces al día, en lugar de tres comidas grandes.
  • Agregue nuez moscada a las comidas para disminuir el movimiento de materia fecal a través de los intestinos.
  • Beba de 6 a 8 vasos de líquido sin cafeína al día. Además del agua, considere líquidos que reemplacen los minerales y electrolitos perdidos por la diarrea, como bebidas deportivas (Gatorade®) o caldo de sopa.
  • Es posible que los líquidos claros sean más fáciles de tolerar. Pruebe con jugos de frutas claros como los de manzana o arándano, gaseosa de jengibre y gelatina.
  • Evite la cafeína (cola, café, té), el alcohol, la leche o los productos lácteos, el chocolate, los frutos secos, los frijoles o las palomitas de maíz, así como también los alimentos grasosos, fritos, mantecosos o picantes.
  • Evite las bebidas muy calientes y frías.

Puede ser útil llevar un diario de alimentos para ayudar a determinar qué alimentos mejoran o empeoran la diarrea.

Cuidado del área rectal:

  • Limpie bien el área rectal externa después de cada evacuación intestinal. Use agua tibia y jabón, y séquela con una toalla suave. Esto ayudará a prevenir el ardor anal.
  • Inspeccione el área rectal todos los días para ver si no tiene la piel enrrojecida, escamosa o lacerada. Cominíqueselo a su médico o enfermero(a).
  • Dese un baño caliente o un baño de asiento. Con esto, sentirá un flujo continuo y suave de agua tibia sobre el área rectal mientras está sentado en el inodoro. En su farmacia local, puede adquirir los elementos para realizarse baños de asiento.
  • Las cremas hidrorepelentes, disponibles sin receta en su farmacia, como el ungüento A + D, son muy efectivas para proteger la piel. Si siente mucho dolor en el área, consulte con su médico por un ungüento anestésico.

¿Puedo tomar medicamentos de venta libre?

No debe tomar ningún medicamento de venta libre mientras recibe quimioterapia sin hablar primero con su proveedor. Esto incluye todos los medicamentos antidiarreicos de venta libre, como Kaopectate®, Immodium A-D® y Pepto-Bismol®. Esto se debe a que la diarrea puede ser causada por una infección o por un medicamento que está recibiendo. Su equipo de atención médica querrá analizar sus heces antes de tomar cualquier medicamento para detener la diarrea. Si su proveedor decide que está bien tomar estos medicamentos, pueden darle instrucciones que son diferentes de las que se incluyen en el paquete.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor?

No se debe ignorar la diarrea, ya que puede provocar deshidratación y ser incómoda. Llame a su proveedor de inmediato si tiene uno o más de los siguientes problemas:

  • Seis o más evacuaciones intestinales sueltas por día durante más de 2 días consecutivos.
  • Sangre en el área anal o alrededor, en las heces, el papel higiénico o la taza del inodoro.
  • Menos producción de orina de lo normal.
  • Incapacidad para beber líquidos durante más de 24 horas.
  • Fiebre de más de 38°C o 100.4°F.
  • Pérdida de peso de 5 libras o más desde que comenzó la diarrea.
  • Abdomen hinchado o doloroso.

La diarrea a menudo se puede controlar bien mediante el uso de medicamentos y mediante cambios en su dieta. Asegúrese de hablar con su proveedor si experimenta algún cambio en sus hábitos intestinales, incluida la diarrea.

Referencias

American Cancer Society. Diarrhea. 2015. 

Medline Plus. Diarrhea

National Cancer Institute. Diarrhea and Cancer Treatment. 2018. 

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