Bajo recuento de glóbulos rojos (anemia)

Autor: OncoLink Team
Última Vez Revisión: 5 de julio de 2018

La anemia es una disminución en el número de glóbulos rojos (GR). Debido a que la mayoría de las terapias contra el cáncer destruyen las células que crecen a un ritmo rápido, y los glóbulos rojos tienen tasas de crecimiento relativamente rápidas, a menudo se ven afectados. Una parte importante de los glóbulos rojos es la hemoglobina, la proteína que transporta el oxígeno por todo el cuerpo. Por lo tanto, cuando su hemoglobina está baja, los niveles de oxígeno disminuyen, y su cuerpo tiene que trabajar más duro para compensar. El resultado final es que su cuerpo se cansa.

Los niveles normales de hemoglobina para las mujeres están generalmente en el rango de 12-16 gm/dL; para los hombres, el nivel normal es de 14-18 gm/dL. Mientras recibe terapia para el cáncer, su nivel de hemoglobina puede bajar a niveles más bajos de lo normal, por lo que su nivel de hemoglobina será controlado periódicamente durante el curso de los tratamientos. Cada vez que su nivel de hemoglobina desciende por debajo de 10.0 gm/dL usted es considerado anémico.

Los signos y síntomas de la anemia incluyen:

  • Debilidad o fatiga
  • Mareos
  • Dolor de cabeza
  • Falta de aliento o dificultad para respirar
  • Palpitaciones o latidos cardíacos rápidos
  • Piel pálida
  • Sentir frío, particularmente en las manos y los pies

¿Qué puedo hacer para prevenir o disminuir la anemia?

Debido a que los glóbulos rojos se destruyen como un efecto secundario de la terapia para el cáncer, no hay nada específico que usted pueda hacer para prevenir la anemia. La anemia puede hacer que usted se sienta débil y cansado. Aquí hay algunas maneras que pueden ayudarle a sentirse mejor:

Ahorro de energía

  • Duerma lo suficiente.
  • Evite la actividad prolongada o extenuante.
  • Tómese su tiempo; tome períodos de descanso durante las actividades que lo hagan sentir cansado. Tome siestas cortas cuando sea necesario.
  • Priorisce sus actividades para que tenga suficiente energía para las actividades importantes o las que más disfrute.
  • Pídale a sus amigos y familiares que le ayuden a preparar las comidas o hacer las tareas cuando esté cansado.

Evite lesiones

  • Cambie de posición lentamente, especialmente al pasar de estar acostado a estar de pie para prevenir mareos.
  • Al levantarse de la cama, siéntese a un lado de la cama por unos minutos antes de pararse.

Lleve una dieta bien balanceada

  • Coma alimentos ricos en hierro, incluyendo verduras de hoja verde, hígado y carnes rojas cocidas.
  • Beba mucho líquido.
  • Evite la cafeína y las comidas grandes a altas horas del día si tiene problemas para dormir por la noche.
  • Tome suplementos de hierro solo si su médico se lo indica.

¿Cuándo debo llamar a mi doctor?

Llame a su doctor de inmediato si tiene uno o más de los siguientes problemas:

  • Mareos
  • Falta de aliento o dificultad para respirar
  • Debilidad o fatiga excesiva
  • Palpitaciones o dolor en el pecho

¿Cómo se trata la anemia?

Dependiendo de la causa y la gravedad de la anemia, existen varias maneras de tratarla. Su médico puede indicarle que tome diariamente pastillas de hierro de venta libre o puede ordenar transfusiones de sangre.

Su médico también puede optar por ordenar inyecciones de un "factor de crecimiento", que se puede utilizar, en ciertos pacientes, para estimular el crecimiento de glóbulos rojos. Al aumentar la producción de glóbulos rojos en su cuerpo, este factor de crecimiento puede disminuir su riesgo de volverse anémico, y también puede disminuir el número de transfusiones de sangre que pueden ser necesarias durante su tratamiento.

Los factores de crecimiento se administran por inyección. Usted puede recibir las inyecciones de la enfermera de oncología o se le puede enseñar a usted y/o a un miembro de su familia cómo aplicar las inyecciones en casa. Una vez que su conteo de glóbulos rojos haya regresado a un nivel normal, se suspenderán las inyecciones.

Si es necesario, su oncólogo puede decidir retrasar otros tratamientos hasta que su recuento de glóbulos rojos haya vuelto a los niveles normales.

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