Mucositis (llagas en la boca) y hoja de consejos para el cuidado bucal

Autor: Marisa Healy, BSN, RN
Fecha de la última revisión:

¿Qué es la mucositis?

La mucositis es la inflamación de la mucosa de la boca y la garganta. Puede variar, desde tener la boca y las encías rojas y doloridas hasta tener llagas abiertas muy dolorosas. Estas llagas pueden dificultar la alimentación. Otros nombres para la mucositis son llagas en la boca, mucositis oral o esofagitis.

La radioterapia en la zona de la cabeza y el cuello, y algunos tipos de quimioterapia, pueden causar mucositis. Otras causas de mucositis son:

  • Infección.
  • Deshidratación (falta de agua en el cuerpo).
  • Cuidado bucal deficiente.
  • Terapia de oxígeno.
  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Consumo de tabaco.
  • No tener suficientes proteínas en la dieta.

La mucositis puede causar dolor, problemas de nutrición y la imposibilidad de comer, así como una mayor probabilidad de infección debido a las llagas abiertas. Puede afectar su calidad de vida. Es posible que su médico tenga que reducir la dosis de quimioterapia para que las llagas puedan curarse (lo que se denomina efecto limitador de la dosis).

Los signos y síntomas de la mucositis son:

  • Boca y encías rojas, brillantes o hinchadas.
  • Sangre en la boca.
  • Llagas en la boca, las encías o la lengua.
  • Sensibilidad o dolor en la boca o garganta.
  • Dificultad para tragar o hablar.
  • Sensación de sequedad, ardor leve o dolor al ingerir alimentos.
  • Placas blandas y blanquecinas o pus en la boca o lengua.
  • Aumento de la mucosidad o saliva más espesa en la boca.

Hable con el equipo de cuidado médico sobre el riesgo que corre de padecer mucositis. Si tiene riesgo de padecer mucositis, su equipo de cuidado médico debe enseñarle cómo cuidar de su boca para ayudar a prevenir la mucositis.

Hay que tener especial cuidado para ayudar a que la boca y la garganta se curen si se produce una mucositis. Se han realizado estudios sobre el uso de la crioterapia oral. Crioterapia oral es la práctica de ingerir cubos de hielo y agua helada durante la infusión de algunos tipos de quimioterapia para prevenir la mucositis. Pregúntele a su médico si esta práctica y el tipo de terapia que está recibiendo son adecuadas para usted.

¿Cómo es un buen plan de cuidado bucal (oral)?

  • Revísese toda la boca dos veces al día usando una linterna pequeña y un bajalenguas (depresor lingual). Si usa dentaduras postizas, quíteselas y observe debajo de las placas. Comuníquele a su médico si nota algún cambio.
  • Enjuague su boca (haga buches, gárgaras leves y escupa) antes y después de las comidas y a la hora de acostarse con cualquiera de estas dos opciones:
    • Agua salada (1 cucharadita de sal de mesa por cada cuarto de galón [32 onzas] de agua).
    • Enjuague con sal y soda (1 cucharadita de sal y 1 cucharadita de bicarbonato de sodio en 1 cuarto de galón [32 onzas] de agua tibia).
  • Use un cepillo de dientes de cerdas suaves después de las comidas y a la hora de acostarse. Remojarlo en agua caliente puede hacer que las cerdas del cepillo se ablanden. Si el cepillo causa dolor, se pueden usar hisopos interdentales (pero no son tan efectivos como un cepillo suave o ultrasuave).
  • Use pasta de dientes que no sea abrasiva (o mezcle 1 cucharadita de bicarbonato de sodio en 2 tazas de agua). Evite las pastas dentales con blanqueadores u otros agregados.
  • Mantenga los labios húmedos con humectantes (como ChapStick® o Blistex®).
  • No use productos que irritan la boca y las encías, como:
    • No use enjuagues bucales comerciales y los que contienen alcohol.
    • Trate de no usar el hilo dental con frecuencia. NO utilice hilo dental si tiene las plaquetas en menos de 40.000. Su médico le mantendrá informado sobre sus niveles de sangre.
    • No use hisopos de limón o glicerina ni cepillos de dientes sin cerdas suaves.
  • Haga cambios en su dieta para disminuir el dolor y las molestias, y para ayudar a la curación de las llagas en la boca.
    • Aumente su ingesta de líquidos. Trate de tomar 3 cuartos de galón (aproximadamente 12 tazas) de líquido por día, a menos que su médico le diga que no lo haga.
    • Consuma alimentos ricos en proteínas como frijoles secos, carne de aves de corral, huevos, mantequilla de maní, carne de vaca, pescado y productos lácteos, como leche, queso y yogur (el yogur griego es más rico en proteínas que otros). Los batidos de suplementos nutricionales como Ensure® y Boost® también pueden aportar calorías y proteínas.
    • Evite los alimentos calientes, picantes, grasosos o fritos.
    • No beba alcohol.
    • Evite consumir cítricos y jugos como naranjas, limones, limas y tomates, ya que pueden ser demasiado ácidos. En su lugar, pruebe con damascos, peras o melocotones.
    • No consuma alimentos duros o crocantes como panes crujientes, galletas saladas, verduras crudas, papas fritas, tortillas fritas y pretzels.
    • No tome bebidas carbonatadas como gaseosas y seltzer.
    • Pruebe alimentos blandos como budines, gelatina, sopas, etc.
    • Las golosinas frías como las paletas heladas y los helados de agua pueden ser calmantes para las llagas bucales.
    • Coma siempre que tenga hambre, incluso si no es hora de comer.
    • Coma comidas más pequeñas y de manera frecuente durante todo el día, en lugar de tres comidas grandes. Cuando vaya a comer, cree un ambiente agradable para estimular (aumentar) su apetito.
  • Si usa dentadura postiza, realice lo siguiente:
    • Limpie las dentaduras postizas todos los días.
    • Por la noche y siempre que sea posible, retíreselas para exponer las encías al aire.
    • Las dentaduras postizas dentales flojas pueden irritar la boca y las encías, y no deben usarse.
    • No use dentaduras postizas si las llagas de la boca son grandes.
  • No fume cigarrillos, puros ni pipas. No use tabaco sin humo (tabaco masticable, tabaco en polvo [rapé]).

¿Cuándo debo llamar a mi médico?

Las llagas bucales no deben ignorarse, ya que pueden provocar que consuma menos alimentos y líquidos, ser una fuente de infección y causar dolor e incomodidad. Notifique de inmediato al médico si tiene uno más de estos síntomas:

  • Enrojecimiento o brillo en la boca que dure más de 48 horas.
  • Cualquier tipo de corte o llaga que note en la boca.
  • Encías sangrantes.
  • Tener dolor o dificultad para comer o tragar.
  • Temperatura oral por encima de los 100,4 °F (38,0 °C), escalofríos o sudoración.
  • Pérdida de peso de 5 libras o más desde que comenzaron las llagas bucales.

¿Cómo se tratan las llagas bucales?

Las llagas bucales por lo general deben sanar por sí solas. Un buen cuidado bucal puede ayudar a acelerar el proceso de curación. Si el dolor de boca dificulta la ingesta de alimentos y la deglución, el médico puede recetar un enjuague bucal para adormecer la boca durante un breve periodo de tiempo o un analgésico oral. Si la pérdida de peso es un problema, se le puede remitir a un dietista. Su equipo de cuidado médico puede decidir retrasar otros tratamientos hasta que las llagas bucales hayan sanado.

Si tiene alguna pregunta sobre las llagas bucales o necesita más información y orientación, consulte con su médico.

Referencias

The Oral Cancer Foundation. (2020). Mucositis. Obtenido de https://oralcancerfoundation.org/complications/mucositis/

U.S. Department of Health and Human Services National Institutes of Health. (2020). Oral mucositis- self-care. Obtenido de https://medlineplus.gov/ency/patientinstructions/000047.htm

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