Cambios en el gusto durante la terapia contra el cáncer

Autor: OncoLink Team
Contribuidor de contenido: Karen Arnold-Korzeniowski, MSN RN
Fecha de la última revisión: February 08, 2024

Los cambios en el gusto se producen cuando los alimentos y las bebidas ya no le saben de una determinada manera. Algunos tratamientos contra el cáncer pueden alterar su sentido del gusto. Estos cambios pueden ser que los alimentos y bebidas tengan un sabor amargo o similar al metal, aversión a ciertos alimentos o un cambio en el sabor de sus alimentos favoritos.

¿Cómo afecta el tratamiento del cáncer su sentido del gusto?

Los tratamientos pueden causar lesiones o efectos secundarios que cambian el sabor de las cosas. Algunos ejemplos son:

  • Algunos tratamientos pueden dañar las papilas gustativas y el sentido del olfato.
  • La xerostomía se produce cuando la boca está seca, causada por una disminución o pérdida de saliva. Puede empeorar los cambios en el sentido del gusto y causar pérdida de interés en comer.
  • Los problemas dentales también pueden aumentar los cambios de sabor y usted debe hacerse revisiones dentales periódicas. Asegúrese de consultar a su equipo de oncología para encontrar el mejor momento durante la terapia para ver a un dentista. 
  • La mucositis (llagas en la boca) también puede causar cambios en el gusto.

¿Cómo puede manejar los cambios en el gusto?

Las alteraciones del gusto pueden afectar a su disfrute de comer o beber, y es posible que no coma o beba lo suficiente para tener una nutrición adecuada. Aunque el problema con los cambios en el gusto generalmente se resuelve con el tiempo después de que termina la terapia, puede durar un año o más. Hay algunas cosas que usted puede hacer para ayudar a manejar los cambios en el gusto y, en el proceso, disminuir o prevenir la pérdida de peso.

  • Enjuáguese la boca antes de las comidas con agua salada, agua con gas o gaseosa de jengibre, o lávese los dientes.
  • Evite fumar cigarrillos o puros, ya que esto puede empeorar los cambios en el gusto.
  • Trate de que la comida sea más sabrosa añadiendo especias, hierbas, adobos, jugo de limón, salsas o alimentos encurtidos.
  • Evite cualquier aditivo ácido si tiene llagas en la boca.
  • La capsaicina, que obtiene de los chiles y hace que los alimentos sean picantes, puede usarse para tratar el dolor de las úlceras bucales, por lo que puede ser útil para algunos.
  • Trate de opacar el sabor metálico con gotas de limón, caramelos duros sin azúcar, mentas o chicles. También pueden ayudar a estimular la saliva. También puede usar utensilios de plástico y beber bebidas de botellas, no latas.
  • La carne de res es propensa a tener un sabor metálico, así que puede reemplazarla con otras formas de proteína como pollo, huevos o productos lácteos.
  • Consulte al nutricionista del centro de cáncer para obtener ayuda con las opciones de alimentos.

Los cambios en el gusto pueden hacer que usted pierda interés en comer. Algunas maneras que pueden aumentar su deseo o capacidad de comer lo suficiente para una nutrición adecuada incluyen:

  • Consuma comidas pequeñas y frecuentes durante todo el día. Tenga “bocadillos” a mano para cuando sienta hambre.
  • Haga de la hora de comer una experiencia social y agradable. Invite a sus visitantes a venir a la hora de comer y a que coman con usted.
  • Coma alimentos que le gusten. Los batidos, pudines, salsas y salsas pueden proporcionar calorías adicionales o lubricación para ayudar a comer.
  • Una presentación atractiva de los alimentos puede aumentar su apetito. Pruebe comidas que incluyan alimentos de colores brillantes en una mesa fija para atraer a sus otros sentidos.

Si le cuesta comer o beber debido a cambios en el sabor, hágaselo saber a su equipo de cuidado médico para que puedan ayudarle a hacer cambios que le ayuden. 

American Cancer Society. 2020. Taste and Smell Changes. https://www.cancer.org/treatment/treatments-and-side-effects/physical-side-effects/eating-problems/taste-smell-changes.html

Cancer.Net. 2020. Taste Changes. https://www.cancer.net/coping-with-cancer/physical-emotional-and-social-effects-cancer/managing-physical-side-effects/taste-changes

Murtaza B, Hichami A, Khan AS, Ghiringhelli F, Khan NA. Alteration in Taste Perception in Cancer: Causes and Strategies of Treatment. Front Physiol. 2017 Mar 8;8:134. doi: 10.3389/fphys.2017.00134. PMID: 28337150; PMCID: PMC5340755.

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