Bajo recuento de plaquetas (trombocitopenia)

Autor: Karen Arnold-Korzeniowski, BSN RN
Contribuidor de contenido: Allyson Distel, MPH
Fecha de la última revisión: January 19, 2024

Las plaquetas son células sanguíneas que ayudan a su cuerpo a coagular y detener el sangrado. Un nivel bajo de plaquetas se llama trombocitopenia. El cáncer y algunos de sus tratamientos pueden dañar las plaquetas y provocar trombocitopenia. Los pacientes que reciben radiación y quimioterapia tienen un mayor riesgo de trombocitopenia.

La trombocitopenia lo pone en mayor riesgo de sangrado. Si tiene un recuento bajo de plaquetas, debe evitar cualquier actividad que pueda provocar sangrado. Las lesiones menores, como un pequeño corte o un golpe, pueden provocar mucho sangrado cuando las plaquetas están bajas.

Un rango normal de recuento de plaquetas es de 150 000 a 400 000 por milímetro cúbico (mm3) de sangre (algunos proveedores prefieren un rango superior de 450 000 por mm3). Durante el tratamiento, su recuento de plaquetas puede disminuir. Su recuento de plaquetas se controlará con análisis de sangre según sea necesario. Cada vez que su recuento de plaquetas cae por debajo de 50.000 por mm3, corre un mayor riesgo de sufrir hemorragia. Es posible que necesite una transfusión de plaquetas si su recuento de plaquetas cae por debajo de un nivel seguro.

¿Cuáles son los signos de la trombocitopenia?

Mientras recibe ciertos tratamientos, no hay nada que pueda hacer para prevenir la trombocitopenia. Algunos signos de trombocitopenia son graves. Llame a su proveedor de inmediato si tiene:

  • Muchos moretones en la piel.
  • Diminutas manchas rojas en la piel llamadas petequias.
  • Sangrado de las encías.
  • Sangrados nasales que no paran.
  • Mucho sangrado por un corte pequeño, o sangrado que no se detiene incluso después de aplicar presión.
  • Orina de color oscuro o sangre en la orina.
  • Sangre del recto, sangre en las heces o heces de color negro.
  • Sangrado menstrual que es más abundante de lo habitual, dura más de lo habitual o se produce entre períodos.

¿Qué puedo hacer para prevenir el sangrado si tengo trombocitopenia?

  • Mantenga su boca limpia y húmeda.
  • Cepíllese los dientes suavemente con un cepillo de dientes de cerdas suaves. Si no puede usar un cepillo de dientes, use una esponja dental para limpiar sus dientes y encías.
  • Enjuáguese la boca después de cada comida con una solución de bicarbonato de sodio (2 cucharaditas de bicarbonato de sodio por 8 onzas de agua).
  • No use hilo dental.
  • No use enjuagues bucales que contengan alcohol. El alcohol puede secar la boca, lo que puede provocar sangrado.
  • Use vaselina u otros bálsamos labiales para mantener los labios húmedos y evitar que se agrieten.
  • Tome sorbos de agua o jugo con frecuencia si tiene la lengua o la boca secas.
  • Modificar las prácticas de higiene femenina:
    • Use toallas higiénicas en lugar de tampones durante la menstruación.
    • Evite las duchas vaginales.

Otras cosas que puede hacer para prevenir el sangrado:

  • No tosa fuerte. Si tiene tos, pregúntele a su proveedor si puede tomar medicamentos para la tos.
  • No se suene la nariz con demasiada fuerza.
  • Trate de no empujar con fuerza al defecar. Si está estreñido, tome un ablandador de heces o un laxante para hacerlo más fácil.
  • No use termómetros rectales, supositorios o enemas.
  • Use una maquinilla de afeitar eléctrica para afeitarse.
  • No se haga ningún trabajo o limpieza dental antes de hablar con su equipo de atención.
  • No tome ningún medicamento que afecte la coagulación sanguínea. Estos medicamentos incluyen:
    • Aspirina o cualquier cosa que contenga aspirina. Consulte las etiquetas de todos los medicamentos que esté tomando para detectar ácido salicílico, el nombre químico de la aspirina. Si no está seguro acerca de un medicamento o no puede saberlo leyendo la etiqueta, consulte con su equipo de atención o con un farmacéutico.
    • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como Motrin/Advil (ibuprofeno), Aleve (naproxeno), Celebrex (celecoxib), etc.

Cambios en el estilo de vida para disminuir el riesgo de sangrado:

  • Evite la actividad extenuante y el levantamiento de objetos pesados.
  • Evite deportes y actividades que puedan resultar en caídas y/o lesiones, como andar en bicicleta, andar en patines, patinar y esquiar.
  • Beba de 8 a 10 vasos de 8 onzas de líquido sin alcohol al día para mantener la boca húmeda, evitar el estreñimiento y mantener el buen funcionamiento del revestimiento intestinal.
  • Siempre use zapatos o pantuflas en todo momento para proteger sus pies.
  • No use ropa ajustada.
  • Hable con su equipo de atención sobre la actividad sexual. Habla con ellos sobre tus prácticas sexuales para ver si son seguras. Es posible que le digan que no debe tener relaciones sexuales, ya que la penetración vaginal o anal (incluidos juguetes/accesorios) o el sexo oral pueden presentar un riesgo de sangrado. Si su proveedor le dice que las relaciones sexuales son seguras, puede usar un lubricante a base de agua y evitar empujar para disminuir la posibilidad de sangrado.

¿Qué pasa si empiezo a sangrar?

Incluso si toma todas las precauciones, aún puede lesionarse o comenzar a sangrar. Si comienza a sangrar, ejerza presión firme en el área durante 5 minutos. Si el sangrado no se detiene después de 5 minutos, presione hasta que se detenga por completo.

Si tiene hemorragia nasal, presione con los dedos debajo del puente de la nariz hasta que se detenga el sangrado. Mantén la cabeza levantada.

¿Cuándo debo llamar a mi equipo de atención?

Llame a su equipo de atención de inmediato si:

  • El sangrado no se detiene después de haber ejercido presión durante 10 a 15 minutos.
  • Tiene sangre en la orina o su orina se ve de color oscuro.
  • Ve sangre saliendo de su recto, tiene sangre en suheces, o si sus heces son negras.
  • Tienes un cambio de visión.
  • Tiene un dolor de cabeza que no desaparece, visión borrosa o un cambio en su nivel de conciencia, como dificultad para prestar atención, dormir más de lo normal, confusión y/o dificultad para despertarse.

Si tiene una lesión o comienza a sangrar sin motivo, vaya de inmediato a la sala de emergencias del hospital más cercano. Dígale al proveedor que está recibiendo tratamiento para el cáncer y que su recuento de plaquetas puede ser bajo.

¿Cómo se trata la trombocitopenia?

Es posible que necesite una transfusión de plaquetas. Estas transfusiones se realizan con mayor frecuencia en un centro de tratamiento ambulatorio. Los pacientes rara vez ingresan en el hospital sólo para recibir transfusiones de plaquetas.

Su equipo de atención puede decidir retrasar los tratamientos contra el cáncer hasta que su recuento de plaquetas haya vuelto a los niveles normales.

American Cancer Society. 2020. Low Platelet Count.

MedLinePlus. 2022. Thrombocytopenia.

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