Recuento bajo de glóbulos blancos (neutropenia):

Autor: OncoLink Team
Última Vez Revisión: 19 de febrero de 2018

Los glóbulos blancos (GB) son parte del sistema inmunológico de nuestro cuerpo y trabajan para protegernos contra las infecciones. Un neutrófilo es un tipo de GB y constituye la mayoría de los GBs. Son los "primeros en responder" y aparecen rápidamente en el lugar de la infección, ingiriendo y destruyendo partículas extrañas. Se pueden encontrar en el pus de una herida y juegan un papel en la inflamación aguda (enrojecimiento, calor, hinchazón y dolor). Un conteo normal de neutrófilos (también llamado conteo absoluto de neutrófilos o ANC) está entre 2500 y 6000. Un recuento bajo de neutrófilos (menos de 1000) se conoce como neutropenia. Cuanto menor sea el recuento de neutrófilos, mayor será el riesgo de infección. La neutropenia es causada con mayor frecuencia por terapias contra el cáncer, incluyendo la quimioterapia y la radioterapia. Pregunte a su equipo de atención médica cuándo es probable que sus conteos estén en su nivel más bajo (también llamado nadir), ya que es muy probable que usted esté en casa durante el nadir. Para la quimioterapia, los recuentos bajos generalmente ocurren de 7 a 12 días después del tratamiento.

Dado que la neutropenia es causada por tratamientos contra el cáncer, no hay mucho que usted pueda hacer para prevenir que ocurra, pero sí puede disminuir el riesgo de contraer una infección mientras su recuento es bajo.

Pasos para ayudar a prevenir infecciones:

  • ¡Lavarse las manos, lavarse las manos, lavarse las manos! Esto incluye al paciente y a los que lo rodean.
  • Evite las grandes multitudes donde pueda entrar en contacto con gérmenes, como los centros comerciales, la iglesia o el transporte público. Si es necesario, vaya fuera de las horas pico para evitar las multitudes.
  • Evite a cualquier persona que esté enferma (incluyendo resfriados), incluyendo a otras personas en su hogar que estén enfermas.
  • Evite a los niños o adultos que hayan recibido vacunas recientemente.
  • No manipule desechos animales (incluyendo cajas de arena para gatos, desechos de jaulas de pájaros, agua de tanques de peces, gallineros, etc.)
  • Si tiene un catéter central (PICC, Port, Hickman), asegúrese de mantenerlo limpio y seco. Revise el área para detectar enrojecimiento o sensibilidad (dolor) diariamente.
  • Siga un régimen de cuidado bucal.
  • Use protector solar (FPS 15 o superior) para prevenir las quemaduras solares.
  • Use solo maquinillas de afeitar eléctricas para evitar cortaduras que puedan infectarse.
  • Tenga precaución para evitar cortaduras o lesiones. (evite los deportes de contacto, use guantes para las tareas domésticas)
  • No use supositorios rectales.
  • No reciba atención dental sin antes consultar con el equipo de atención médica.
  • No reciba vacunas sin antes consultar con el equipo de atención médica.
  • Las mujeres no deben usar tampones mientras sean neutropénicos, ya que pueden representar un riesgo de infección y síndrome de shock tóxico. En su lugar, use toallas sanitarias.
  • Los pacientes neutropénicos no deben tener relaciones sexuales, ningún tipo de penetración vaginal o anal (incluyendo juguetes/productos) o sexo oral, ya que estos pueden representar un riesgo de infección. Hable con sus proveedores de atención médica si tiene prácticas sexuales específicas que le preocupan.

Usted puede recibir un factor de crecimiento para estimular la producción de neutrófilos. Esta es una versión hecha por el hombre de una hormona natural que hace que el cuerpo produzca más neutrófilos. Se administra como inyección debajo de la piel. Hay algunos factores de crecimiento disponibles en los Estados Unidos: filgrastim (Neupogen®), pegfilgrastim (Neulasta®) y sargramostim (Leukine®).

Incluso los mejores lavadores de manos pueden terminar con una infección. ¡Una infección en un paciente neutropénico es una emergencia! Si nota cualquier signo o síntoma de infección, debe llamar a su proveedor de inmediato, incluso si es de madrugada. Es probable que necesite que le hagan análisis de sangre y otras pruebas para buscar cualquier fuente de infección. Es importante recibir antibióticos de manera oportuna ya que su cuerpo está inmunocomprometido y es incapaz de combatir algunas infecciones por sí solo. ¡Asegúrese de saber cómo comunicarse con alguien cuando la oficina esté cerrada!

Signos y síntomas de infección que hay que buscar:

  • Revise su temperatura dos veces al día o si tiene fiebre. Si la temperatura es 38°C / 100.4°F o mayor, notifique al médico de inmediato.
  • No tome acetaminofeno (Tylenol) o aspirina para reducir la fiebre sin consultar primero con su médico.
  • Escalofríos temblorosos.
  • Tos, dolor de garganta, congestión nasal o dificultad para respirar.
  • Ardor al orinar o nuevo dolor en la parte baja de la espalda.
  • Sangre en la orina.
  • Diarrea (empeoramiento) o cambio en el olor de las heces.
  • Erupción, enrojecimiento o hinchazón de la piel.
  • Enrojecimiento, dolor alrededor del catéter de la vía central, sonda de alimentación o una herida.
  • Dolor o hinchazón en la boca o garganta, úlceras o parches blancos en la boca, o un cambio en el color de las encías.

Prácticas de Seguridad Alimentaria

Aunque su sistema inmunológico no funciona correctamente, podría tener más dificultades para combatir una enfermedad transmitida por los alimentos. Hay algunos pasos que usted puede tomar para hacer de la Seguridad Alimentaria una prioridad.

  • Lave bien todas las frutas y verduras frescas antes de consumirlas.
  • Evite la carne y el pescado crudos o poco cocidos. La carne deberá cocinarse a temperaturas internas seguras establecidas.
  • Use sólo huevos pasteurizados, leche, yogur, queso, otros productos lácteos, jugos de frutas y miel.
  • Evite los quesos blandos madurados por moho y los de pasta azul, incluyendo: Brie, Camembert, Roquefort, Stilton, Gorgonzola, Bleu.
  • Los perritos calientes, las carnes frías y los fiambres deben recalentarse hasta una temperatura de 165 grados o muy caliente.
  • Cumpla con las fechas de venta o de vencimiento.
  • Evite los bufés, las barras de ensaladas y los contenedores de autoservicio a granel.
  • Siga estos 4 pasos básicos para la seguridad alimentaria:
    • Limpie - Lávese bien las manos antes de preparar cualquier alimento y mantenga limpia el área de trabajo.
    • Separe - No contamine. Mantenga la carne y las aves crudas separadas de los alimentos cocidos.
    • Cocine - Use un termómetro para alimentos para asegurarse de que la carne y las aves estén bien cocidas.
    • Enfríe - Refrigere o congele los alimentos de inmediato.

Cada centro oncológico sigue reglas diferentes con respecto a las restricciones de la dieta. Asegúrese de pedirle a su equipo de atención médica instrucciones especiales. Los pacientes que se someten a un trasplante de médula ósea o de células madre por lo general tienen restricciones dietéticas más estrictas. Recuerde, esta dieta es sólo temporal mientras sus conteos sanguíneos estén bajos. Para más información, consulte el folleto del USDA, Food Safety for People with Cancer (Seguridad Alimentaria para personas con cáncer).

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