Radioterapia de intensidad modulada (IMRT)

Autor: Courtney Misher, MPH, BS R.T.(T)
Contribuidor de contenido: Allyson Distel, MPH and Katherine Okonak, MSW, LSW
Fecha de la última revisión: January 08, 2024

La radioterapia de intensidad modulada (IMRT, por sus siglas en inglés) es un tipo de radiación externa. La IMRT es uno de los tipos de radioterapia más comunes para muchos tipos de cáncer.

Antes del tratamiento, un oncólogo radioterapeuta utiliza una tomografía computarizada y, a veces, una resonancia magnética o una tomografía por emisión de positrones (PET/CT, por sus siglas en inglés) para generar una imagen tridimensional de su cuerpo en una computadora. Esta imagen en 3D permite que múltiples haces de radiación se dirijan a un tumor y moldeen mejor la radiación dirigida al tumor. También reduce la cantidad de radiación enviada al tejido sano cercano. Con esta imagen en 3D, el oncólogo radioterapeuta puede planificar haces de tratamiento que provienen de diferentes ángulos fuera del cuerpo para que todos se junten dentro del cuerpo en el objetivo (tumor).

Campo de tratamiento formado por un colimador de hojas múltiples (MLC).

IMRT es una forma de planificación 3D. La IMRT permite que su equipo de radiación dé forma a cada haz de tratamiento utilizando pequeños bloques, llamados "hojas". La herramienta utilizada se llama colimador multihoja (MLC). El MLC indica a las hojas pequeñas que se muevan a lo largo de la trayectoria del haz a diferentes velocidades y patrones. Las hojas a veces no se mueven mientras el haz está encendido. Partes del haz de radiación se bloquean selectivamente durante parte del tiempo de tratamiento. Ciertas partes del haz emiten radiación de mayor intensidad que da como resultado una dosis más alta. Otras partes del haz emiten radiación de menor intensidad que da como resultado una dosis más baja. En otras palabras, la intensidad a través del haz se puede modular (cambiar). De ahí su nombre la radioterapia de intensidad modulada.

Este método puede crear una administración precisa de radiación dentro del cuerpo. El resultado es una dosis de radiación que puede ser mayor en ciertas áreas, menor en otras e incluso curvarse alrededor de los órganos cercanos.

Como la mayoría de los demás tratamientos de radiación, la IMRT se administra como radiación fraccionada, lo que significa que la dosis total de radiación se administra en muchos tratamientos pequeños diarios o dos veces al día. Los tratamientos se administran a lo largo de muchas semanas.

¿Cuándo se usa la IMRT?

Algunos de los cánceres para tratar con IMRT son:

  • Cancer de prostata.
  • Cánceres de cabeza y cuello.
  • Cánceres gastrointestinales (GI).
  • Cánceres ginecológicos.
  • Tumores cerebrales.

La IMRT se usa con mayor frecuencia cuando un tumor rodea parcialmente o está muy cerca de una parte sana de su cuerpo que no puede soportar la dosis completa de radiación que se le administra al tumor. Cuando el tumor no está cerca de áreas sensibles, es posible que no sea necesaria la IMRT. Hable con su equipo de radiación para ver qué tipo de tratamiento es mejor para usted.

¿La IMRT es adecuada para mí?

Debido a que los rayos de radiación llegan al tumor desde diferentes ángulos, se prepara un "baño" de radiación de dosis baja justo fuera del tumor. Se desconoce el impacto a largo plazo en la región de dosis baja, pero su equipo de radiación siempre trabaja para reducir la exposición a la radiación del tejido normal. Distribuir dosis bajas de radiación puede causar efectos secundarios agudos o tardíos, según qué órganos se encuentren en la región de dosis baja.

La IMRT también puede causar “puntos calientes” o “puntos fríos” de radiación. Los puntos calientes en los órganos pueden poner al paciente en mayor riesgo de sufrir efectos secundarios y los puntos fríos pueden significar que el tumor no está recibiendo suficiente radiación para controlar el cáncer.

Planificar y administrar un tratamiento IMRT lleva más tiempo que otros tratamientos de radiación. Como ocurre con todos los tratamientos de radiación, los pacientes deben poder permanecer cómodamente quietos durante todo el tiempo que el haz esté encendido. Incluso pequeños movimientos del paciente durante el tratamiento pueden cambiar el funcionamiento de la IMRT.

A veces es necesario realizar un tratamiento rápidamente para tratar el cáncer o controlar los síntomas. Es posible que algunos pacientes no puedan permanecer quietos durante la radiación debido al dolor o problemas de movilidad (movimiento). En estos casos, la IMRT no sería la mejor opción.

Hay beneficios de IMRT:

  • La mayor cantidad de radiación de dosis baja a áreas cercanas del cuerpo.
  • Posible toxicidad añadida.
  • Tiempos de tratamiento más prolongados.
  • El costo.

Hable con su equipo de atención de radiación sobre su diagnóstico y si la IMRT debe ser parte de su plan de tratamiento.

Referencias

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