Proceso de tratamiento con radioterapia de protones

Autor: Courtney Misher, MPH, BS R.T.(T)
Contribuidor de contenido: Katherine Okonak, MSW, LSW
Fecha de la última revisión: March 15, 2024

Si la radioterapia de protones puede ser parte de su plan de tratamiento, tendrá una consulta inicial en la que hablará con un oncólogo radioterapeuta. Si decide someterse a este tratamiento, firmará un formulario de consentimiento y deberá estar configurado para el tratamiento. La preparación para la radiación requiere muchos pasos, muchos proveedores y puede llevar algunos días o semanas. Los pasos pueden cambiar un poco según su centro de tratamiento. Si su tratamiento se realiza con urgencia, el orden y el momento de estos pasos pueden ser diferentes.

Simulación de TC

Antes de que comiencen sus tratamientos de radiación, usted pasará por un proceso de planificación de tratamiento llamado "simulación". Durante este proceso, el equipo de radioterapia medirá su cuerpo y marcará en su piel el lugar donde recibirá la radiación. Las marcas se darán con un marcador de pintura temporal y/o un pequeño conjunto de tatuajes permanentes. La posición en la que se encuentra para su simulación será la misma en la que estará todos los días para el tratamiento. Se pueden utilizar dispositivos de inmovilización como moldes, yesos, reposacabezas, soportes para las rodillas u otros dispositivos para ayudar a mantenerle en una posición cómoda y asegurarse de que no se mueva durante el tratamiento.

Simulador de TC

Se realiza una tomografía computarizada (TAC) de la región donde recibirás el tratamiento. Las imágenes de la tomografía computarizada se utilizan para preparar el plan de tratamiento y crear un "mapa" para el equipo de tratamiento. Este TAC se utiliza únicamente para el proceso de planificación. No sustituye a otras exploraciones de imagen que se hayan realizado o puede que necesites. Durante la simulación, es posible que necesite un contraste, que es un tinte que hará que ciertas partes de su cuerpo sean más visibles en las imágenes del TAC. Se puede administrar bebiéndolo (por vía oral) o inyectándolo directamente en la vena (por vía intravenosa).

Es posible que se le den instrucciones si se necesita alguna preparación antes de la simulación. Por ejemplo, es posible que sus intestinos necesiten estar vacíos, por lo que es posible que deba tomar ciertos medicamentos, hacerse un enema o seguir una dieta determinada. Hay que seguir las instrucciones al pie de la letra. Si tiene alguna duda o tiene problemas para hacer la preparación, debe llamar a su proveedor.

La simulación dura aproximadamente una hora. Usted estará acostado en una mesa dura para la simulación y puede experimentar algo de dolor o incomodidad. Diga a los radioterapeutas si está incómodo de inmediato para que puedan cambiar su posición. Tenga en cuenta que el tiempo necesario para administrar los tratamientos de radioterapia suele ser mucho menor que el tiempo necesario para la simulación.

En ciertos casos, también se realizarán una resonancia magnética o una tomografía por emisión de positrones el mismo día que la simulación de la tomografía computarizada. Las imágenes de estas exploraciones también se utilizan para planificar su tratamiento.

Proceso de planificación técnica

Después de la simulación, los dosimetristas y físicos médicos (miembros de su equipo de radiación) analizan los detalles. Determinan la dosis exacta y el curso del tratamiento con el objetivo de matar el cáncer y al mismo tiempo limitar el daño al tejido sano. Utilizan software de planificación del tratamiento con protones para ayudarles a diseñar el mejor plan de tratamiento posible. El dosimetrista y el físico trabajan en estrecha colaboración con su oncólogo radioterapeuta para crear su plan de tratamiento. Esto puede tardar hasta una semana o más.

Oncólogo de radiación planificando un tratamiento.

Garantía de calidad

Después de que el oncólogo radioterápico apruebe su plan de tratamiento, los físicos comprobarán que su plan específico funciona en la máquina de protones para la que fue creado. Una vez hecho esto, puede comenzar sus tratamientos de radiación.

Configuración

Usted será colocado en la mesa de tratamiento en la misma posición en la que se encontraba en el simulador. Los terapeutas alinearán sus tatuajes con los láseres en la sala de tratamiento y tomarán una serie de radiografías o harán una tomografía computarizada de haz cónico (CBCT). La CBCT es una técnica de imagen que proporciona una representación 3D precisa del cuerpo y del tumor a partir de un escáner giratorio. Estas películas se cotejarán con las de simulación para asegurarse de que el tratamiento se aplica en la zona correcta. Es posible que se le pida que mueva su cuerpo para alinearse para el tratamiento. Su oncólogo revisará sus películas antes de administrar la radiación. Se trata de una práctica estándar para garantizar la entrega más precisa del haz de luz. Una vez que se confirman sus películas y su posición, se realiza la configuración y se puede administrar la radiación.

Su cita de preparación puede ser programada el día antes de comenzar la radiación, o puede ser programada junto con su primer día de radiación. Esto se basa en la preferencia o la disponibilidad del centro en el que está siendo tratado.

Tratamientos diarios

Radioterapeutas monitoreando el tratamiento de un paciente desde la sala de control.

Los tratamientos suelen administrarse una vez al día, de lunes a viernes, durante varias semanas. A veces, se administrarán tratamientos de radiación dos veces al día. Se tarda unos 5 minutos en recibir el tratamiento de radiación, pero probablemente le programarán entre 25 y 30 minutos en la sala de tratamiento. Con la configuración y el tratamiento, el tiempo total de su cita será de aproximadamente una hora cada día. Esto le da tiempo para cambiarse, hacer cualquier preparación, colocarse en la mesa de tratamiento, recibir su tratamiento y para que los terapeutas limpien todo el equipo y preparen la habitación del siguiente paciente. Algunas cosas que pueden afectar el tiempo total de su tratamiento incluyen:

  • El número de campos de tratamiento.
  • El tipo de imagen que se utiliza para su configuración.
  • El tiempo que se tarda en posicionarle para el tratamiento.

Sala y máquina de tratamiento de terapia de protones.

Cada día, los terapeutas lo ayudarán para colocarlo en la mesa de tratamiento, utilizando los tatuajes, los dispositivos de inmovilización y los rayos láser en la máquina para colocarlo exactamente en la misma posición. Los terapeutas saldrán de la habitación mientras se administra la radiación para evitar la exposición. Ellos podrán verlo y oírlo desde una sala de control justo afuera de la sala de tratamiento. También pueden darle instrucciones a través de un micrófono según sea necesario durante el tratamiento. Mientras está acostado en la mesa de tratamiento, la mesa y el acelerador lineal (parte de la máquina de radiación) pueden moverse para colocar los haces de protones en la posición correcta. El tratamiento no es doloroso y no sentirá nada durante el mismo.

Otra vista de la sala y la máquina de tratamiento de terapia de protones.

Las imágenes se realizan diariamente antes del tratamiento para garantizar que esté en la mejor posición posible para el tratamiento. Es posible que se realicen más imágenes semanalmente para ver si es necesario cambiar su plan. Si se necesitan cambios, las imágenes se realizarán el primer día del nuevo plan. Las imágenes tomadas durante sus tratamientos de radiación no se utilizan para ver si su cáncer está respondiendo a la radiación. Se utilizan para asegurarse de que la posición y la disposición para el tratamiento sean correctas.

En algunos casos, al alinearlo para el tratamiento, su posición puede no ser la mejor. En estos casos, los radioterapeutas hablarán con su oncólogo sobre qué hacer. A veces es necesario ajustar el plan de tratamiento y es posible que sea necesario pausarlo hasta que se cree un nuevo plan. Si esto sucede necesitarás una nueva simulación.

Visita durante el tratamiento

Su radioncólogo le examinará por lo menos una vez a la semana. El examen se llevará a cabo justo antes o después de que se administre su tratamiento. Estas visitas dan a su proveedor la oportunidad de ver cómo se encuentra, responder a cualquier pregunta que tenga y planificar futuros tratamientos.

Si tiene algún problema, no tiene que esperar hasta su próxima visita. En su lugar, puede llamar al consultorio de su equipo de radiación y pedir que lo atiendan o hablar con un proveedor médico. Un proveedor revisará su problema o inquietud y, si no puede ayudarlo, se comunicará con su oncólogo. Si tiene algún problema durante la noche o los fines de semana, llame al operador del hospital y pregunte por "el oncólogo radioterapeuta de guardia".

Sala de tratamiento de terapia de protones con máquina de "haz fijo".

Consulta de fin de tratamiento

Uno o dos días antes de su último tratamiento, tendrá su última visita de tratamiento con su proveedor. Durante esta visita, hablarán con usted sobre los cuidados de seguimiento y puede que le hagan un examen.

Atención de seguimiento

Las citas de seguimiento a menudo se programan a las 4 y 12 semanas después de finalizar los tratamientos de radiación. Es posible que le soliciten que se haga una exploración (CT, PET o MRI) antes de esta visita. Su proveedor verá cómo se encuentra y hablará con usted sobre atención de seguimiento adicional. Es importante acudir a sus citas de atención de seguimiento para poder detectar y tratar oportunamente cualquier problema relacionado con la radiación. Sus proveedores de radiación también seguirán consultando con sus otros especialistas en cáncer.

Recursos para obtener más información

Preparación para la radiación: Simulación y tratamiento

Cancer.Net. What is Radiation Therapy? 2022.

Cancer.Net. What to Expect When Having Radiation Therapy. 2022.

Mayo Clinic. Radiation Therapy. 2023.

National Cancer Institute. Radiation Therapy to Treat Cancer. 2019.

Stony Brook Cancer Center. Radiation Therapy Process. 2022.

Publicaciones de Blog Relacionadas

December 12, 2023

Holiday Lights Are My Favorite Thing

by Courtney Misher, MPH, BSRT(T)

March 7, 2023

Happy 29th Birthday OncoLink!

by Carolyn Vachani, MSN, RN, AOCN

June 9, 2022

Five Questions With…Michele.

by OncoLink Team