Proceso de tratamiento de radioterapia

Autor: Courtney Misher, MPH, BS R.T.(T)
Contribuidor de contenido: Katherine Okonak, MSW, LSW
Fecha de la última revisión: marzo 14, 2024

Si la radioterapia puede ser parte de su plan de tratamiento, tendrá una consulta inicial en la que hablará con un oncólogo radioterapeuta. Si decide someterse a este tratamiento, firmará un formulario de consentimiento y deberá estar configurado para el tratamiento. La preparación para la radiación requiere muchos pasos, muchos proveedores y puede llevar algunos días o semanas. Los pasos pueden cambiar un poco según su centro de tratamiento. Si su tratamiento se realiza con urgencia, el orden y el momento de estos pasos pueden ser diferentes.

Simulación de TC

Simulador de TC

Antes de que comiencen sus tratamientos de radiación, pasará por un proceso de planificación del tratamiento llamado "simulación". Durante este proceso, el equipo de radioterapia medirá su cuerpo y marcará en su piel el lugar donde recibirá la radiación. Las marcas se harán con un marcador de pintura temporal y/o un pequeño juego de tatuajes permanentes. La posición en la que se encuentra para su simulación será la misma en la que estará todos los días para el tratamiento. Se pueden utilizar dispositivos de inmovilización como moldes, yesos, reposacabezas, soportes para las rodillas u otros dispositivos para ayudar a mantenerle en una posición cómoda y asegurarse de que no se mueva durante el tratamiento.

Se realiza una tomografía computarizada (TC) de la zona que se va a tratar. Las imágenes de la tomografía computarizada se utilizan para hacer el plan de tratamiento y crear un "mapa" para el equipo de tratamiento. Esta tomografía computarizada se utiliza únicamente para el proceso de planificación. No es un reemplazo para otras exploraciones por imágenes que se haya realizado o que pueda necesitar. Durante la simulación, es posible que necesite contraste, que es un tinte que hará que ciertas partes de su cuerpo sean más visibles en las imágenes de TC. Esto se puede administrar bebiéndolo (por vía oral) o inyectándolo directamente en la vena (por vía intravenosa).

Es posible que le den instrucciones si necesita alguna preparación antes de la simulación. Por ejemplo, es posible que sus intestinos necesiten estar vacíos, por lo que es posible que deba tomar ciertos medicamentos, hacerse un enema o seguir una dieta determinada. Debes seguir las instrucciones de cerca. Si tiene alguna pregunta o tiene problemas con la preparación, debe llamar a su proveedor.

La simulación dura aproximadamente una hora. Estará acostado sobre una mesa dura para la simulación y es posible que sienta algo de dolor o malestar. Informe a los radioterapeutas si se siente incómodo de inmediato para que puedan cambiar su posición. Tenga en cuenta que el tiempo necesario para administrar los tratamientos de radioterapia suele ser mucho menor que el tiempo necesario para la simulación.

En ciertos casos, también se realizarán una resonancia magnética o una tomografía por emisión de positrones el mismo día que la simulación de la tomografía computarizada. Las imágenes de estas exploraciones también se utilizan para planificar su tratamiento.

Proceso de planificación del tratamiento

Oncólogo de radiación planificando un tratamiento.

Después de la simulación, los dosimetristas y físicos médicos (miembros de su equipo de radiación) analizan los detalles. Determinan la dosis exacta y el curso del tratamiento con el objetivo de matar el cáncer y al mismo tiempo limitar el daño al tejido sano. Utilizan software de planificación de tratamiento para ayudarles a diseñar el mejor plan de tratamiento posible. El dosimetrista y el físico trabajan en estrecha colaboración con su oncólogo radioterapeuta para crear su plan de tratamiento. Esto puede tardar hasta una semana o más.

Garantía de calidad

Después de que el oncólogo radioterápico apruebe su plan de tratamiento, los físicos comprobarán que su plan específico funciona en la máquina de tratamiento para la que fue creado. Una vez hecho esto, puede comenzar sus tratamientos de radiación.

Configuración

Radioterapeutas configurar un paciente para el tratamiento.

Deberá estar en la mesa de tratamiento en la misma posición en la que estaba durante la simulación. Los terapeutas alinearán sus tatuajes con los láseres en la sala de tratamiento y tomarán una serie de películas de rayos X. Estas películas se combinarán con las películas de simulación para garantizar que el tratamiento se administre en el área correcta. Es posible que le pidan que mueva el cuerpo para colocarse en la posición correcta para el tratamiento. Su oncólogo revisará sus placas antes que se da la radiación. Esta es una práctica estándar para garantizar la entrega del haz más precisa. Una vez que se confirman las películas y la posición, se realiza la configuración y se puede administrar la radiación.

Su cita de programación puede programarse el día antes de comenzar la radiación o puede programarse junto con su primer día de radiación. Esto se basa en la preferencia o disponibilidad del centro donde recibe tratamiento.

Tratamientos diarios

Los tratamientos suelen administrarse una vez al día, de lunes a viernes, durante varias semanas. A veces, se administrarán tratamientos de radiación dos veces al día. Se tarda unos 5 minutos en recibir el tratamiento de radiación, pero probablemente le programarán entre 15 y 30 minutos en la sala de tratamiento. Con la configuración y el tratamiento, el tiempo total de su cita será de aproximadamente una hora cada día. Esto le da tiempo para cambiarse, hacer cualquier preparación, colocarse en la mesa de tratamiento, recibir su tratamiento y para que los terapeutas limpien todo el equipo y preparen la habitación del siguiente paciente. Algunas cosas que pueden afectar el tiempo total de su tratamiento incluyen:

  • El tipo de tratamiento de radiación que está recibiendo.
  • El número de campos de tratamiento.
  • El tipo de máquina que se utiliza para su tratamiento.
  • El tipo de imagen que se utiliza para su configuración.
  • Cuánto tiempo lleva posicionarlo para el tratamiento.

Terapeuta de radiación monitoreando el tratamiento de un paciente desde la sala de control.

Cada día, los terapeutas le ayudarán a colocarse en la mesa de tratamiento, utilizando los tatuajes, los dispositivos de inmovilización y los rayos láser de la máquina para colocarle exactamente en la misma posición. Los terapeutas abandonarán la habitación mientras administran la radiación para evitar la exposición. Podrán verlo y oírlo desde una sala de control ubicada afuera de la sala de tratamiento. También pueden darle instrucciones a través de un micrófono durante el tratamiento. Mientras usted se acuesta en la mesa de tratamiento, la mesa y el pórtico (parte de la máquina de radiación) pueden moverse para colocar los haces de radiación en el lugar correcto. El tratamiento no es doloroso y no sentirá nada durante el tratamiento.

Al menos una vez a la semana, se realizarán imágenes para asegurarse de que todavía esté en la mejor posición y para ver si es necesario realizar cambios en su plan. Si se necesitan cambios, las imágenes se realizarán el primer día del nuevo plan. Las imágenes tomadas durante sus tratamientos de radiación no se utilizan para ver si su cáncer está respondiendo a la radiación. Se utilizan para asegurarse de que la posición y la disposición para el tratamiento sean correctas.

En algunos casos, al alinearlo para el tratamiento, su posición puede no ser la mejor. En estos casos, los radioterapeutas hablarán con su oncólogo sobre qué hacer. A veces es necesario ajustar el plan de tratamiento y es posible que sea necesario pausarlo hasta que se cree un nuevo plan. Si esto sucede necesitarás una nueva simulación.

 

Visita durante el tratamiento

Sala de tratamientos y máquina aceleradora lineal.

Su oncólogo radioterapeuta se reunirá con usted al menos una vez por semana. La visita se llevará a cabo justo antes o después de que se le administre el tratamiento. Estas visitas le dan a su proveedor la oportunidad de ver cómo se encuentra, responder cualquier pregunta que tenga y planificar tratamientos futuros.

Si tiene algún problema, no tiene que esperar hasta su próxima visita. En su lugar, puede llamar al consultorio de su equipo de radiación y pedir que lo atiendan o hablar con un proveedor médico. Un proveedor revisará su problema o inquietud y, si no puede ayudarlo, se comunicará con su oncólogo. Si tiene algún problema durante la noche o los fines de semana, llame al operador del hospital y pregunte por "el oncólogo radioterapeuta de guardia".

Consulta de fin de tratamiento

Uno o dos días antes de su último tratamiento, tendrá su última visita de tratamiento con su proveedor. Durante esta visita, hablarán con usted sobre la atención de seguimiento y es posible que le realicen un examen.

Atención de seguimiento

Otra vista de la sala de tratamiento y el acelerador lineal.

Las citas de seguimiento a menudo se programan a las 4 y 12 semanas después de finalizar los tratamientos de radiación. Es posible que le soliciten que se haga una exploración (CT, PET o MRI) antes de esta visita. Su proveedor verá cómo se encuentra y hablará con usted sobre atención de seguimiento adicional. Es importante acudir a sus citas de atención de seguimiento para poder detectar y tratar oportunamente cualquier problema relacionado con la radiación. Sus proveedores de radiación también seguirán consultando con sus otros especialistas en cáncer.

Recursos para obtener más información

Preparación para la radiación: Simulación y tratamiento

Cancer.Net. What is Radiation Therapy? 2022.

Cancer.Net. What to Expect When Having Radiation Therapy. 2022.

Mayo Clinic. Radiation Therapy. 2023.

National Cancer Institute. Radiation Therapy to Treat Cancer. 2019.

Stony Brook Cancer Center. Radiation Therapy Process. 2022.

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