Efectos secundarios de la radioterapia

Autor: Courtney Misher, MPH, BS R.T.(T)
Fecha de la última revisión: enero 08, 2024

Cada persona puede tener diferentes efectos secundarios de la radioterapia. Algunos efectos secundarios dependen del tipo de cáncer y dónde se encuentran las dosis de tratamiento. Es importante hablar con su equipo de radiación sobre los posibles efectos secundarios y cómo manejarlos.

Efectos secundarios a corto plazo

Hay dos tipos principales de efectos secundarios: agudos y crónicos. Los efectos secundarios agudos (a corto plazo) ocurren durante el tratamiento y, a menudo, desaparecen unas semanas después de finalizar el tratamiento. Pueden incluir fatiga, reacciones en la piel y efectos secundarios específicos del área que se está tratando.

Fatiga:

  • Es una sensación de agotamiento, sensación de agotamiento total, sensación de que el cuerpo es "pesado" y difícil de mover, o incapacidad para concentrarse. La fatiga puede causar agotamiento físico, emocional y mental.
  • Esta fatiga no es causada por demasiada actividad. Por lo general, no se alivia con el descanso, sin embargo, muchas personas dicen que el descanso puede disminuir la fatiga.
  • La fatiga es el efecto secundario agudo más común de la radioterapia. Se cree que es causado por la gran cantidad de energía que utiliza el cuerpo para curarse a sí mismo en respuesta a la radioterapia.
  • La mayoría de las personas comienzan a sentirse fatigadas unas 2 semanas después de que comienzan los tratamientos de radiación. La sensación de cansancio desaparece gradualmente una vez finalizado el tratamiento. Los niveles normales de energía generalmente regresan unas pocas semanas después de que finaliza el tratamiento. Si ha recibido otro tratamiento, esto puede demorar hasta un año. Para obtener más información sobre la fatiga, vaya a Efecto secundario: fatiga.

Reacciones de la piel:

  • Muchos pacientes que reciben radioterapia desarrollan una reacción en la piel. Pequeñas cantidades de radiación son absorbidas por la piel donde el haz ingresa al cuerpo cada vez que se administra la radiación. Con el tiempo, esto puede conducir a una reacción en la piel.
  • Alrededor de 2 a 3 semanas después de su primer tratamiento de radiación, puede notar enrojecimiento e irritación como una quemadura solar. La piel puede tener picazón, sequedad, enrojecimiento o dolor.
  • Estos cambios son una parte normal de su terapia y son temporales. En algunos casos, es posible que deba suspender los tratamientos de radiación por un período corto de tiempo para permitir que la piel sane. Para obtener más información sobre las reacciones de la piel, vaya a Efecto secundario: reacciones cutáneas.

Los otros efectos secundarios agudos de la radioterapia suelen ser específicos del área que se está tratando. Por ejemplo, los pacientes que reciben radioterapia en el estómago o el abdomen pueden tener diarrea y náuseas y vómitos. Mientras que los pacientes que reciben tratamiento en el área de la cabeza y el cuello pueden desarrollar llagas en la boca o esofagitis. Solo los pacientes que reciben radioterapia en la cabeza tienen pérdida de cabello en la cabeza, llamada alopecia. Sus proveedores le dirán cómo manejar estos efectos secundarios. Para obtener información adicional, consulte el menú de efectos secundarios de radiación.

Efectos secundarios a largo plazo

Los efectos secundarios crónicos pueden ocurrir durante el tratamiento y durar muchos meses o años después del tratamiento, o pueden desarrollarse meses o años después de la radioterapia. Difieren según el área tratada y la dosis total de radioterapia recibida. Algunos posibles efectos secundarios a largo plazo incluyen:

  • Cambios en el corazón y los pulmones.
  • Problemas articulares.
  • Cambios en la función cerebral.
  • Pérdida de la audición.
  • Problemas dentales.

Durante su consulta inicial, su oncólogo de radiación hablará con usted sobre cualquier efecto secundario que pueda tener. Debe tener en cuenta esta información al tomar decisiones sobre su tratamiento.

Después del tratamiento, hable con su equipo de oncología sobre cómo recibir un plan de atención para sobrevivientes, que puede ayudarlo a manejar la transición a la sobrevivencia y aprender sobre la vida después del cáncer. Un plan de atención para sobrevivientes puede ayudarlo a comprender mejor los riesgos de salud que puede enfrentar como resultado de su tratamiento contra el cáncer y lo que puede hacer para reducir y monitorear esos riesgos. Puede desarrollar su propio plan utilizando el Plan de atención de supervivencia de OncoLife.

Coping – late effects. National Cancer Institute. (2021, August 6). Retrieved January 3, 2022, from https://www.cancer.gov/about-cancer/coping/survivorship/late-effects

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