Interferon Alfa 2B (Intron-A®, Roferon-A®)

OncoLink Team
Última Vez Revisión: 28 de febrero de 2018

Pronunciado: IN-ter-FEER-ahn AL-fuh

Clasificación: Modificador de la respuesta biológica

Acerca de: Interferon Alfa 2B (Intron-A®, Roferon-A®)

El interferón alfa es un tipo de medicamento llamado modificador de la respuesta biológica. Es un tipo de proteína llamada citocina que aumenta la función de varios componentes del sistema inmunitario del cuerpo. Esta proteína normalmente se produce en el cuerpo, pero en pequeñas cantidades. Al aumentar los niveles de interferón, se activa el sistema inmunitario y monta un ataque contra las células cancerosas, que se perciben como invasoras extrañas. Además, el interferón alfa puede interferir con la capacidad de las células cancerosas para dividirse.

Cómo tomar el interferón alfa

El interferón alfa se puede administrar de varias maneras diferentes: por vía intravenosa (en una vena), por inyección subcutánea (aguja debajo de la piel), por inyección intramuscular (una aguja en el músculo) o directamente inyectarse en la lesión. La dosis real depende del tamaño corporal y de la enfermedad que se está tratando.

Este medicamento puede agravar enfermedades que ya tenga, incluidos problemas psiquiátricos, enfermedades autoinmunitarias, trastornos isquémicos y trastornos infecciosos. Es muy importante que el médico esté al tanto de toda su historia clínica y de todos los medicamentos, tanto prescritos como de venta libre, que esté tomando.

Posibles efectos secundarios del interferón alfa

Puede hacer diversas cosas para controlar los efectos secundarios del interferón alfa. Hable con el equipo de atención médica acerca de estas recomendaciones. Ellos pueden ayudarlo a decidir qué es lo que funcionará mejor para usted. Estos son algunos de los efectos secundarios más frecuentes o importantes:

Síndrome seudogripal

El síndrome seudogripal ocurre en la mayoría de los pacientes debido a la "revitalización" del sistema inmunitario. Generalmente, ocurre a pocas horas de la inyección e incluye fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, dolores musculares y articulares y falta de apetito. Se pueden usar medicamentos, como el acetaminofeno, para controlar estos síntomas, pero debe consultar con el médico antes de tomar cualquier medicamento. Si tiene fiebre de 100.4°F o más, debe ponerse en contacto con su médico. Trate de mantenerse templado con mantas y ropa abrigada, y beba abundante líquido sin alcohol. Algunos pacientes descubren que al tomar la dosis antes de acostarse, pueden dormir a pesar de los síntomas seudogripales. Los síntomas disminuyen, para algunos pacientes, con el paso del tiempo de la terapia.

Fatiga

Fatiga es muy frecuente durante el tratamiento del cáncer y es una sensación abrumadora de agotamiento que generalmente no se alivia con el reposo. Mientras esté en tratamiento contra el cáncer, y durante un tiempo después, es posible que necesite ajustar sus horarios para controlar la fatiga. Planee momentos para descansar durante el día y conserve energía para actividades más importantes. El ejercicio puede ayudar a combatir la fatiga; una simple caminata diaria con un amigo puede ayudar. Hable con el equipo de atención médica para obtener consejos útiles sobre cómo manejar este efecto secundario.

Recuento bajo de glóbulos blancos (leucopenia o neutropenia)

Los glóbulos blancos (GB) son importantes para combatir las infecciones. Mientras esté recibiendo tratamiento, el recuento de glóbulos blancos puede disminuir, lo que aumenta el riesgo de contraer una infección. Debe informar de inmediato al médico o enfermero/a si tiene fiebre (temperatura mayor de 100.4°F), dolor de garganta o resfriado, falta de aliento, tos, ardor al orinar o un dolor persistente.

Consejos para prevenir infecciones:

  • Lavarse las manos es la mejor manera de prevenir la propagación de una infección.
  • Evite las multitudes y las personas enfermas (es decir, que tengan un resfriado, fiebre o tos, o que vivan con alguien con estos síntomas).
  • Cuando trabaje en su jardín, use ropa de protección, por ejemplo, pantalones largos y guantes.
  • No manipule desechos de mascotas.
  • Mantenga limpios los cortes o rasguños.
  • Dúchese o báñese diariamente y mantenga un cuidado bucal frecuente.
  • No corte cutículas ni uñas encarnadas. Puede usar esmalte de uñas, pero no uñas postizas.
  • Pregunte al equipo de atención oncológica antes de programar citas o procedimientos dentales.
  • Pregúntele al equipo de atención oncológica antes de vacunarse o de que se vacune alguien con quien vive.

Dolor de cabeza

El médico le puede recomendar medicamentos y otras estrategias para ayudar a aliviar el dolor.

Náuseas o vómitos

Hable con el médico o enfermero/a para que le prescriban medicamentos que le ayuden a controlar las náuseas y los vómitos. Además, los cambios en la dieta pueden ayudar. Evite los productos que pueden empeorar los síntomas, como los alimentos pesados o grasosos, picantes o ácidos (limones, tomates, naranjas). Pruebe con antiácidos (p. ej., leche de magnesio, comprimidos de calcio como Tums), galletas saladas o refresco de jengibre para reducir los síntomas.

Llame al médico o enfermero/a si no tolera líquidos durante más de 12 horas o si siente mareos o aturdimiento en cualquier momento.

Diarrea

El equipo de oncología puede recomendarle medicamentos para aliviar la diarrea. Además, trate de comer alimentos con bajo contenido de fibra ylivianos, como arroz blanco y pollo hervido u horneado. Evite las frutas y verduras crudas, los panes integrales, cereales y semillas. La fibra soluble se encuentra en algunos alimentos y absorbe líquidos, lo cual puede ayudar a aliviar la diarrea. Los alimentos ricos en fibra soluble incluyen: compota de manzana, plátanos (maduros), fruta enlatada, gajos de naranja, papas hervidas, arroz blanco, productos hechos con harina blanca, avena, crema de arroz, crema de trigo y harinas. Tome de 8 a 10 vasos al día de líquido sin cafeína y sin alcohol para prevenir la deshidratación.

Trastornos del estado de ánimo

Se ha reportado que el interferón alfa causa trastornos del estado de ánimo, depresión, ansiedad, comportamiento agresivo, pensamientos suicidas e incluso suicidio. Usted (o su cuidador) debe ponerse en contacto con el médico inmediatamente si tiene signos de depresión, incluso tristeza extrema, llanto, cambios en el estado de ánimo, pérdida de interés en actividades o pensamientos de autolesión.

Bajo recuento de glóbulos rojos (anemia)

Los glóbulos rojos son responsables de transportar oxígeno a los tejidos del cuerpo. Cuando el recuento deglóbulosrojos es bajo, puede sentirse cansado o débil. Debe informar al equipo de atención oncológica si siente que le falta el aliento, tiene dificultad para respirar o dolor en el pecho. Si el recuento es demasiado bajo, puede recibir una transfusión de sangre.

Bajo recuento de plaquetas (trombocitopenia)

Las plaquetas ayudan a la coagulación de la sangre, por lo que cuando el recuento es bajo, corre mayor riesgo de sangrado. Informe al equipo de atención oncológica si tiene algún exceso de hematomas o sangrado, por ejemplo, hemorragias nasales, encías sangrantes, o sangre en la orina o las heces. Si el recuento de plaquetas es demasiado bajo, puede recibir una transfusión de plaquetas.

  • No use rasuradora manual (la máquina eléctrica de rasurar es aceptable).
  • Evite los deportes de contacto y las actividades que puedan causarle lesiones o sangrado.
  • No tome aspirina (ácido salicílico), medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como Motrin/Advil (ibuprofeno), Aleve (naproxeno), Celebrex (celecoxib), etc., ya que todos ellos pueden aumentar el riesgo de sangrado. Consulte al equipo de atención médica con respecto al uso de estos agentes y de todos los medicamentos/suplementos de venta libre durante la terapia.
  • No use hilo dental ni mondadientes, y use un cepillo de dientes de cerdas suaves para cepillarse los dientes.

Pérdida o adelgazamiento del cuero cabelludo y del vello corporal (alopecia) 

El cabello puede volverse delgado, quebradizo o caerse. Por lo general, esto comienza dos o tres semanas después de iniciar el tratamiento. Esta pérdida de cabello puede ser de todo el vello corporal, incluido el vello púbico, las axilas, las piernas/brazos, las pestañas y los vellos de la nariz. El uso de bufandas, pelucas, sombreros y cabellos postizos puede ayudar. Por lo general, el cabello vuelve a crecer poco después de finalizar el tratamiento. Recuerde que el cabello ayuda a mantener el calor en épocas de clima frío, por lo que es particularmente importante que use un sombrero cuando las temperaturas sean bajas o para protegerse del sol.

Sarpullido  

Algunos pacientes pueden desarrollar sarpullido, piel escamosa o bultos rojos con picazón. Use un humectante sin alcohol en la piel y los labios; evite los humectantes con perfumes o esencias. El equipo de atención oncológica puede recomendarle un medicamento tópico si la picazón es molesta. Si la piel se agrieta o sangra, asegúrese de mantener la zona limpia para evitar infecciones. Asegúrese de notificar al equipo de atención oncológica acerca de cualquier sarpullido que se desarrolle, ya que puede ser una reacción. Ellos pueden darle más consejos sobre el cuidado de la piel.

Los efectos secundarios menos frecuentes pero importantes pueden incluir:

  • Toxicidad hepática: Este medicamento puede causar toxicidad hepática, que el médico puede supervisar con análisis de sangre llamados pruebas de función hepática. Notifique al médico si observa un color amarillento en la piel o los ojos, si la orina es oscura o marrón, o si tiene dolor abdominal, ya que estos pueden ser signos de toxicidad hepática.
  • Reacción alérgica: En algunos casos, los pacientes pueden tener una reacción alérgica a este medicamento. Los signos de una reacción pueden incluir: falta de aliento o dificultad para respirar, sarpullido, picazón, hinchazón en la cara, los labios o la garganta. Informe de inmediato al equipo de atención médica si desarrolla algún signo de reacción.
  • Problemas de tiroides: Este medicamento puede causar hipotiroidismo (tiroides con bajo nivel de actividad) e hipertiroidismo (tiroides con alto nivel de actividad). El médico llevará a cabo un análisis de sangre para verificar la función de la tiroides y tratar este efecto secundario si se desarrolla. Los síntomas de los problemas de tiroides incluyen: cansancio, sensación de calor o frío, cambio de la voz, aumento o pérdida de peso, caída de cabello y calambres musculares.
  • Cambios pulmonares: Este medicamento puede causar problemas pulmonares, incluso neumonitis intersticial, hipertensión pulmonar y sarcoidosis. Estos problemas pueden ser más frecuentes en personas con afecciones pulmonares preexistentes. Consulte al médico de inmediato si presenta falta de aliento, tos, sibilancia o dificultad para respirar.
  • Problemas cardíacos: El interferón alfa puede causar o empeorar problemas cardíacos preexistentes, incluso presión arterial baja, arritmia, miocardiopatía y ataque cardíaco. Informe al médico si aumenta de peso repentinamente o tiene hinchazón en los tobillos o las piernas. Si tiene dolor o presión en el pecho, dolor en el brazo izquierdo, la espalda o la mandíbula, sudoración, falta de aliento, piel sudorosa, náuseas, mareos o aturdimiento, llame al 911 o acuda a la sala de urgencias más cercana.
  • Cambios en la vista: Mientras reciben interferón alfa, algunos pacientes pueden desarrollar problemas en la vista o en los ojos. Informe al equipo de atención médica si desarrolla cualquier dolor ocular, hinchazón, enrojecimiento o cualquier cambio en la vista, incluso vista borrosa, vista doble y sensibilidad a la luz.
  • Accidente cerebrovascular: Con poca frecuencia, se han informado casos de accidente cerebrovascular en pacientes que reciben este medicamento. Llame al 911 o acuda a la sala de urgencias más cercana si presenta entumecimiento o debilidad en un lado del cuerpo, dificultad para hablar, confusión o cambios en el estado mental.
  • Nivel de colesterol elevado: Algunos pacientes desarrollarán niveles elevados de triglicéridos en la sangre. El médico controlará el nivel de colesterol con análisis de sangre.

Problemas sexuales y para la reproducción

Este medicamento puede afectar el aparato reproductor al provocar irregularidad en el ciclo menstrual o interrumpirlo de manera permanente. Las mujeres pueden experimentar efectos menopáusicos como sofocos y sequedad vaginal. Además, el deseo sexual puede disminuir durante el tratamiento.

La exposición del feto a este medicamento podría causar anomalías congénitas, por lo que no debe quedar embarazada ni engendrar un hijo mientras reciba este medicamento. Es necesario utilizar un método anticonceptivo eficaz durante el tratamiento, incluso si el ciclo menstrual se detiene o si cree que no está produciendo espermatozoides. Es posible que desee considerar la conservación de espermatozoides u óvulos si desea tener un hijo en el futuro. Analice estas opciones con el equipo de oncología.

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