Neumonitis por radiación

Autor: Courtney Misher, MPH, BS R.T.(T)
Fecha de la última revisión:

La neumonitis por radiación es la inflamación de los pulmones causada por la radioterapia dirigida al tórax. Esto puede afectar a pacientes que reciben tratamiento para cáncer de pulmón o de mama, linfomas, tumores del timo o cáncer de esófago. A menudo comienza alrededor de 1 a 12 meses después de finalizado el tratamiento.

¿Cuáles son los síntomas de la neumonitis por radiación?

  • Tos.
  • Fiebre leve.
  • Congestión en el pecho.
  • Dificultad para respirar.
  • Dolor en el pecho.

¿Qué puede aumentar mi riesgo?

  • Recibir dosis más altas de radiación.
  • De fumar.
  • Tener otras enfermedades pulmonares antes del tratamiento, como EPOC y enfermedad pulmonar intersticial.
  • Ser mujer.
  • Tener más de 65 años.

¿Cómo se diagnostica la neumonitis por radiación?

La neumonitis por radiación puede ser difícil de diagnosticar. Muchas enfermedades pulmonares causan los mismos síntomas, por lo que puede ser difícil saber qué problema las está causando. No existe una prueba específica para confirmar la neumonitis por radiación. Las pruebas adicionales pueden ayudar a hacer un diagnóstico, estas pueden incluir:

  • Tomografía computarizada: proporciona imágenes en 3-D que pueden visualizar mejor los pulmones.
  • Prueba de función pulmonar: ayuda a observar la función pulmonar.
  • Radiografía de tórax: muestra cambios en los pulmones que estuvieron expuestos a la radiación.

¿Cómo se trata la neumonitis por radiación?

El tratamiento de la neumonitis por radiación depende de su gravedad. Para algunas personas, los síntomas desaparecerán por sí solos. Si los síntomas son más graves, a menudo se recetan esteroides, como prednisona. Los esteroides disminuyen la inflamación en el pulmón.

Otros tratamientos para la neumonitis por radiación son:

  • Descongestionantes: Medicamentos para disminuir la congestión.
  • Supresores de la tos: medicamentos para disminuir la tos.
  • Broncodilatadores: medicamentos para ayudar a abrir las vías respiratorias.
  • Terapia de oxigeno.

Muchos de estos medicamentos están disponibles sin receta. Debe consultar con su proveedor antes de tomar cualquiera de estos medicamentos.

¿Cuándo debo comunicarme con mi equipo de atención?

Los síntomas de la neumonitis por radiación son similares a los efectos secundarios del cáncer, su tratamiento o una infección como la neumonía. Debe comunicarse con su equipo de atención sobre cualquier síntoma relacionado con su respiración o su salud en general, especialmente si ha recibido radiación en el pecho en los últimos 12 meses. Su proveedor podrá ayudar a determinar qué está causando los síntomas y qué tratamientos pueden ayudar.

Referencias

Giuranno, L., Ient, J., De Ruysscher, D., & Vooijs, M. A. (2019). Radiation-Induced Lung Injury (RILI). Frontiers in oncology9, 877. https://doi.org/10.3389/fonc.2019.00877

Jain, V., & Berman, A. T. (2018). Radiation Pneumonitis: Old Problem, New Tricks. Cancers10(7), 222. https://doi.org/10.3390/cancers10070222

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