Cáncer de mama: Nociones básicas

Autor: OncoLink Team
Última Vez Revisión: 20 de junio de 2018

El cáncer de mama se origina cuando las células de la mama crecen fuera de control. A medida que aumenta el número de células, estas forman una masa tumoral. Existen varios tipos de cáncer de mama, como los siguientes:

  • Carcinoma ductal invasivo
    • Las células cancerosas se desarrollan en los conductos de las mamas.
  • Carcinoma lobular invasivo
    • Las células cancerosas se desarrollan en los lóbulos mamarios.
  • Carcinoma ductal in situ (CDIS) / Carcinoma lobular in situ (CLIS)
    • Las células cancerosas se encuentran en el tejido mamario.
    • Su diseminación a otros tejidos es poco probable.
    • Las células CDIS pueden invadir el tejido mamario (llamadas invasivas) y deben tratarse.
    • El CLIS es un marcador de un mayor riesgo de cáncer de mama, pero no necesita tratamiento.

Al cáncer de mama que se ha diseminado desde las mamas hasta otra parte del cuerpo se le denomina cáncer metastásico.

Riesgos

Existen algunos riesgos que pueden sumarse a la probabilidad de desarrollar cáncer de mama, tales como los siguientes:

  • Ser mayor de edad.
  • Comienzo del período a temprana edad.
  • Quedar embarazada por primera vez a edad avanzada.
  • Uso de la terapia de reemplazo hormonal (HRT, por sus siglas en inglés).
  • Tener tejido mamario denso.
  • Tener familiares que hayan tenido cáncer de mama.
  • Mutaciones genéticas como BRCA1 y BRCA2.
  • Haber recibido radiación en el pecho.
  • Haber tenido cáncer de mama en el pasado.
  • Usar detilestilbestrol (DES).
  • Consumir más de 5 bebidas (cerveza, vino, licor) por semana.
  • Tener sobrepeso.
  • No hacer ejercicio.

El cáncer de mama también ocurre en los hombres, aunque no tan a menudo como en las mujeres. Lo que puede aumentar el riesgo de cáncer de mama en los hombres incluye lo siguiente:

  • Tener familiares que hayan tenido cáncer de mama.
  • Tener el síndrome de Klinefelter.
  • Ser de ascendencia judía.
  • Tener orquitis por paperas (testículos hinchados).
  • Tratamiento con estrógenos (hormonas).
  • Obesidad.
  • Enfermedad hepática.
  • Haber recibido radiación en el pasado.
  • Beber mucha cerveza, vino o licor.

Pruebas de detección

Existen pautas sobre cuándo comenzar el examen de rutina para el cáncer de mama. Estos varían según su edad y su historial de salud. El examen de detección se realiza con una mamografía, que es una radiografía del seno. Esta prueba puede detectar el cáncer de mama cuando es pequeño y puede ayudar a los pacientes a vivir más tiempo. Hable con su proveedor de atención médica sobre los pasos a seguir y cuándo comenzar la evaluación.

Signos y síntomas del cáncer de mama

Puede suceder que las primeras etapas del cáncer de mama no presenten ningún signo. A medida que la masa tumoral aumenta de tamaño, puede ocasionar problemas como los siguientes:

  • Un bulto o endurecimiento en la mama o en la axila.
  • Cambios en el tamaño o la forma de la mama.
  • Líquido proveniente del pezón o pezón hundido.
  • Enrojecimiento o descamación de la piel o del pezón.
  • Prominencias o porosidad en la mama (que luce como la cáscara de una naranja)

Diagnóstico del cáncer de mama

Si su proveedor de atención médica detecta alguna anomalía en las mamas, le indicará determinadas pruebas. Estas podrían ser:

  • Mamografía de diagnóstico (es similar a la mamografía, pero se toman más imágenes).
  • Ecografía.
  • Biopsia, que se envía a un laboratorio de patología.

Los resultados de la muestra de tejido se resumen en un informe histopatológico que se envía a su médico. Es una parte fundamental de la planificación de su tratamiento. Puede pedir una copia para sus archivos.

Estadificación

Para guiar el tratamiento, el cáncer de mama se 'estadifica'. El estadio se basa en:

  • El tamaño y la ubicación del tumor.
  • La presencia de células tumorales en los ganglios linfáticos.
  • Presencia de células tumorales en otras partes del cuerpo.

Los estadios van desde el estadio 0 (llamado carcinoma in situ) al estadio IV (tumores que se han diseminado a otras partes del cuerpo). El estadio y el tipo de cáncer de mama servirán para planificar su tratamiento.

Tratamiento

La mayoría de las veces, se utilizan estos tratamientos:

  • Estadio temprano/ moderado (de 0 a II):
    • En casi todos los casos, se realiza una cirugía para extirpar la mayor parte del tumor que se pueda. La cirugía puede incluir una lumpectomía (también llamada 'cirugía de conservación de la mama') o mastectomía y una muestra de tejido de los ganglios linfáticos.
    • La mayoría de los pacientes también recibirá quimioterapia luego de la cirugía (llamada “terapia adyuvante”;) para evitar la reaparición del cáncer (llamada “recurrencia”;).
    • Luego de la cirugía de conservación de la mama, suele utilizarse la radioterapia para reducir el riesgo de reaparición del cáncer.
    • Si el tumor tiene receptores de estrógenos positivos o de progesterona, puede utilizarse la terapia hormonal.
    • Si el crecimiento tiene una sobreexpresión de HER-2, se puede utilizar tratamiento dirigido.
  • En los tumores de mama avanzados (III o IV) o los que fueron diagnosticados en los estadios 0 a II cuando se detectaron por primera vez y se han diseminado a otras partes del cuerpo, puede ocurrir lo siguiente:
    • Puede realizarse una cirugía, la cual puede implicar una mastectomía, lumpectomía, extirpación de los ganglios linfáticos y reconstrucción.
    • La quimioterapia suele utilizarse en los tumores avanzados.
    • Los tratamientos dirigidos son medicamentos que actúan contra blancos específicos presentes en las células cancerígenas. Se usan para tratar cánceres que son HER2+ así como cánceres que tienen otros objetivos como mTor, CD4/CD6 y EGFR. Se le harán pruebas para detectar determinados objetivos y decidir si estos tratamientos representan una opción para usted.
    • La terapia hormonal se utiliza para tratar los tumores que poseen receptores de estrógeno positivos o de progesterona.
    • Para el cáncer de mama avanzado, puede utilizarse la radioterapia de diversas maneras, como las siguientes: tratamiento luego de la mastectomía, radiación dirigida al área de los ganglios linfáticos y para tratar los tumores causantes de los síntomas en otras partes del cuerpo.

Este artículo es una guía básica sobre el cáncer de mama. Puede obtener más información sobre el cáncer de mama y su tratamiento en los vínculos a continuación.

Información sobre el cáncer de mama

Tratamientos para el cáncer de mama

Cirugía: preparación para la cirugía de mama (videos)

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