Neumonitis por radiación

Autor: Courtney Misher, MPH, BS R.T.(T)
Fecha de la última revisión: junio 29, 2023

La neumonitis por radiación es la inflamación de los pulmones causada por la radioterapia dirigida al tórax. Esto puede afectar a pacientes que reciben tratamiento para cáncer de pulmón o de mama, linfomas, tumores del timo o cáncer de esófago. A menudo comienza alrededor de 1 a 12 meses después de finalizado el tratamiento.

¿Cuáles son los síntomas de la neumonitis por radiación?

Los síntomas más comunes de la neumonitis por radiación son:

¿Cuáles son los factores de riesgo?

Después de recibir radioterapia, el mayor factor de riesgo es el tamaño del área de tratamiento. Cuanto más grande sea el área de tratamiento, mayor será el riesgo de contraer neumonitis por radiación. Debido a los avances en la administración del tratamiento con radiación, el riesgo puede reducirse.

Otros factores que pueden aumentar su riesgo son:

  • Recibir quimioterapia al mismo tiempo que la radioterapia.
  • Recibir dosis más altas de radiación.
  • Tener otras enfermedades pulmonares antes del tratamiento, como EPOC.
  • Ser mayor de 65 años.
  • Dónde se encuentra el tumor.

¿Cómo se diagnostica la neumonitis por radiación?

No existe una prueba específica para diagnosticar la neumonitis por radiación. La neumonitis por radiación tiene muchos de los mismos síntomas que otras afecciones pulmonares, por lo que es difícil saber qué problema los está causando. Debido a esto, puede ser difícil de diagnosticar. Su equipo de cuidado hará el diagnóstico a partir de los síntomas que tenga y descartando otras causas. Las pruebas que pueden ayudar a hacer este diagnóstico o descartar otras causas pueden incluir:

  • Tomografía computarizada de tórax: proporciona una imagen tridimensional que muestra una imagen más clara de sus pulmones.
  • Prueba de función pulmonar: analiza qué tan bien están funcionando sus pulmones.
  • Radiografía de tórax: muestra cambios en los pulmones que estuvieron expuestos a la radiación.

¿Cómo se trata la neumonitis por radiación?

El tratamiento de la neumonitis por radiación depende de su gravedad. Si sus síntomas son leves, es posible que desaparezcan por sí solos. Sin embargo, si sus síntomas son graves, a menudo se recetan esteroides, como la prednisona. Los esteroides ayudan a disminuir la inflamación en los pulmones.

Otros tratamientos para la neumonitis por radiación son:

  • Descongestionantes: Medicamentos para disminuir la congestión.
  • Supresores de la tos: Medicamentos para disminuir la tos.
  • Broncodilatadores: Medicamentos para ayudar a abrir las vías respiratorias.
  • Terapia de oxígeno: obtener oxígeno adicional para mejorar su respiración.

Muchos de estos medicamentos están disponibles sin receta. Consulte con su equipo de cuidado antes de tomar cualquiera de estos medicamentos.

¿Cuándo debo comunicarme con mi equipo de atención?

Comuníquese con su equipo de cuidado sobre cualquier síntoma relacionado con su respiración o su salud en general, especialmente si ha recibido radiación en el pecho en los últimos 12 meses.

Giuranno, L., Ient, J., De Ruysscher, D., & Vooijs, M. A. (2019). Radiation-Induced Lung Injury (RILI). Frontiers in oncology, 9, 877. https://doi.org/10.3389/fonc.2019.00877

Jain, V., & Berman, A. T. (2018). Radiation Pneumonitis: Old Problem, New Tricks. Cancers, 10(7), 222. https://doi.org/10.3390/cancers10070222

Ullah, T., Patel, H., Pena, G. M., Shah, R., & Fein, A. M. (2020). A contemporary review of radiation pneumonitis. Current opinion in pulmonary medicine, 26(4), 321–325. https://doi.org/10.1097/MCP.0000000000000682

Publicaciones de Blog Relacionadas

July 19, 2022

Managing Side Effects with South Asian Foods

by OncoLink Team

June 2, 2022

Five Questions With…Gini.

by OncoLink Team