Quimioembolización

Autor: Marisa Healy, BSN, RN
Fecha de la última revisión:

¿Qué es la quimioembolización?

La quimioembolización trata los tumores en el hígado. La quimioembolización suele ser un tratamiento paliativo. Paliativo significa que se hace para reducir sus síntomas y mejorar su calidad de vida. A menudo no se usa para curar el cáncer.

La quimioembolización puede ayudar con un tumor que comenzó en el hígado (cáncer de hígado primario o hepatoma) o un tumor que se ha propagado por metástasis (diseminación) desde otra área del cuerpo hacia el hígado. La quimioembolización se puede usar sola o con quimioterapia, radioterapia o ablación por radiofrecuencia.

La quimioembolización coloca la quimioterapia directamente en el tumor hepático. La quimioterapia pasa por la arteria que suministra sangre al tumor. Luego, la arteria se bloquea ("emboliza") para cortar el flujo de sangre al tumor. Esto ayuda a hacer algunas cosas:

  • Mantiene el oxígeno y los nutrientes lejos del hígado una vez que se bloquea el flujo sanguíneo.
  • Debido a que la quimioterapia se administra directamente en el tumor, la dosis es más alta que la que se puede administrar a través de una vena (IV).
  • Debido a que la arteria está bloqueada, la sangre no puede atravesar el tumor. La quimioterapia puede permanecer en el tumor durante mucho más tiempo (hasta un mes).
  • Hay menos efectos secundarios que con la quimioterapia administrada en una vena porque los medicamentos permanecen en el hígado y no se mueven por todo el cuerpo.

¿Cómo funciona la quimioembolización?

El hígado tiene dos suministros de sangre: una arteria (arteria hepática) y una vena grande (la vena porta). El hígado normal obtiene alrededor del 75% de su sangre de la vena porta. Cuando un tumor crece en el hígado, obtiene casi todo su riego sanguíneo de la arteria hepática. Los medicamentos de quimioterapia que se administran en la arteria hepática llegan directamente al tumor hepático, lo que mantiene la mayor parte del tejido hepático sano a salvo de la quimioterapia. Cuando la arteria se bloquea con la embolización, casi todo el suministro de sangre se retira del tumor. El hígado sigue recibiendo flujo sanguíneo de la vena porta.

¿La quimioembolización es adecuada para mí?

La quimioembolización solo trata tumores en el hígado. La quimioembolización se puede usar con otros tratamientos que pueden llegar a las células cancerosas en otras áreas del cuerpo. Los tumores que se pueden tratar con quimioembolización son:

  • Hepatoma (cáncer de hígado primario).
  • Metástasis (propagación) al hígado a partir de tumores sólidos (es decir, cáncer de pulmón, mama, colon, sarcoma, melanoma).

Es posible que deba realizarse pruebas de función hepática (LFT, por sus siglas en inglés) y una tomografía computarizada o una resonancia magnética para ver si este procedimiento es adecuado para usted. En algunos casos, puede haber obstrucción de la vena porta o de los conductos biliares, o cirrosis (cicatrización) del hígado, lo que puede impedir el uso de la quimioembolización.

¿Cómo se hace el procedimiento?

La quimioembolización se realiza en el departamento de radiología intervencionista (IR) por un radiólogo intervencionista. Un radiólogo intervencionista es un médico con capacitación en tratamientos mínimamente invasivos que utilizan imágenes de radiología (como radiografías y tomografías computarizadas) para guiarlos. También hay enfermeras, técnicos de radiología y enfermeras practicantes en este departamento.

Se le indicará que no coma ni beba después de la medianoche anterior al procedimiento. Los pacientes a menudo permanecen en el hospital entre 1 y 4 noches después del procedimiento.

Se le colocará una vía intravenosa y se le administrarán medicamentos, incluidos líquidos por vía intravenosa, antibióticos y medicamentos sedantes (para relajarlo).

Una vez en la sala de procedimientos, se colocará un pequeño catéter (IV) en una arteria de la ingle (arteria femoral). Su proveedor realizará un arteriograma, que coloca un tinte a través del catéter en la arteria hepática, y luego se realizarán radiografías para mapear las arterias que alimentan sangre a su hígado. El tinte puede hacerte sentir sonrojado o acalorado, pero la sensación pasará en unos minutos. Una vez que se encuentran las arterias, el catéter se mueve hacia la rama de la arteria que suministra sangre al tumor. Luego se inyecta la mezcla de quimioembolización. Se pueden hacer más radiografías para confirmar que el tumor ha sido tratado. Se retira el catéter, se aplica presión en el sitio y se coloca un vendaje de gasa sobre el sitio donde se introdujo el catéter. El procedimiento dura entre 1½ y 2 horas.

Una vez realizado el procedimiento, lo llevarán a una habitación del hospital donde lo observarán de cerca. Se le administrarán líquidos por vía intravenosa y medicamentos para las náuseas y el dolor, si es necesario. La mayoría de los pacientes pueden volver a sus actividades normales en una semana.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la quimioembolización?

Es posible que tenga fiebre, dolor y/o náuseas después. Estos pueden durar desde unas pocas horas hasta una semana y pueden tratarse con medicamentos. Es posible que tenga fatiga (sensación de cansancio) o pérdida del apetito durante 2 semanas o más. También puede tener algo de pérdida de cabello. Los efectos más graves ocurren en menos del 3% de los procedimientos de quimioembolización. Estos pueden ser infección, un absceso en el hígado y sangrado.

¿Cómo me ayudará la quimioembolización?

La quimioembolización es un tratamiento, pero no una cura. Alrededor del 70 % de los pacientes tendrán tumores hepáticos que dejarán de crecer y/o se reducirán, lo que puede mejorar la calidad de vida y la supervivencia.

Referencias

American Cancer Society. Embolization Therapy for Liver Cancer. 2019. Encontrado en: https://www.cancer.org/cancer/liver-cancer/treating/embolization-therapy.html

PennMedicine. Chemoembolization. Encontrado en: https://www.pennmedicine.org/for-patients-and-visitors/find-a-program-or-service/interventional-radiology/chemoembolization

RadiologyInfo.org. Quimioembolización transarterial (TACE). Sept 2018. Encontrado en: https://www.radiologyinfo.org/es/info/chemoembol

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