Procedimientos quirúrgicos: cirugía y estadificación del cáncer de hígado

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión:

Las células cancerosas en el hígado se llaman cáncer de hígado. El cáncer que comenzó en el hígado se llama cáncer primario de hígado. La mayoría de los cánceres que se encuentran en el hígado se han diseminado desde otra parte del cuerpo, lo que se denomina metástasis. Este artículo hablará acerca de las cirugías para el cáncer primario de hígado.

El hígado se encuentra en la parte superior derecha del abdomen y está formado por cuatro lóbulos (partes) separados. La función del hígado es:

  • Filtrar los desechos y las sustancias nocivas de la sangre.
  • Hacer bilis.
  • Ayudar con la coagulación de la sangre.
  • Almacenar el azúcar para uso energético.

Con mayor frecuencia, los adultos diagnosticados con cáncer primario de hígado tienen un tipo llamado carcinoma hepatocelular. Otros cánceres que se encuentran en el hígado incluyen el hepatoblastoma (más común en los niños) y el cáncer del conducto biliar, que se llama colangiocarcinoma.

¿Qué es la estadificación y cómo se realiza?

La clasificación en estadios es una manera de averiguar qué tan lejos se ha diseminado el cáncer en su cuerpo. Su proveedor le hará algunas pruebas para determinar el estadio de su cáncer. Estos exámenes pueden incluir los siguientes:

Examen físico: Este es un examen general para examinar su cuerpo y hablar sobre sus problemas de salud anteriores.

Imágenes: Las pruebas de radiología pueden observar el cáncer dentro de su cuerpo y ver si se ha diseminado. Estas pruebas pueden incluir:

Pruebas de laboratorio: Se pueden hacer ciertos exámenes de sangre, incluyendo pruebas de la función hepática (LFT) y ciertos marcadores tumorales, como los niveles de alfafetoproteína (AFP).

Procedimientos: Cada caso de cáncer de hígado es diferente. Hable con su equipo de atención sobre qué procedimientos pueden ser parte de su plan de tratamiento. Estas opciones pueden incluir:

  • Biopsia: Una biopsia toma células del cáncer, o de una parte del cáncer, para ver qué tipo de cáncer es y cómo se comporta. Un médico llamado patólogo examina la muestra en un laboratorio.
    • Aspiración con aguja fina (AAF): Se inserta una aguja delgada en el hígado para extraer (aspirar) tejido o líquido para su análisis.
    • Biopsia con aguja gruesa: Se inserta una aguja más ancha en el hígado para extraer tejido o células.
    • Laparoscopia: Se hacen muchas incisiones (cortes) pequeñas en el abdomen. El cirujano colocará un laparoscopio (tubo delgado e iluminado) con herramientas en el extremo del mismo dentro del abdomen para obtener una biopsia.

El cáncer de hígado se disemina a otras partes del cuerpo a través de los tejidos, y los sistemas linfático y sanguíneo. El estadio del cáncer determina qué tan extenso es el cáncer, qué tan lejos se ha diseminado y qué curso de tratamiento se recomendará. El cáncer de hígado en adultos se puede estadificar mediante el Sistema de estadificación de la Clínica de Cáncer de Hígado de Barcelona (sistema de estadificación BCLC), que estadifica el cáncer en estadios 0, A, B, C o D, siendo el estadio D un cáncer de hígado terminal. También puede ser estadificado mediante el sistema de estadificación de la AJCC, que usa un sistema numérico de I a IV.

Con frecuencia, el cáncer de hígado se trata con cirugía.

Procedimientos quirúrgicos para el cáncer de hígado

Hay dos cirugías comunes que se usan para tratar el cáncer de hígado:

  • Hepatectomía parcial: Se extirpa parte del hígado, así como parte del tejido normal circundante. A veces, el hígado puede regenerar la porción faltante.
  • Trasplante de hígado: Se extrae todo el hígado y el hígado de un donante reemplazará al enfermo.

¿Cuáles son los riesgos asociados con la cirugía de cáncer de hígado?

Como con cualquier cirugía, existen riesgos y posibles efectos secundarios. Estos pueden ser:

  • Reacción a la anestesia. (La anestesia es la medicación que se le administra para ayudarle a dormir durante la cirugía, no recordarla y controlar el dolor. Las reacciones pueden incluir respiración sibilante, sarpullido, hinchazón y presión arterial baja.)
  • Sangrado.
  • Coágulos de sangre.
  • Infección.

Las personas que han tenido un trasplante de hígado tendrán que tomar medicamentos antirrechazo para asegurarse de que el nuevo hígado siga funcionando. Tomar medicamentos antirrechazo suprime el sistema inmunológico, lo que puede provocar:

  • Infecciones graves.
  • Presión arterial alta.
  • Colesterol elevado.
  • Diabetes.
  • Huesos y riñones débiles.
  • Cáncer de hígado metastásico (cáncer de hígado que se ha diseminado a otra parte del cuerpo) y / o el desarrollo de un cáncer secundario (nuevo).

Antes de la cirugía, el cirujano hablará con usted acerca de cualquier otro riesgo, basándose en su salud y en la cirugía específica a la que se va a someter.

¿Cómo es la recuperación?

La recuperación de la cirugía de cáncer de hígado dependerá de la extensión del procedimiento que se haya realizado. Para aquellos que han tenido una hepatectomía parcial, a menudo se necesita una estadía de 5 a 7 días en el hospital. Los receptores de trasplante deben preguntar a sus proveedores cuánto tiempo deberán estar en el hospital.

Se le indicará cómo cuidar sus incisiones quirúrgicas y se le darán otras instrucciones antes de salir del hospital.

Su equipo médico discutirá con usted los medicamentos que va a tomar, tales como aquellos para el dolor, coágulos de sangre, infecciones y prevención del estreñimiento, antrirrechazo de órganos y/u otras condiciones.

Las restricciones comunes de actividad y las instrucciones postoperatorias para una resección hepática incluyen:

  • Tome los medicamentos como se los recetaron.
  • Evite bañarse en la tina.
  • Tome ablandadores de materia fecal y laxantes como se le indique, aumente el consumo de líquidos y evite los alimentos que le causan estreñimiento.
  • No conduzca mientras toma medicamentos narcóticos para el dolor.
  • Evite levantar objetos pesados.

Los pacientes trasplantados pueden tener instrucciones postoperatorias adicionales y deben hablar con su equipo de atención médica.

Contáctese con su equipo de atención médica en caso de:

  • Fiebre. Su equipo le dirá a qué temperatura debe ponerse en contacto con ellos.
  • Cualquier dolor nuevo o que empeore.
  • Enrojecimiento, hinchazón y/o drenaje en la incisión.
  • Náuseas, vómitos, diarrea o estreñimiento. Hable con su equipo de atención médica si no ha tenido una evacuación intestinal en 3 días o más.
  • Coloración amarillenta de la piel o los ojos (ictericia).

Si usted ha tenido un trasplante, su equipo continuará evaluando el rechazo de órganos a través de exámenes de sangre y, a veces, biopsias de hígado.

¿Cómo puedo cuidarme?

Es posible que necesite que un familiar o amigo lo ayude con sus tareas diarias hasta que se sienta mejor. Puede tomar algún tiempo antes de que su equipo le diga que está bien volver a su actividad normal.

Asegúrese de tomar los medicamentos recetados según las indicaciones para prevenir el dolor, la infección y/o el estreñimiento. Llame a su equipo por cualquier síntoma nuevo o que empeore.

Hay maneras de controlar el estreñimiento después de la cirugía. Usted puede cambiar su dieta, beber más líquidos y tomar medicamentos de venta libre. Antes de tomar laxantes, consulte con su equipo de atención médica.

Respirar profundamente y descansar pueden ayudar a controlar el dolor, mantener los pulmones sanos después de la anestesia y promover un buen drenaje del líquido linfático. Trate de hacer ejercicios de respiración profunda y relajación varias veces al día durante la primera semana, o cuando note que está más tenso.

  • Ejemplo de un ejercicio de relajación: Siéntese, cierre los ojos y respire profundamente de 5 a 10 veces. Relaje los músculos. Lentamente gire la cabeza y los hombros.

Este artículo contiene información general. Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica sobre su plan específico y su recuperación.

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