Cáncer de páncreas: Nociones básicas

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión: 29 de junio de 2018

El páncreas es una glándula que produce hormonas como la insulina. Las hormonas ayudan a que su cuerpo funcione. El cáncer de páncreas se origina cuando las células pancreáticas crecen fuera de control. A medida que aumenta el número de células, estas forman un tumor.

Al cáncer de páncreas que se ha diseminado desde el páncreas hasta otra parte del cuerpo se le denomina cáncer metastásico.

Riesgos

Los riesgos incluyen los siguientes:

  • Fumar.
  • Beber alcohol.
  • Tener un nivel alto de azúcar en sangre o pesar más de lo adecuado.
  • Trabajar como especialista en química, con trabajadores del carbón o gas y del metal.

Signos del cáncer de páncreas

Los signos de cáncer de páncreas comienzan después de que el cáncer ha crecido y se ha diseminado por otras partes del cuerpo. Algunas personas pueden presentar lo siguiente:

  • Pérdida de peso o falta de apetito.
  • Coloración amarillenta de la piel y los ojos.
  • Dolor en la parte superior del abdomen o la espalda.
  • Sentirse débil.
  • Sentirse mal del estómago y vomitar.
  • Tener nivel alto de azúcar en sangre.

Diagnóstico del cáncer de páncreas

Cuando sus proveedores de atención médica piensen que puede tener cáncer de páncreas, le harán un examen físico completo y preguntas sobre su salud. También pueden ordenar pruebas como las siguientes:

  • TAC.
  • Ultrasonido o ultrasonido endoscópico.
  • Si se encuentra bloqueado un conducto biliar, se le puede practicar una colangiografía retrógrada endoscópica o una colangiografía transhepática percutánea.
  • Análisis de sangre

Estadificación del cáncer de páncreas

Para guiar el tratamiento, el cáncer de páncreas se “estadifica”;. Los estadios se basan en:

  • Tamaño y ubicación del tumor
  • Presencia de células tumorales en los ganglios linfáticos
  • Presencia de células tumorales en otras partes del cuerpo

Los estadios van del estadio I (la mayor parte de los tumores confinados, los más pequeños) al estadio IV (tumores que se han diseminado a otras partes del cuerpo, también denominado cáncer metastásico). Su plan de tratamiento dependerá del estadio de cáncer de páncreas.

Tratamiento

Con frecuencia, se utilizan estos tratamientos:

  • La cirugía es sólo para pacientes con tumores pequeños que tienen probabilidades de mejorar. La cirugía debe ir seguida de quimioterapia o radiación. Algunos pacientes reciben quimioterapia y radiación y, luego, se someten a cirugía si el tumor se ha encogido lo suficiente.
  • La radiación, el uso de rayos X de alta energía para matar las células cancerosas, se utiliza para evitar que regrese el cáncer.
  • La quimioterapia es el uso de medicamentos para destruir las células cancerosas que se han esparcido por otros lugares del cuerpo.

Este artículo es una guía básica sobre el cáncer de páncreas. Puede obtener más información sobre el diagnóstico y tratamiento de su tipo de cáncer de páncreas en los vínculos a continuación.

Cáncer de páncreas: los fundamentos

Procedimientos quirúrgicos: cirugía y estadificación del cáncer de páncreas

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