Ecografía

Autor: Courtney Misher, MPH, BS R.T.(T)
Fecha de la última revisión: September 19, 2022

Imagen de una máquina de ultrasonido.

Una ecografía (US) es un examen radiológico que toma imágenes de los órganos del interior del cuerpo. La ecografía crea las imágenes usando ondas sonoras. Se presiona una sonda contra la piel y se crean ondas. A medida que estas ondas sonoras rebotan en el órgano y regresan a la sonda, una computadora conectada traduce el patrón. La computadora luego usa el patrón para crear una imagen que pueda ser interpretada por el médico. Las ondas de ultrasonido funcionan bien en partes del cuerpo compuestas por tejido o agua. La ecografía no funciona bien en zonas del cuerpo donde hay aire o hueso, como los pulmones o la cabeza.

¿Por qué se hacen las ecografías?

La ecografía se utiliza con mayor frecuencia para observar a un bebé en crecimiento. También se puede utilizar para:

  • Ver los órganos del vientre (hígado, riñón o vesícula biliar).
  • Observar el corazón y los vasos sanguíneos (arterias y venas).
  • Ver los ganglios linfáticos.
  • Buscar y ver más claramente una masa durante una biopsia.
  • Ver la cantidad de orina que hay en su vejiga.

Las ecografías se pueden utilizar en situaciones de emergencia para buscar sangre en el vientre, coágulos de sangre en las piernas o cambios o problemas en el corazón. La mayoría de las veces las ecografías no se realizan de emergencia y se programan como un procedimiento ambulatorio. Se pueden utilizar con un examen físico y un análisis de laboratorio para diagnosticar un problema médico.

¿Cómo me preparo para una ecografía?

La forma en que usted se prepara para una ecografía depende de la parte de su cuerpo que se debe examinar. En algunos casos, no es necesario prepararse. Es posible que le pidan que no coma ni beba hasta 12 horas antes del examen o que tenga que beber hasta seis vasos de agua dos horas antes del examen.

Si la sonda se coloca por vía rectal para una biopsia de próstata, es posible que deba limpiar el intestino de materia fecal. Si la sonda se inserta ya sea endoscópicamente (a través de la boca y el esófago) o broncoscópicamente (dentro de los pulmones), se le pedirá que ayune para prepararse para los medicamentos de sedación.

Su proveedor le dará instrucciones sobre cómo prepararse para la ecografía.

¿Cómo se realiza este examen?

Es posible que le pidan que se ponga una bata hospitalaria. La posición en la que se le pedirá que se acueste dependerá de la parte del cuerpo que se esté observando. Se aplicará gel en la piel para permitir que la sonda haga un mejor contacto con la piel. Luego, el técnico colocará un transductor o una sonda en la piel sobre el área que se está observando. La sonda crea ondas sonoras que viajan al interior del tejido y luego se reflejan en los tejidos dentro del cuerpo y regresan a la sonda.

El examen puede causar incomodidad en algunos casos, pero no dolor. Solo se tarda entre 20 y 40 minutos en completarlo, dependiendo del tamaño de la zona que se examine.

¿Cómo recibo los resultados de mi ecografía?

El radiólogo (médico especializado en imágenes médicas) redacta un informe para el médico que solicitó la ecografía. El informe describirá tanto los hallazgos normales como los anormales. Su médico podrá analizar los resultados con usted.

U.S. Department of Health and Human Services. (2016, July).Ultrasound. National Institute of Biomedical Imaging and Bioengineering. Obtenido September 15, 2022, de https://www.nibib.nih.gov/science-education/science-topics/ultrasound

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