Cáncer de próstata: Nociones básicas

Autor: Equipo OncoLink
Fecha de la última revisión:

La próstata es una glándula que se encuentra solo en hombres entre la vejiga y el pene. Se segrega fluido seminal. El cáncer de próstata se origina cuando las células de la próstata crecen fuera de control. A medida que aumenta el número de células, estas forman un tumor. Suele ser un cáncer de crecimiento lento, pero si crece rápidamente se puede extender a los ganglios linfáticos adyacentes y metastatizarse (diseminarse) a otras partes del cuerpo, la mayor parte de las veces los huesos. Al cáncer de próstata que se ha diseminado desde la próstata a otra parte del cuerpo se le denomina cáncer metastásico.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo para desarrollar cáncer de próstata incluyen:

  • Ser mayor de 60 años (aunque puede diagnosticarse en hombres de cualquier edad).
  • Etnia afroamericana o latinoamericana.
  • Dieta rica en grasas animales.
  • Antecedentes familiares de cáncer de próstata.

Detección

Existen dos pruebas para detectar el cáncer de próstata: el examen de tacto rectal (Digital Rectal Exam, DRE) y el análisis del antígeno prostático específico (Prostate Specific Antigen, PSA).

  • El examen de tacto rectal consiste en que el médico introduzca un dedo cubierto por un guante, lubricado, en el ano de un hombre para poder sentir la próstata y detectar cualquier anomalía.
  • El análisis del antígeno prostático específico es un análisis de sangre que mide a una proteína producida por la próstata. Los niveles de PSA se vuelven elevados cuando hay un cáncer de próstata. Sin embargo, los valores de esta proteína pueden estar elevados por otras razones sanitarias o no estarlo en algunos casos de cáncer de próstata.

Los hombres que desean realizarse un examen deberían hacerlo luego de conversar con su médico sobre los riesgos y beneficios del mismo. Los que tienen un riesgo promedio de cáncer de próstata deberían tener esta conversación a partir de los 50 años. Aquellos con un padre o hermano con cáncer de próstata antes de los 65 años, así como todos los hombres afroamericanos, deben tener esta conversación a partir de los 45 años. Los hombres que tienen más de un pariente (padre y hermano) con cáncer de próstata deben hablar con su proveedor de atención médica a partir de los 40 años.

Signos y síntomas del cáncer de próstata

Las primeras etapas de cáncer de próstata se encuentran en su mayor parte con exámenes de PSA o tactos rectales antes de que causen algún síntoma. Algunos tipos de cáncer de próstata más avanzados pueden ocasionar síntomas como:

  • Problemas para comenzar la micción.
  • Orinar con más frecuencia de lo habitual.
  • Sensación de no poder liberar toda la orina.
  • Dolor al orinar o al eyacular.
  • Sangre en la orina o el semen.
  • Impotencia.
  • Dolor óseo.

Varios de estos síntomas pueden estar ocasionados por causas ajenas al cáncer de próstata, por lo que el experimentarlos no quiere decir necesariamente que la persona tenga este cáncer. Si usted presenta cualquiera de estos síntomas, debe ver a su médico para que lo examine.

Diagnóstico del cáncer de próstata

Si su profesional médico cree que usted tiene cáncer de próstata, ordenará exámenes para comprobarlo; éstos incluyen:

  • PSA
  • Examen por tacto rectal
  • Si su médico encontrase cualquier anomalía durante el examen por tacto rectal o si usted tuviese niveles altos de PSA, sería necesario realizarle una biopsia de la próstata. Esto se realiza mediante una ecografía transrectal. Durante este examen, se introduce en el recto una sonda ecográfica delgada que se utiliza para examinar la próstata. Se toma una muestra de cualquier zona de aspecto sospechoso y se la envía a un laboratorio para su examen por un anatomopatólogo.

El anatomopatólogo le asigna un valor en la escala de Gleason, que es la utilizada para clasificar a los cánceres de próstata. Los resultados se resumen en un informe histopatológico que se envía a su médico, por lo general 5 a 10 días después de la biopsia. Este informe es una parte importante de la planificación de su tratamiento. Puede solicitar una copia del mismo para sus registros.

Estadificación del cáncer de próstata

Para guiar el tratamiento, el cáncer de próstata se 'estadifica'. Los estadios se basan en:

  • Tamaño y ubicación del tumor.
  • La presencia de células tumorales en los ganglios linfáticos.
  • Presencia de células tumorales en otras partes del cuerpo.
  • PSA y grado histológico (G)

Esta información se combina para arrojar un estadio de 0 a IV, en el que IV es el más avanzado.

Tratamiento

El cáncer de próstata puede tratarse de varias formas. Una segunda opinión puede ayudarle a conocer más acerca de sus opciones. En muchos casos, dispondrá de varias opciones adecuadas para su tratamiento. En este caso, es importante tener en cuenta los efectos secundarios y decidir cuál es la opción más adecuada para usted.

  • Seguimiento activo (conducta expectante). Esto es cuando un paciente elige no recibir una terapia activa, pero es vigilado cuidadosamente por los médicos para ver si el tumor crece.
  • Cirugía. La extirpación de toda la próstata. Los dos procedimientos quirúrgicos son la prostatectomía radical y la prostatectomía radical robótica. También puede emplearse la cirugía para aliviar los síntomas en los cánceres de próstata en estadios avanzados.
  • Radiación. Puede utilizarse tanto en los estadios tempranos (para curar el cáncer) como en los estadios más avanzados de cáncer de próstata (para aliviar los síntomas). Puede emplearse tanto la radioterapia externa como la braquiterapia. La radioterapia externa puede realizarse de dos formas: rayos X y protonterapia.
  • Terapia de deprivación hormonal. La hormona testosterona ayuda a crecer al cáncer. Al eliminar la testosterona del cuerpo, el tumor podrá encogerse o crecer más lentamente. Esto se puede hacer con medicamentos o la extirpación de uno o ambos testículos.
  • Quimioterapia. La quimioterapia se emplea en etapas más avanzadas del cáncer de próstata que ya no responden al tratamiento hormonal.
  • Inmunoterapia.  

    La inmunoterapia utiliza el sistema inmunológico para combatir el cáncer. Sipuleucel-T (Provenge) es una inmunoterapia para vacuna contra el cáncer que se usa para tratar el cáncer de próstata metastásico que ya no responde a los tratamientos hormonales. El pembrolizumab se usa para tratar algunos cánceres de próstata.

Este artículo es una guía básica sobre el cáncer de próstata. Puede obtener más información sobre el cáncer de próstata y su tratamiento en los vínculos a continuación.

Cáncer de próstata: los fundamentos

Procedimiento quirúrgico: cirugía y estadificación del cáncer de próstata

¿Cómo puede usted (o algún ser querido) sobrevivir al cáncer de próstata?

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