Thalidomide (Thalomid®)

Autor: OncoLink Team
Última Vez Revisión: 31 de julio de 2017

Pronunciado: tha-LID-oh-mide

Clasificación: Agente inmunomodulador

Acerca de: Thalidomide (Thalomid®)

La talidomida es un tipo de “agente inmunomodulador”, lo que significa que actúa al afectar el sistema inmunitario. Parece actuar de varias maneras, inclusive al inhibir la formación de los vasos sanguíneos, que los tumores usan para obtener los nutrientes necesarios para sobrevivir y crecer. Esto se conoce como antiangiogénesis. También interfiere con los químicos necesarios para el crecimiento de los tumores y puede causar la muerte celular.

Cómo tomar la talidomina

La talidomina se toma por vía oral en forma de comprimido una vez al día. Las cápsulas deben tragarse enteras con agua; no rompa, triture ni mastique este medicamento. La talidomida se toma mejor antes de acostarse porque puede causar somnolencia. También debe tomarse al menos una hora después de la última comida.

Es importante asegurarse de que está tomando la cantidad correcta de medicamento cada vez. Antes de cada dosis, compruebe que lo que está tomando coincida con lo que le han prescrito.

Si omite una dosis y han pasado menos de 12 horas desde la hora de su dosis habitual, tómela en cuanto lo recuerde. Si han pasado más de 12 horas, omita la dosis. No tome 2 dosis a la vez para compensar una dosis omitida.

Programa REMS de talidomida

Para recibir la talidomida, los pacientes deberán participar en un programa llamado REMS (del inglés, Risk Evaluation and Mitigation Strategy). Este programa educa a los médicos y a los pacientes sobre los peligros de la exposición a la talidomida para el feto. Esta exposición puede causar serias anomalías congénitas, y los pacientes que toman el medicamento necesitarán usar dos métodos anticonceptivos confiables. Esto abarca a los hombres que toman talidomida porque está presente en el semen. El programa REMS limita quién puede prescribir y dispensar el medicamento. Los pacientes también deberán completar una encuesta y un acuerdo de seguridad antes de comenzar a tomar el medicamento y cada mes que lo estén tomando. Recordatorios de seguridad importantes:

  • Las mujeres no deben quedar embarazadas durante 4 semanas antes de la terapia, durante la terapia y durante 4 semanas después de interrumpirse la terapia.
  • Las mujeres deben estar de acuerdo en usar 2 métodos anticonceptivos confiables o abstinencia total durante este tiempo.
  • Se requiere una prueba de embarazo negativa de 10 a 14 días antes del tratamiento, dentro de las 24 horas anteriores al tratamiento, semanalmente durante las primeras 4 semanas, y cada 4 semanas a partir de entonces para las mujeres en edad fértil.
  • Los hombres no deben engendrar hijos durante 4 semanas antes de la terapia, durante la terapia o durante 4 semanas después de interrumpirse la terapia.
  • Los hombres deben usar condón en cualquier contacto sexual durante este tiempo, incluso si se han realizado vasectomía con mujeres en edad fértil y hasta 28 días después de interrumpirse el tratamiento.
  • Cualquier embarazo (en mujeres que toman el medicamento O parejas de hombres que toman el medicamento) debe ser reportado al equipo de oncología de inmediato.
  • El tratamiento debe interrumpirse inmediatamente en caso de que no se presente un período menstrual, de una prueba de embarazo anormal o de un sangrado menstrual anormal; consulte a un especialista en toxicidad para la reproducción si se produce un embarazo durante el tratamiento.
  • No done sangre ni semen durante la terapia y al menos un mes después de interrumpirla.

Almacenamiento y manipulación

Conserve el medicamento en su envase original, etiquetado, a temperatura ambiente y en un lugar seco (a menos que el médico o farmacéutico le indiquen lo contrario). Este medicamento no debe guardarse en un pastillero. Mantenga los envases fuera del alcance de los niños y las mascotas.

Si un cuidador prepara la dosis por usted, este debe considerar usar guantes o verter las pastillas directamente del envase a la tapa, una taza pequeña o directamente en su mano (del paciente). El cuidador debe evitar tocar las pastillas. Siempre debe lavarse las manos antes y después de darle el medicamento. Las mujeres embarazadas o en período de lactancia no deben prepararle la dosis. Pregúntele al equipo de oncología dónde debe devolver el medicamento no utilizado para desecharlo. No debe desecharlo por el inodoro ni tirarlo a la basura.

¿Dónde puedo conseguir este medicamento?

Ciertos medicamentos contra el cáncer solo están disponibles en farmacias de especialidades. Si necesita obtener este medicamento en una farmacia de especialidades, el médico lo ayudará a iniciar el proceso. El lugar donde puede presentar las prescripciones también depende de la cobertura de su seguro de farmacia. Pídale ayuda al médico o farmacéutico para identificar dónde puede obtener este medicamento.

Información del seguro

Este medicamento puede estar cubierto por su plan de medicamentos con prescripción. Dependiendo de su diagnóstico y de la disponibilidad de fondos, es posible que haya disponible ayuda para los copagos de parte de fundaciones privadas. Según la cobertura de medicamentos prescritos, las personas que reúnan ciertos requisitos pueden tener asistencia para el paciente. También puede haber disponibles tarjetas de copago, que reducen la responsabilidad de copago para los pacientes asegurados elegibles comercialmente (no patrocinados por el gobierno). El equipo de atención médica puede ayudarlo a encontrar estos recursos, si están disponibles.

Posibles efectos secundarios de la talidomida

Puede hacer diversas cosas para controlar los efectos secundarios de la talidomida. Hable con el equipo de atención médica acerca de estas recomendaciones. Ellos pueden ayudarlo a decidir qué es lo que funcionará mejor para usted. Estos son algunos de los efectos secundarios más frecuentes o importantes:

Fatiga

La fatiga es muy frecuente durante el tratamiento del cáncer y es una sensación abrumadora de agotamiento que generalmente no se alivia con el reposo. Mientras esté en tratamiento contra el cáncer, y durante un tiempo después, es posible que necesite ajustar sus horarios para controlar la fatiga. Planee momentos para descansar durante el día y conserve energía para actividades más importantes. El ejercicio puede ayudar a combatir la fatiga; una simple caminata diaria con un amigo puede ayudar. Hable con el equipo de atención médica para obtener consejos útiles sobre cómo manejar este efecto secundario. Es mejor tomar el medicamento a la hora de acostarse para reducir el cansancio durante el día. Evite el alcohol u otros medicamentos sedantes mientras esté tomando talidomida.

Niveles bajos de calcio

El calcio es importante para la salud de los huesos. Mientras recibe tratamiento, pueden disminuir los niveles de calcio, lo que lo pone en mayor riesgo de desarrollar una pérdida de la densidad mineral ósea y causar osteopenia u osteoporosis. El equipo de atención médica puede recomendar que tome un suplemento de calcio y vitamina D para prevenir la pérdida ósea.

Estreñimiento

Puede hacer varias cosas para prevenir o aliviar el estreñimiento. Incluya fibra en su alimentación (frutas y verduras), beba de 8 a 10 vasos de líquido sin alcohol al día y manténgase activo. Un laxante una o dos veces al día puede prevenir el estreñimiento. Si no defeca durante 2-3 días, debe ponerse en contacto con el equipo de atención médica para solicitar sugerencias para aliviar el estreñimiento.

Retención de líquidos/hinchazón

Algunos pacientes pueden desarrollar retención de líquidos, que puede causar hinchazón en los pies, los tobillos o el rostro o aumentar de peso. El líquido también se puede acumular en los pulmones y producir falta de aliento. Notifique al equipo de atención médica si tiene hinchazón, aumento de peso inesperado o falta de aliento.

Coágulos de sangre

La talamida puede aumentar el riesgo de coágulos de sangre (TVP o EP). Los síntomas pueden incluir: hinchazón, enrojecimiento o dolor en una extremidad, o falta de aliento. Si experimenta síntomas de estos problemas, debe ponerse en contacto con el médico inmediatamente o acudir a una sala de urgencias.

Neuropatía periférica (entumecimiento u hormigueo en las manos o pies)

La neuropatía periférica es una toxicidad que afecta los nervios. Causa sensación de entumecimiento u hormigueo en las manos y los pies, a menudo, en el patrón de una media o un guante. Esto puede empeorar progresivamente con dosis adicionales del medicamento. En algunas personas, los síntomas se resuelven lentamente después de que se deja de tomar el medicamento, pero en otras, nunca desaparecen por completo. Debe informar a su médico si experimenta entumecimiento u hormigueo en las manos y los pies, ya que podría necesitar ajustar las dosis del medicamento.

Falta de aliento

Informe de inmediato al equipo de atención si desarrolla cualquier síntoma nuevo o empeoramiento, incluso falta de aliento, dificultad para respirar, tos o fiebre.

Cambios en la piel

Algunos pacientes pueden desarrollar sarpullido, piel muy seca o mucha picazón. Algunos sarpullidos pueden ser una reacción muy seria, y todos los cambios en la piel deben ser reportados al equipo de atención médica. Use un humectante sin alcohol en la piel y los labios; evite los humectantes con perfumes o esencias. El médico o enfermero/a puede recomendarle un medicamento tópico si la picazón es molesta. Si la piel se agrieta o sangra, asegúrese de mantener la zona limpia para evitar infecciones. El equipo de atención médica le puede dar más consejos sobre el cuidado de la piel.

Recuento bajo de glóbulos blancos (leucopenia o neutropenia)

Los glóbulos blancos (GB) son importantes para combatir las infecciones. Mientras recibe tratamiento, el recuento de glóbulos blancos puede disminuir, lo que aumenta el riesgo de que contraiga una infección. Debe informar de inmediato al médico o enfermero/a si tiene fiebre (temperatura mayor a 100.4 °F), dolor de garganta o resfriado, falta de aliento, tos, ardor al orinar o un dolor persistente.

Consejos para prevenir infecciones:

  • Lavarse las manos, usted y sus visitas, es la mejor manera de prevenir la propagación de una infección.
  • Evite las multitudes y las personas enfermas (es decir, que tengan un resfriado, fiebre o tos, o que vivan con alguien con estos síntomas).
  • Cuando trabaje en su jardín, use ropa de protección, por ejemplo, pantalones largos y guantes.
  • No manipule desechos de mascotas.
  • Mantenga limpios los cortes o rasguños.
  • Dúchese o báñese diariamente y mantenga un cuidado bucal frecuente.
  • No corte cutículas ni uñas encarnadas. Puede usar esmalte de uñas, pero no uñas postizas.
  • Pregunte al médico o enfermero/a antes de programar citas o procedimientos dentales.
  • Pregúntele al médico o enfermero/a antes de vacunarse o de que se vacune alguien con quien vive.

Bajo recuento de plaquetas (trombocitopenia)

Las plaquetas ayudan a la coagulación de la sangre, por lo que cuando el recuento es bajo tiene un mayor riesgo de sangrado. Informe al médico o enfermero/a si tiene algún exceso de hematomas o sangrado, por ejemplo, sangrado nasal, encías sangrantes, o sangre en la orina o las heces. Si el recuento de plaquetas es demasiado bajo, puede recibir una transfusión de plaquetas.

  • No use rasuradora manual (la máquina eléctrica de rasurar es aceptable).
  • Evite los deportes de contacto y las actividades que puedan causarle lesiones o sangrado.
  • No tome aspirina (ácido salicílico), medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como Motrin®, Aleve®, Advil®, etc., ya que todos ellos pueden aumentar el riesgo de sangrado. A menos que el equipo de atención médica le diga lo contrario, usted puede tomar acetaminofeno (Tylenol).
  • No use hilo dental ni mondadientes, y use un cepillo de dientes de cerdas suaves para cepillarse.

Reacciones alérgicas

Pueden ocurrir reacciones alérgicas o de la piel graves con este medicamento. Llame al médico o acuda a la sala de urgencias si experimenta síntomas de una reacción alérgica, inclusive: hinchazón de los labios, la boca, la lengua o la garganta, o si tiene dificultad para respirar. Notifique al equipo de atención si desarrolla cualquier lesión cutánea nueva.

Los efectos secundarios menos frecuentes pero importantes pueden incluir:

  • Hipotensión ortostática: Algunas personas pueden experimentar mareos cuando se ponen de pie luego de estar sentados. Siéntese un minuto antes de levantarse si está acostado.
  • Problemas cardíacos: Algunas personas pueden desarrollar latidos cardíacos lentos (bradicardia) o cardiopatía. Informe al médico si aumenta de peso repentinamente, si tiene hinchazón en los tobillos o las piernas, si siente latidos cardíacos anormales o si se siente mareado o se desmaya. Si tiene dolor o presión en el pecho, dolor en el brazo izquierdo, la espalda o la mandíbula, sudoración, falta de aliento, piel sudorosa, náuseas, mareos o aturdimiento, llame al 911 o acuda a la sala de urgencias más cercana.
  • Reacciones en la piel: Pueden ocurrir reacciones cutáneas serias. Si desarrolla sarpullido o descamación de la piel, notifique de inmediato al médico.
  • Convulsiones: Se han reportado convulsiones mientras se toma este medicamento. Informe al oncólogo si tiene una convulsión.
  • Síndrome de lisis tumoral: Si hay una gran cantidad de células tumorales en el cuerpo antes del tratamiento, corre riesgo de padecer el síndrome de lisis tumoral. Esto sucede cuando las células tumorales mueren demasiado rápido y los desechos saturan el organismo. Se le puede administrar un medicamento (alopurinol) y líquidos por vía intravenosa para ayudar a prevenirlo. Si tiene náuseas, vómitos, diarrea o letargo (somnolencia, pereza), informe al equipo de oncología de inmediato. El SLT puede afectar la función renal. El médico supervisará la función renal con análisis de sangre. Debe notificar al médico si la diuresis es baja o nula.

Problemas en la reproducción

Como se comenta más arriba, la exposición del feto a este medicamento podría causar anomalías congénitas, por lo que no debe quedar embarazada ni engendrar un hijo mientras reciba este medicamento.

La talidomida puede causar anomalías congénitas graves o muerte embrionaria si se toma durante el embarazo. La talidomida no se puede usar en mujeres embarazadas o que puedan quedar embarazadas durante la terapia, ya que incluso una sola dosis puede causar anomalías congénitas graves. Es necesario un método anticonceptivo eficaz durante el tratamiento y durante cuatro semanas después de la finalización del tratamiento, incluso si el ciclo menstrual se interrumpe o si cree que no está produciendo espermatozoides. No debe amamantar mientras tome talidomida.

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