Estreñimiento

Autor: OncoLink Team
Última Vez Revisión: 11 de noviembre de 2019

¿Qué es el estreñimiento?

El estreñimiento implica una disminución en la cantidad de las evacuaciones intestinales diarias o la dificultad para evacuar las heces duras. Puede provocar molestias o sangrado por el recto. El estreñimiento puede ser causado por la disminución de la ingesta de líquidos o alimentos, la falta de actividad, algunos medicamentos, tratamientos para el cáncer (quimioterapia) o tipos de cáncer del sistema digestivo.

Los signos y síntomas del estreñimiento incluyen los siguientes:

  • Deposiciones duras y pequeñas.
  • Ausencia de evacuación intestinal regular por 3 días.
  • Fuga de pequeñas cantidades de heces blandas o líquidas por el recto.
  • Dolores de estómago o retorcijones frecuentes o persistentes.
  • Evacuación de grandes cantidades de gases o eructos frecuentes.
  • Abdomen hinchado o agrandado.
  • Náuseas o vómitos.

¿Cuándo debería llamar al médico o enfermero(a)?

Es importante llamar cuando detecte los primeros signos de cualquier problema para que el estreñimiento se pueda controlar más fácilmente con la menor cantidad de intervenciones y para que no se produzcan complicaciones.

Llame a su médico si tiene cualquier inconveniente de los siguientes:

  • Ausencia de evacuación intestinal por 3 días.
  • Sangre en las heces o en el papel higiénico.
  • Dolor rectal.
  • Ausencia de evacuación intestinal en el plazo de un día después de tomar un laxante recetado por el médico.
  • Náuseas o vómitos.
  • Dolor abdominal, cólicos o hinchazón.

¿Qué puedo hacer?

  • La causa del estreñimiento en los pacientes que se someten a un tratamiento para el cáncer, en general, puede estar relacionada con los medicamentos, la deshidratación o el tumor en sí. Hable con su equipo de atención médica acerca de la causa, ya que esto puede influir en la mejor manera de controlarla.
  • Habitualmente, el aumento de fibra (incluido el Metamucil) en la alimentación no es efectivo si su estreñimiento es causado por medicamentos para el dolor. En esos casos, debe tomar un laxante después de hablar con su proveedor de atención médica acerca de cuál es el adecuado para usted.
  • Beba de 6 a 8 vasos de líquido al día. Pruebe con líquidos tibios o calientes, especialmente por la mañana.
  • Aumente la cantidad de actividad física tanto como sea posible. Hasta las caminatas cortas ayudarán a reducir el estreñimiento.
  • Intente defecar a una hora específica cada día, preferiblemente después del desayuno.
  • Los néctares o jugos de pasas de uva, manzana, durazno y pera pueden ser útiles, ya que poseen un laxante efectivo. Sin embargo, la efectividad varía según la persona y pueden causar diarrea.

¿Cómo se trata el estreñimiento?

El tratamiento del estreñimiento dependerá de su causa. Su médico o el/la enfermero(a) puede recomendar un régimen intestinal con fibra y / o laxantes.

  • Un suplemento de fibra puede ser útil para aliviar el estreñimiento que no es causado por medicamentos para el dolor. Este suele ser el primer tratamiento que se prueba.
  • El polietilenglicol 3350 (Miralax) es un laxante osmótico. Funciona al retener el agua en las heces, ablandando las heces para que sea más fácil pasar. Puede usarse para aliviar el estreñimiento o tomarse regularmente para controlar el estreñimiento crónico.
  • Un laxante estimulante (como Bisacodyl, Dulcolax o Senakot) funciona estimulando el peristaltismo, moviendo las heces a través del intestino. Estos solo deben usarse durante unos días.
  • Es posible que deba combinar estos medicamentos para encontrar el que mejor funcione para usted. Su equipo de atención puede ayudarlo a hacer un plan.

No use enemas a menos que se lo indique su médico o el enfermero. Si no tiene evacuaciones intestinales en 3 o más días, hable con su médico o la enfermera sobre un medicamento más fuerte. Si tiene alguna pregunta sobre el estreñimiento o necesita información adicional, consulte a su médico o enfermera.

Referencias

Paquette, I. M., Varma, M., Ternent, C., Melton-Meaux, G., Rafferty, J. F., Feingold, D., & Steele, S. R. (2016). The American Society of Colon and Rectal Surgeons’ clinical practice guideline for the evaluation and management of constipation. Diseases of the Colon & Rectum59(6), 479-492.

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