Estreñimiento

Autor: OncoLink Team
Última Vez Revisión: 16 de junio de 2017

¿Qué es el estreñimiento?

El estreñimiento implica una disminución en la cantidad de las evacuaciones intestinales diarias o la dificultad para evacuar las heces duras. Puede provocar molestias o sangrado por el recto. El estreñimiento puede ser causado por la disminución de la ingesta de líquidos o alimentos, la falta de actividad, algunos medicamentos, tratamientos para el cáncer (quimioterapia) o tipos de cáncer del sistema digestivo.

Los signos y síntomas del estreñimiento incluyen los siguientes:

  • Deposiciones duras y pequeñas.
  • Ausencia de evacuación intestinal regular por 3 días.
  • Fuga de pequeñas cantidades de heces blandas o líquidas por el recto.
  • Dolores de estómago o retorcijones frecuentes o persistentes.
  • Evacuación de grandes cantidades de gases o eructos frecuentes.
  • Abdomen hinchado o agrandado.
  • Náuseas o vómitos.

¿Cuándo debería llamar al médico o enfermero(a)?

Es importante llamar cuando detecte los primeros signos de cualquier problema para que el estreñimiento se pueda controlar más fácilmente con la menor cantidad de intervenciones y para que no se produzcan complicaciones.

Llame a su médico si tiene cualquier inconveniente de los siguientes:

  • Ausencia de evacuación intestinal por 3 días.
  • Sangre en las heces o en el papel higiénico.
  • Dolor rectal.
  • Ausencia de evacuación intestinal en el plazo de un día después de tomar un laxante recetado por el médico.
  • Náuseas o vómitos.
  • Dolor abdominal, cólicos o hinchazón.

¿Qué puedo hacer?

  • La causa del estreñimiento en los pacientes que se someten a un tratamiento para el cáncer, en general, puede estar relacionada con los medicamentos, la deshidratación o el tumor en sí. Hable con su equipo de atención médica acerca de la causa, ya que esto puede influir en la mejor manera de controlarla.
  • Habitualmente, el aumento de fibra (incluido el Metamucil) en la alimentación no es efectivo si su estreñimiento es causado por medicamentos para el dolor. En esos casos, debe tomar un laxante después de hablar con su proveedor de atención médica acerca de cuál es el adecuado para usted.
  • Beba de 6 a 8 vasos de líquido al día. Pruebe con líquidos tibios o calientes, especialmente por la mañana.
  • Aumente la cantidad de actividad física tanto como sea posible. Hasta las caminatas cortas ayudarán a reducir el estreñimiento.
  • Intente defecar a una hora específica cada día, preferiblemente después del desayuno.
  • Los néctares o jugos de pasas de uva, manzana, durazno y pera pueden ser útiles, ya que poseen un laxante efectivo. Sin embargo, la efectividad varía según la persona y pueden causar diarrea.

¿Cómo se trata el estreñimiento?

El tratamiento del estreñimiento dependerá de su causa. El médico o el/la enfermero(a) pueden recomendar un régimen intestinal con ablandadores de heces o laxantes. Los ablandadores de heces (como el docusato sódico o Colace) actúan al permitir entrar sustancias acuosas, ablandándolas y facilitando la evacuación. Un estimulante o laxante (como Bisacodilo, Dulcolax o Senakot) actúan al estimular la contracción del intestino (peristalsis), lo que provoca la evacuación. Para el estreñimiento ocasional o difícil de manejar, su médico o enfermero(a) puede recomendarle Miralax (Polietilenglicol 3350). Miralax es un tipo diferente de laxante denominado laxante osmótico. Actúa al causar la retención de agua en las heces y ablanda la materia fecal para facilitar la defecación. Estos medicamentos se pueden tomar juntos. Incluso hay algunas preparaciones que combinan ablandadores de heces y laxantes en una sola píldora, como Senakot-S.

Si tiene problemas persistentes de estreñimiento, considere tomar ablandadores o un estimulante todos los días, según las instrucciones de dosificación del paquete. No use enemas, a menos que se lo indique el médico o el/la enfermero(a). Si no tiene una evacuación intestinal en 3 o más días, hable con su médico o enfermero(a) acerca de un régimen más fuerte. Si tiene alguna pregunta sobre el estreñimiento o necesita obtener información adicional, hable con su médico o enfermero(a).

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