Neuropatía periférica (daño a los nervios)

Autor: OncoLink Team
Contribuidor de contenido: Allyson Distel, MPH
Fecha de la última revisión: febrero 07, 2024

¿Qué es la neuropatía periférica?

La neuropatía es la irritación de los nervios o el daño a ellos. Los nervios son fibras largas con forma de alambre que se encuentran en nuestro cuerpo y envían mensajes de un área de nuestro cuerpo a otra.  Los nervios periféricos son la manera en que el cerebro se comunica con la piel, los músculos y los órganos. Transmiten sensaciones (sensibilidad) de temperatura, presión, dolor en el cerebro y controlan el movimiento de los brazos y las piernas. La neuropatía periférica es una afección en la que un nervio o grupo de nervios tiene dificultad para “comunicarse” entre sí.

¿Qué causa la neuropatía periférica?

  • Los tumores pueden ejercer presión sobre los nervios.
  • Algunos medicamentos de quimioterapia, especialmente en dosis más altas o después de muchas dosis.
  • La radioterapia o cirugía pueden causar cicatrices. Estas cicatrices pueden ejercer presión sobre los nervios.
  • Comer, beber o tocar algo frío o respirar aire frío.

¿Cuánto tiempo durará la neuropatía periférica?

  • Puede ser aguda, lo que significa que se produce durante el tratamiento o poco después y dura unos días.
  • Puede ser crónica, lo que significa que dura mucho tiempo y continúa durante y después del tratamiento.

Algunas personas se sienten mejor luego de 6 a 12 meses. Otras tienen síntomas durante un período más prolongado y, en algunas personas, los síntomas se tornan permanentes.

¿Cuáles son los síntomas comunes de la neuropatía periférica?

Llame a su equipo de cuidado médico si tiene cualquier inconveniente de los siguientes:

  • Siente los brazos o las piernas pesados, entumecidos, o experimenta hormigueo o pinchazos en ellos.
  • Tiene tropezones, caídas o siente dolor al caminar.
  • Tiene dificultad para levantar los pies o dedos de los pies.
  • Tiene dificultad para levantar o sostener objetos, o moverlos con la mano.
  • Tiene dificultad para usar botones.
  • Siente frío en los brazos o piernas.
  • Experimenta un aumento de la sensibilidad al calor y frío.

La neuropatía periférica puede llegar a ser grave y causar lesiones. Hable con su proveedor sobre cómo mantenerse seguro al manejar la neuropatía periférica.

¿Qué puedo hacer?

  • Hable con su equipo cuidado médico de manera inmediata si tiene cualquiera de los síntomas anteriores. El tratamiento temprano del daño nervioso, la reducción de la dosis o la interrupción de la quimioterapia que causa el problema pueden detener el empeoramiento de los síntomas.
  • Use guantes y medias gruesas, especialmente en invierno.
  • ¡Permanezca seguro! Debido a que la neuropatía periférica puede afectar la movilidad y capacidad para sentir las temperaturas, es importante tomar algunas medidas simples para garantizar su seguridad. Las ideas incluyen las siguientes:
    • Siempre use zapatos dentro y fuera de la casa.
    • Si tiene neuropatía en las manos, tenga cuidado al usar cuchillos, tijeras, cúteres y otros objetos afilados.
    • Proteja sus manos usando guantes al limpiar, trabajar al aire libre o hacer cualquier reparación.
    • Asegúrese de que su casa esté bien iluminada.
    • Mantenga una luz nocturna encendida en su habitación y en el camino al baño.
    • Cubra los escalones y la bañera o ducha con una superficie antideslizante.
    • Despeje los objetos de las escaleras y el pasillo.
    • Marque el borde del escalón con un color brillante para ayudar a determinar dónde termina.
    • Use pasamanos.
    • Pegue con cinta adhesiva los bordes de todas las alfombras para evitar tropezarse.
    • Antes de bañarse y lavar los platos, pruebe la temperatura del agua con una parte de su cuerpo que no esté afectada por la neuropatía.
    • Al principio y al final de cada día, siempre revise sus pies y zapatos. Busque cualquier zona con enrojecimiento, ampollas o llagas abiertas que no sienta que se estén desarrollando.
  • Si siente dolor, su proveedor puede recomendarle medicamentos que se usan para tratar el dolor causado por el daño a los nervios, como Elavil, Pamelor, Neurontin o Lyrica. Estos medicamentos pueden tener efectos secundarios y deben controlarse de cerca por su equipo de cuidado médico.
  • La fisioterapia puede ayudar al equilibrio, fuerza y seguridad. Es posible que se necesiten aparatos ortopédicos para ayudar con la debilidad muscular extrema e inestabilidad.
  • La terapia ocupacional puede ayudar con la coordinación motora fina, como la escritura, y los terapeutas pueden ayudar a adaptar su hogar para que se tengan en cuenta los cambios por su situación.

Hable con su equipo de cuidado médico si siente que está teniendo síntomas de neuropatía periférica para que puedan crear un plan acerca de cómo manejarla.

American Cancer Society. Peripheral Neuropathy. 

Brown TJ, Sedhom R, Gupta A. Chemotherapy-Induced Peripheral Neuropathy. JAMA Oncol. 2019;5(5):750. doi:10.1001/jamaoncol.2018.6771

National Institute of Neurological Disorders and Stroke. 2023. Peripheral Neuropathy. 

 

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