Neuropatía periférica (daño a los nervios)

Autor: OncoLink Team
Última Vez Revisión: 16 de febrero de 2018

¿Qué es la neuropatía periférica?

La neuropatía es la irritación de los nervios o el daño a ellos. Los nervios son fibras largas con forma de alambre que se encuentran en nuestro cuerpo y transmiten información de un área de nuestro cuerpo a otra. Transmiten sensaciones (sensibilidad) de temperatura, presión, dolor en el cerebro y controlan el movimiento de los brazos y las piernas. Es una afección en la que un nervio o grupo de nervios tiene dificultad para "comunicarse" entre sí.

¿Qué causa la neuropatía periférica y cuánto tiempo durará?

Ciertos medicamentos quimioterapéuticos pueden provocar neuropatía, especialmente en dosis más altas o después de varias dosis. Los medicamentos quimioterapéuticos que pueden causar neuropatía incluyen los siguientes: vincristina, vinblastina, vinorelbina, Taxol, Taxotere, oxaliplatino, bortezomib y cisplatino.

La neuropatía periférica puede producirse de forma aguda, es decir, mientras se recibe un tratamiento o poco después y durar unos días, o puede ser crónica, es decir, de larga duración y persistente entre tratamientos. Puede experimentar hormigueo, una sensación de pinchazos, entumecimiento en los dedos de las manos o los pies, especialmente en respuesta al frío. La sensación de hormigueo puede desencadenarse al comer, beber o tocar algo frío o incluso al respirar aire frío.

En general, los síntomas desaparecen a los pocos días de haber recibido el tratamiento, pero a veces persisten. En algunas personas, la neuropatía periférica puede volverse grave y provocar un entumecimiento constante en las manos o los pies, especialmente en aquellos que han recibido varias dosis de quimioterapia, conocidas por causar neuropatía. Puede provocar dificultad para realizar tareas de motricidad fina con las manos, como abotonar una camisa, levantar objetos pequeños, o causar problemas para mantener el equilibrio o caminar. En general, los síntomas que continúan después de completar el tratamiento, mejoran o desaparecen en un plazo de 6 a 12 meses. Algunas personas experimentan estos síntomas durante un período de tiempo más largo y, para otras, se vuelven permanentes.

Ocasionalmente, durante la radioterapia o cirugía, pueden producirse lesiones o cicatrices, que ejercen presión sobre los nervios y causan neuropatía. Y, finalmente, los tumores pueden ejercer presión sobre los nervios o liberar sustancias que los afectan.

¿Cuáles son los síntomas comunes de la neuropatía periférica?

Cuando ocurre la neuropatía, uno o varios de los nervios periféricos tienen dificultad para percibir la información. Esto puede ocasionar síntomas como debilidad, dolor, desequilibrio o entumecimiento. Estos síntomas pueden limitar la capacidad para realizar con seguridad las actividades diarias como caminar o vestirse.

Llame a su equipo atención médica si tiene cualquiera de los siguientes síntomas de neuropatía:

  • Siente los brazos o las piernas pesados, entumecidos, o experimenta hormigueo o pinchazos en ellos.
  • Tiene tropezones, caídas o siente dolor al caminar.
  • Tiene dificultad para levantar los pies o dedos de los pies.
  • Tiene dificultad para levantar o sostener objetos, o manipularlos con la mano.
  • Tiene dificultad para usar botones.
  • Siente frío en los brazos o las piernas.
  • Experimenta un aumento de la sensibilidad al calor y frío.

¿Qué puedo hacer?

  • Llame a su equipo atención médica de manera inmediata si tiene cualquiera de los síntomas de neuropatía anteriores: El tratamiento temprano del daño nervioso, la reducción potencial de la dosis o la interrupción de la quimioterapia que causa el problema pueden prevenir el empeoramiento de los síntomas.
  • Use guantes y medias gruesas, especialmente en invierno.
  • ¡Permanezca seguro(a)! Debido a que la neuropatía periférica puede afectar la movilidad y capacidad para sentir las temperaturas, es importante tomar algunas precauciones simples para garantizar su seguridad. Las ideas incluyen las siguientes:
    • Siempre use zapatos dentro y fuera de la casa.
    • Si tiene neuropatía en las manos, tenga cuidado al usar cuchillos, tijeras, cúteres y otros objetos afilados.
    • Proteja sus manos usando guantes al limpiar, trabajar al aire libre o hacer cualquier reparación.
    • Asegúrese de que su casa esté bien iluminada.
    • Mantenga una luz nocturna encendida en su habitación y en el camino al baño.
    • Cubra los escalones y la bañera o ducha con una superficie antideslizante.
    • Despeje los objetos de las escaleras y el pasillo.
    • Marque el borde del escalón con un color brillante para ayudar a determinar dónde termina.
    • Use pasamanos.
    • Pegue con cinta adhesiva los bordes de todas las alfombras para evitar tropezarse.
    • Antes de bañarse y lavar los platos, pruebe la temperatura del agua con una parte de su cuerpo que no esté afectada por la neuropatía.
    • Al principio y al final de cada día, siempre revise sus pies y zapatos. Es posible que no sienta si tiene piedritas o si los zapatos no le calzan bien, lo que puede irritarle el pie y causar una llaga abierta. Busque cualquier zona con enrojecimiento o ampollas que no sienta que se estén desarrollando.
  • Si experimenta dolor, su proveedor puede recomendarle medicamentos que se usan para tratar el dolor causado por el daño a los nervios, como Elavil, Pamelor, Neurotin o Lyrica. Estos medicamentos pueden tener efectos secundarios y deben controlarse de cerca por un médico.
  • La fisioterapia puede mejorar el equilibrio, la fuerza y la seguridad. Es posible que se necesiten aparatos ortopédicos para ayudar con la debilidad muscular extrema e inestabilidad.
  • La terapia ocupacional puede mejorar la coordinación motora fina, como la escritura, y los terapeutas pueden ayudar a adaptar su hogar para que se tengan en cuenta los cambios por su situación.

Es importante que hable con su equipo de atención médica si siente que está experimentando neuropatía periférica para que puedan crear un plan acerca de cómo manejarla.

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