Cáncer de recto: Nociones básicas

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión:

El recto es parte del intestino grueso. Está al final del colon. Por lo general, está vacío, excepto cuando está a punto de defecar. Las heces van desde el colon, a través del recto hasta que salen del cuerpo. El cáncer de recto se origina cuando las células del recto crecen fuera de control. A medida que aumenta el número de células, estas forman un tumor.

Al cáncer de recto que se ha diseminado desde el recto hasta otra parte del cuerpo se le denomina cáncer metastásico.

Los riesgos de cáncer rectal incluyen:

Los riesgos incluyen los siguientes:

  • Antecedentes de pólipos.
  • Mutaciones genéticas como síndromes de cáncer colorrectal hereditario (FAP, HNPCC).
  • Antecedentes de colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn.
  • Comer alimentos ricos en grasa, mucha carne roja y no comer suficientes frutas y verduras.
  • No hacer ejercicio.
  • Pesar más de lo adecuado.

Signos de cáncer de recto

Los signos pueden ser los siguientes:

  • Sangre roja en las heces.
  • Tener estreñimiento y diarrea al mismo tiempo.
  • Un cambio en la forma de las heces.
  • Sentir que tiene que defecar cuando no tiene que hacerlo.

Diagnóstico del cáncer de recto

Cuando sus proveedores de atención médica piensen que puede tener cáncer rectal, le harán un examen físico completo y preguntas sobre su salud. También pueden ordenar pruebas como las siguientes:

Estos exámenes son importantes, pero la única forma segura de saber si tiene cáncer es con una biopsia. Una biopsia:

  • Toma una muestra del recto en busca de células tumorales.
  • Se usa para determinar el tipo de cáncer, que tan alterado está (el grado), y si se ha diseminado.
  • Puede examinar las muestras de los ganglios linfáticos en busca de tumores.

Los resultados se resumen en un informe histopatológico que se envía a su médico, por lo general, de 5 a 10 días después de la biopsia. Este informe es una parte importante de la planificación de su tratamiento. Puede solicitar una copia del mismo para sus registros.

Estadificación del cáncer de recto

Para guiar el tratamiento, el cáncer de recto se “estadifica." El estadio depende de lo siguiente:

  • El tamaño y la ubicación del tumor.
  • La presencia de células tumorales en los ganglios linfáticos.
  • La presencia de células tumorales en otras partes del cuerpo.

Los estadios van del estadio I (la mayor parte de los tumores confinados, los más pequeños) al estadio IV (tumores que se han diseminado a otras partes del cuerpo, también denominado cáncer metastásico). Su plan de tratamiento dependerá del estadio de cáncer de recto.

Tratamiento

Con frecuencia, se utilizan estos tratamientos:

  • La cirugía se utiliza con mayor frecuencia para tratar el cáncer rectal.
  • La radioterapia, el uso de rayos X de alta energía para eliminar las células cancerosas se puede usar solo o en combinación con otros tratamientos.
  • La quimioterapia, el uso de medicamentos para matar las células cancerosas se puede usar solo o en combinación con otros tratamientos.

Este artículo es una guía básica sobre el cáncer de recto. Puede obtener más información sobre el cáncer de recto y su tratamiento en los vínculos a continuación.

Cáncer de recto: los fundamentos

Procedimientos quirúrgicos: cirugía y estadificación del cáncer de recto

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