Nutrición durante el tratamiento del cáncer de cabeza y cuello

Autor: OncoLink Team
Contribuidor de contenido: Debra DeMille, MS, RD, CSO, LDN
Fecha de la última revisión: 27 de julio de 2018

Los pacientes que reciben tratamiento para el cáncer de cabeza y cuello suelen estar malnutridos incluso antes de comenzar el tratamiento. En la mayoría de los casos, siguen estando malnutridos debido a los efectos secundarios causados por los tratamientos de estos cánceres. Estos pueden incluir pérdida o cambio en el gusto, mucositis (llagas en la boca), xerostomía (boca seca), fatiga, náuseas y vómitos. Es importante controlar estos efectos secundarios y tratar los problemas de nutrición en las primeras etapas del tratamiento del cáncer, ya que puede mejorar el pronóstico.

Para promover una mejor nutrición, su dietista puede indicarle que cambie la consistencia de los alimentos que come. Los siguientes son cambios en la dieta que se recomiendan comúnmente para los pacientes que reciben tratamiento por cáncer de cabeza y cuello. Usted puede cambiar de una dieta a otra arriba y abajo de la lista, dependiendo de las recomendaciones de su dietista. Por ejemplo, cuando usted está en una dieta líquida completa, es posible que pueda progresar a una dieta en puré si se tolera o si aún tiene problemas para mantener una nutrición adecuada, es posible que se le cambie a una dieta que incluya suplementos nutricionales. Cada dieta se detalla a continuación.

Dieta regular según lo tolerado

Una dieta regular consiste en una variedad de alimentos de todos los grupos de alimentos, incluyendo vegetales, frutas frescas, granos enteros, proteínas magras y productos lácteos bajos en grasa. El USDA tiene más información sobre cómo debe ser una comida típica para ayudar a mantener una nutrición adecuada. Durante el tratamiento del cáncer, es posible que desee incluir algunos alimentos ricos en calorías y proteínas para mantener su peso.

Dieta blanda

Una dieta blanda consiste en alimentos que se puedan triturar fácilmente con un tenedor. Estos alimentos son más fáciles de masticar y tragar. Algunos ejemplos son:

  • Pollo, pavo o cerdo cocidos a fuego lento, cortados en trozos pequeños o carne molida humedecida con salsa
  • Pescado escamoso
  • Ensalada de atún, pollo o huevo, finamente picada y bien humedecida
  • Vegetales cocidos suaves o enlatados cortados en trozos pequeños
  • Plátano maduro o fruta blanda enlatada
  • Pasta o macarrones bien cocidos y bien humedecidos con salsa o salsa

Dieta en puré o licuada

La mayoría de los alimentos se pueden hacer puré o mezclar en una licuadora y obtener una consistencia que sea aún más fácil de tragar. Después de que un alimento es hecho puré, no necesita ser masticado, sólo tragado. Todavía deben ser capaces de mantener su forma en una cuchara. Algunos ejemplos son:

  • Puré de papas o batatas
  • Puré de manzana suave u otras frutas (suave, sin trozos)
  • Hortalizas en puré (lisas, sin trozos)
  • Puré de pollo, pavo, cerdo, carne roja o pescado. Use caldo o salsa para purificar fácilmente estos alimentos hasta lograr una consistencia apetitosa.

Dieta completamente líquida

Una dieta completamente líquida consiste en alimentos que son líquidos suaves y vertibles. Algunos ejemplos son:

  • Todas las bebidas incluyendo agua, leche, jugo, café y té
  • Crema fina de trigo o avena
  • Yogur, pudín, helado (sin trozos de fruta, chocolate, nueces, etc.), batidos, batidos de leche
  • Sopas licuadas (puede usar caldo para hacerlas más suaves)
  • Frutas y verduras licuadas (puede necesitar jugo para hacerlas más finas)

Hay diferentes espesores de líquidos que se pueden sugerir si la seguridad al tragar es un problema. Por lo general, esto lo determina un terapeuta del habla o un terapeuta ocupacional. Entre ellas se incluyen las siguientes:

  • Fino, que incluye todos los líquidos.
  • Néctar-espeso, que es la consistencia del jugo de albaricoque o tomate. Se puede agregar un agente espesante a un líquido delgado para espesarlo hasta obtener una consistencia espesa como un néctar.
  • Los líquidos espesos como la miel se pueden verter, pero son muy lentos. Se puede agregar un agente espesante a un líquido delgado para espesarlo hasta obtener una consistencia espesa como la miel.

Cuando se utiliza un agente espesante, es importante utilizar el espesante correcto y seguir las instrucciones del envase. Algunos productos ya vienen espesados. Hable con su dietista sobre cómo obtener paquetes de espesamiento y paquetes de líquido espesado.

Suplementos Nutricionales Apropiados para su Dieta

Si todavía no puede mantener un estado nutricional adecuado, su dietista puede sugerirle que añada suplementos a su dieta diaria. Hay un número de productos, tanto recetados como disponibles sin receta en farmacias/tiendas de comestibles, que pueden proporcionar nutrición en una pequeña cantidad de alimentos o líquidos. Los suplementos populares incluyen polvos proteínicos que se pueden agregar a los batidos, batidos, algunos productos cocinados y bebidas altas en calorías y proteínas como los productos Ensure® y Boost®. Consulte con su dietista para informarse sobre cuáles productos son los adecuados para usted. Algunos productos que se anuncian como suplementos saludables pueden contener una gran cantidad de azúcar, lo cual puede no ser apropiado para sus necesidades.

Consumir alimentos según lo tolerado junto con una sonda de alimentación

A pesar de sus mejores esfuerzos, es posible que no pueda satisfacer sus necesidades nutricionales comiendo alimentos y suplementos. Los efectos secundarios del cáncer y los tratamientos pueden ser tan graves que usted necesitará una sonda de alimentación para complementar los alimentos que consume. Hay varios tipos de tubos que se pueden colocar y su proveedor determinará cuál es el mejor para usted. Estos tubos pueden ser temporales o permanentes. Se le recetará una nutrición líquida que se puede infundir a través de la sonda hasta el estómago, ya sea por medio de una bomba o manualmente. Esta nutrición líquida reemplazará los nutrientes que usted no puede comer ni beber.

Tenga en cuenta que estas dietas son probablemente temporales. A medida que vaya bajando en la lista, también volverá a subir en la lista. Es importante mantener una comunicación abierta y honesta con su dietista y sus proveedores para que juntos puedan determinar el mejor curso de acción para mantener un estado nutricional adecuado durante el curso de su tratamiento.

Referencias

Bossola, M. Nutritional Intervention in Head and Neck Cancer Patients Undergoing Chemoradiotherapy: A Narrative Review. Nutrients. 2015. 7(1): 265-276.

Harvard Health Publications, Harvard Health Letter. Supplemental nutrition drinks: help or hype? July 2013. Found at: http://www.health.harvard.edu/staying-healthy/supplemental-nutrition-drinks-help-or-hype

National Institute of Health. Nutrition in Cancer Care (PDQ®). 2018. Found at: http://www.cancer.gov/about-cancer/treatment/side-effects/appetite-loss/nutrition-pdq#section/_125

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