Boca seca (xerostomía)

Autor: OncoLink Team
Contribuidor de contenido: Allyson Distel, MPH
Fecha de la última revisión: February 02, 2024

La sequedad bucal, también llamada xerostomía, puede ser un efecto secundario de la radioterapia administrada en la zona de la cabeza y el cuello o por medicamentos utilizados para tratar el cáncer o los efectos secundarios. Los pacientes que reciben radiación en la cabeza y el cuello pueden tener cambios en la producción y calidad de la saliva. La radiación y la quimioterapia pueden causar irritación, lo que hace que se produzca más saliva. La saliva tiende a ser más gruesa y algunos pacientes dicen que les cuesta controlarla. Después del tratamiento, el exceso de saliva desaparece y la boca se vuelve seca. Puede tratarse de un efecto secundario temporal, que puede desaparecer o no.

Tener la boca seca puede afectar el habla, el gusto, la capacidad de tragar y el uso de dentaduras postizas. Los pacientes pueden reportar dolor o ardor en la boca. La sequedad de la boca también puede resultar en agrietamiento de los labios y aparición de fisuras en las comisuras. La saliva normal tiene enzimas que protegen de las bacterias los dientes y las encías, manteniéndolos sanos. Tener menos saliva aumenta el riesgo de:

  • Tener caries.
  • Enfermedad periodontal.
  • Pérdida de dientes.

¿Se puede prevenir la sequedad bucal?

El grado de sequedad de boca depende de la técnica de radiación utilizada y la dosis de radiación recibida por las glándulas salivales. Las técnicas de radiación tienen por objeto prevenir o reducir la sequedad de boca. Con estas técnicas, la glándula salival del lado opuesto a la que tiene cáncer recibe una dosis menor de radiación. Por lo tanto, la pérdida de la función salival puede ser menor y mejorar más pronto después de terminado el tratamiento.

¿Qué puedo hacer si tengo sequedad en la boca?

Si tiene la boca seca, hay cosas que puede hacer para ayudar a manejarla. Pruebe estos consejos:

  • Use hilo dental una vez al día.
  • Enjuáguese la boca (cavidad oral) inmediatamente después de las comidas.
  • Las dentaduras postizas deben cepillarse y enjuagarse después de las comidas.
  • Solo use pasta de dientes con flúor cuando se cepille los dientes.
  • Tenga a mano agua para mantener la boca húmeda. Beba agua a sorbos o rocíela en la boca regularmente.
  • A la hora de acostarse, use el gel de fluoruro de alta resistencia que le recetaron, a menos que no tenga dientes.
  • Enjuáguese con sal y solución de bicarbonato de sodio entre 4 y 6 veces al día (1 cucharadita de sal, 1 cucharadita de bicarbonato de soda y 1 cuarto de galón de agua).
  • Mastique chicles sin azúcar, coma caramelos duros sin azúcar o beba gaseosa de jengibre dietética para estimular la producción de saliva.
  • Evite los líquidos y alimentos con alto contenido de azúcar.
  • Limite el café, té y alcohol, ya que esto empeorará la sequedad bucal.
  • Evite consumir alimentos secos, como pan, carne seca, tostadas, galletas saladas y bocadillos secos y salados.
  • Agregue a los alimentos aderezos o salsas para que estén más húmedos.
  • Evite los enjuagues con alcohol.
  • Evite los antihistamínicos que pueden secar aún más el área.
  • Use humectante en los labios de manera frecuente.
  • Los sustitutos de saliva o los preparados de saliva artificial pueden aliviar las molestias. Actúan humedeciendo la boca y sustituyendo parte de lo que constituye la saliva.
    • La pilocarpina oral (Salagen) es un medicamento aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos para estimular la secreción de saliva de las glándulas salivales. Necesitará una receta para esto, así que pregúntele a su proveedor si es adecuado para usted.
    • Los productos Biotene® son enjuague bucal, pasta dental y chicle que tienen el mismo pH de la saliva. Puede obtenerlos sin receta.
  • Por la noche, use un humidificador de vapor frío para proporcionar humedad, especialmente en los meses de invierno cuando está en funcionamiento la calefacción.
  • Visite a su odontólogo cada 3 meses para recibir una limpieza y una revisión de su salud dental.
  • La acupuntura puede aumentar la producción de saliva en personas que todavía pueden producir algo de saliva de forma natural.

La sequedad bucal puede ser un efecto secundario difícil de tratar a diario. Comuníquese con su proveedor de cuidado médico para que le ayude a controlar este efecto secundario. 

American Head & Neck Society. Xerostomia. https://www.ahns.info/survivorship_intro/xerostomia-2/

Head and Neck Cancer Alliance. 2017. Dry Mouth. https://www.headandneck.org/dry-mouth/

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