Todo sobre la terapia de protones

Autor: Courtney Misher, MPH, BS R.T.(T)
Fecha de la última revisión:

¿Qué es la terapia de protones?

Pórtico de protones

La terapia de protones es un tipo de radioterapia de haz externo que se utiliza para tratar el cáncer. Utiliza protones en lugar de los rayos X que se emplean en la radioterapia convencional. Es un tratamiento indoloro contra el cáncer que administra la radiación en el cuerpo desde una máquina externa al mismo. El haz de protones puede dirigirse a zonas u objetivos exactos dentro del cuerpo. La terapia de protones es una buena opción para tratar los cánceres que están en o cerca de partes importantes del cuerpo como el cerebro o el corazón. Los protones pueden utilizarse solos o con otros tratamientos contra el cáncer.

¿Cómo funciona la terapia de protones?

El equipo médico comienza midiendo la forma, la ubicación y la profundidad del objetivo o tumor. Para ello se utilizan tomografías computarizadas, resonancias magnéticas, tomografías por emisión de positrones (PET) u otras técnicas de imagen que permiten ver el interior del cuerpo. Esta información se utiliza entonces para crear un plan de tratamiento para usted. Los haces de protones liberan la mayor parte de su energía justo en el tumor. Cuando el haz de protones entra y sale del cuerpo libera una energía muy baja. Esto limita la cantidad de radiación a los tejidos sanos cercanos, lo que disminuye el riesgo de efectos secundarios.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la terapia de protones?

La terapia de protones limita la radiación al tejido sano, pero puede verse afectada causando efectos secundarios. Los efectos secundarios pueden comenzar durante o después del tratamiento, y pueden incluir:

Los efectos secundarios que tendrá dependen de la zona del cuerpo que se trate y de la cantidad de radiación que reciba. Puede obtener más información sobre otros efectos secundarios en el menú de efectos secundarios de la radiación.

¿Qué tipo de cánceres se tratan con la terapia de protones?

La terapia de protones se utiliza para adultos y niños. Puede utilizarse para tratar algunos tumores, tanto malignos (cancerosos) como benignos (no cancerosos). También puede utilizarse si el cáncer permanece o reaparece después de haber recibido ya la radioterapia.

La terapia de protones se puede utilizar para tratar:

  • Tumores cerebrales y de la columna vertebral.
  • Cáncer de mama.
  • Cáncer de próstata.
  • Cáncer de cabeza y cuello.
  • Cáncer de hígado.
  • Cáncer de pulmón.
  • Cáncer de esófago.
  • Cáncer de ano, colon y recto.
  • Melanoma ocular.
  • Linfoma.
  • Cáncer de páncreas.
  • Sarcoma.
  • Tumores en la base del cráneo.

La lista de cánceres que se tratan con protones sigue creciendo a medida que aprendemos más sobre este tipo de tratamiento.

¿Cuáles son los beneficios de la terapia de protones?

Tanto la terapia tradicional como la de protones matan las células cancerosas y reducen los tumores, pero la terapia de protones tiene algunas ventajas que incluyen:

  • Menos radiación para el tejido sano.
  • Menor riesgo de efectos secundarios a corto y largo plazo.
  • Menos riesgo de cánceres secundarios causados por el tratamiento.
  • Se puede usar para tratar adultos y niños.
  • Capaz de tratar tumores en lugares de difícil acceso o cerca de órganos importantes.
  • Eficaz contra los tumores recurrentes incluso si se ha administrado radiación anteriormente.
  • Posibilidad de administrar una dosis de tratamiento más alta.
  • Mejora la calidad de vida durante y después de la radiación.

La terapia de protones tiene muchos beneficios, pero puede no ser la opción adecuada para todos. Su oncólogo radioterápico le explicará si es adecuado para usted.

¿Cuáles son las desventajas de la terapia de protones?

Aunque la terapia de protones tiene muchos beneficios, también tiene algunas desventajas.

  • No hay muchos centros de protones. Es posible que tenga que viajar lejos para recibir tratamiento.
  • Los proveedores de seguros pueden o no cubrir el tratamiento. Hable con su proveedor de seguros para obtener más información.
  • No todos los cánceres se pueden tratar con terapia de protones.
  • Se necesitan más investigaciones y ensayos clínicos.
  • El tratamiento sigue teniendo algunos efectos secundarios.

Recursos para obtener más información

Para localizar un centro de protones en Estados Unidos cerca de usted, visite: La Asociación Nacional de Terapia de Protones

Para ver una lista completa de las instalaciones en funcionamiento y en construcción en todo el mundo, visite el: Grupo cooperativo de terapia de partículas

Para saber más sobre el proceso de tratamiento y lo que se puede esperar durante la visita de tratamiento, visite la sección Descripción de la terapia de protones.

Para tener una visión entre bastidores de la terapia de protones.

Referencias

Liu, H., & Chang, J. Y. (2011). Proton therapy in clinical practice. Chinese journal of cancer30(5), 315–326. https://doi.org/10.5732/cjc.010.10529 

Proton therapy. Cancer.Net. (2021, December 15). Retrieved February 3, 2022, from https://www.cancer.net/navigating-cancer-care/how-cancer-treated/radiation-therapy/proton-therapy

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