Caída de cabello (alopecia) por radioterapia

Autor: Courtney Misher, MPH, BS R.T.(T)
Fecha de la última revisión:

La radiación afecta a las células cancerosas y a las sanas. Esto incluye las células que hacen crecer el cabello. Esto puede conducir a la pérdida de cabello (alopecia). No hay nada que se pueda hacer para evitar la caída del cabello cuando se recibe radioterapia. Hay formas de controlar la caída del cabello.

¿La radioterapia me hará perder todo el pelo?

La radioterapia solo provoca la caída del cabello en la zona del cuerpo que se está tratando, a menudo justo en el lugar donde el haz entra en el cuerpo. La pérdida de cabello también puede producirse en la zona donde el haz de radiación sale del cuerpo.

Por ejemplo, si su brazo fue tratado con radiación, puede perder todo el vello del brazo, pero no se vería afectado el de la cabeza. La cantidad de pérdida de cabello dependerá de algunos factores, entre ellos:

  • El tamaño de la zona a tratar.
  • La dosis total de radiación que se administra.
  • El tipo de radiación que se administra.

La pérdida de cabello puede comenzar de 1 a 3 semanas después de iniciado el tratamiento. Si también está recibiendo quimioterapia, debe preguntar a su proveedor si los medicamentos que está recibiendo provocan la caída del cabello. Algunos medicamentos de quimioterapia también pueden causar caída de cabello. Cuando la caída de cabello es causada por la quimioterapia, abarcará todo el cabello de su cuerpo (cabeza, cejas, vello corporal, etc.). Obtenga más información sobre la caída de cabello causada por la quimioterapia.

¿Es permanente la caída de cabello?

La caída de cabello causada por la radioterapia a menudo no es permanente. Su proveedor puede hablar con usted sobre si la pérdida de cabello va a ser temporal o permanente. Si la pérdida de cabello es temporal, empezará a crecer de nuevo una vez finalizado el tratamiento.

Cuando vuelve a crecer, puede haber cambios en la textura y el color. Es común que el cabello vuelva a crecer más rizado de lo que era. Menos común, el cabello volverá a crecer de un color diferente.

¿Cómo puedo controlar la caída del cabello?

La caída del cabello puede ser un efecto secundario difícil de tratar. No hay una forma correcta o incorrecta de controlar la caída del cabello. Lo importante es hacer lo que le haga sentir cómodo(a) y hacer lo que sea adecuado para usted. Si espera perder el cabello de la cabeza durante sus tratamientos para el cáncer, los siguientes consejos pueden ser útiles:

Antes de la caída del cabello:

  • Sé amable. Utilice un cepillo de cerdas suaves y un champú suave. Séquese el cabello a palmaditas.
  • No use calor. No use secadores de pelo, ruleros calientes o planchas de alisar porque pueden dañar su cabello y hacer que la pérdida de cabello sea más grave.
  • Evite los productos químicos. No se decolore ni tiña el cabello, y no se haga una permanente.

Cuando comienza la caída del cabello:

  • Hágase cortar el cabello. Si su cabello es largo, cortarlo más corto puede ayudar a disminuir el impacto de la caída de cabello cuando se produzca.
  • Aféitese la cabeza. Puede ser más fácil manejar la caída del cabello afeitándose la cabeza antes de que se produzca la caída del cabello.
  • Protéjase la cabeza. Utilice un sombrero, una bufanda o un protector solar para evitar la exposición al sol en los días soleados y no solo en los meses de verano. Duerma sobre una funda de almohada sedosa para disminuir la fricción.

¿Debería comprarme una peluca?

Decidir si se va a poner una peluca es una elección personal. No todo el mundo se siente cómodo llevando una peluca. Debe hacer lo que le resulte más cómodo. Si decide no ponerse una peluca, podría considerar bufandas, turbantes y sombreros, que pueden ser más frescos y requieren menos cuidados que una peluca.

Si decide que quiere comprar una peluca, puede concertar una cita con un estilista de pelucas. Querrá elegir una peluca que sea cómoda y ajustable.

Obtenga más información sobre la selección y el cuidado de pelucas y el cuidado de su cabello, piel y uñas durante el tratamiento del cáncer.

Referencias

National Cancer Institute. Caída del pelo (alopecia) y el tratamiento del cáncer. 2020. 

Cancer.Net. Caída del cabello o alopecia. 2020. 

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