Esofagitis

Autor: OncoLink Team
Contribuidor de contenido: James Metz, MD, Lara Bonner Millar, MD, and Allyson Distel, MPH
Fecha de la última revisión: enero 31, 2024

¿Qué es la esofagitis?

El esófago es un tubo que conecta la garganta con el estómago. Algunas personas lo llaman tubo de deglución. La esofagitis es una inflamación (hinchazón) del esófago que causa dolor al tragar, o le produce la sensación de tener un bulto en la garganta. La esofagitis es un efecto secundario común de algunos tratamientos del cáncer.

¿Qué tratamientos pueden causar esofagitis?

La radioterapia puede causar esofagitis en pacientes que están recibiendo tratamiento en el área del pecho y el cuello. Esto puede incluir pacientes con cáncer esofágico, cáncer de pulmón, enfermedad de Hodgkin, linfoma no Hodgkin y cáncer de cabeza y cuello. La esofagitis puede aparecer después de unas semanas de radiación del tejido que reviste el esófago que está siendo dañado.

Después de 2 a 3 semanas de radioterapia, los pacientes pueden comenzar a sentir molestias al tragar. Los pacientes suelen decir que la esofagitis causa una sensación de escozor en el cuello y la zona del pecho. En algunos pacientes, este efecto secundario puede afectar al manera como comen y beben. Su equipo de oncología puede ayudarle a encontrar alimentos y líquidos que pueda comer cómodamente. En algunos casos, los pacientes pueden necesitar un tubo de alimentación temporal (a corto plazo) para mantener la nutrición y el peso corporal hasta que cicatrice el esófago.

Las molestias suelen durar durante el tratamiento con radioterapia. La mayoría de los pacientes comenzarán a notar mejoría de estos síntomas alrededor de 2 semanas después de terminar la terapia, a medida que el tejido comienza a sanar. En la mayoría de los pacientes, la esofagitis se ha resuelto completamente entre las 4 y 6 semanas de haber terminado la radioterapia.

La quimioterapia también puede causar esofagitis. Determinados medicamentos de quimioterapia pueden irritar las membranas mucosas, denominada mucositis. El esófago es un tubo muscular que está recubierto por una membrana mucosa y puede irritarse. Puede aparecer esofagitis días después de la quimioterapia.

Los pacientes que están en tratamiento con esteroides o tienen un sistema inmunológico inhibido a causa de sus tratamientos de cáncer pueden desarrollar esofagitis provocada por una infección micótica (candidiasis esofágica). Es lo que se denomina candidiasis esofágica. Es diferente de la esofagitis causada por el tratamiento y casi siempre se trata con antimicóticos que se toman por vía oral. La candidiasis esofágica suele mejorar después de 1 o 2 semanas de tratamiento antifúngico.

¿Qué puede hacer para controlar la esofagitis?

Algunas formas de controlar la esofagitis son:

  • Corte los alimentos en trozos pequeños y mastíquelos completamente antes de tragarlos.
  • Evite las comidas calientes o picantes.
  • Evite los alimentos ácidos como la salsa de tomate y el jugo de naranja.
  • Evite los alimentos duros, firmes o crujientes como el bife y las papas fritas.
  • Evite las bebidas carbonatadas y el alcohol.
  • Beba muchos líquidos fríos.
  • Las paletas heladas y el helado de agua o italiano pueden ser calmantes para la garganta.
  • Los alimentos que están fríos o a temperatura ambiente son más fáciles de tolerar.
  • Coma alimentos blandos que no distenderán ni estirarán el esófago, como huevos, helados, batidos, etc.
  • Use suplementos nutricionales para mantener su peso. Hable con un nutricionista si tiene dificultades para obtener las calorías necesarias para mantener su peso.

Cuándo comunicarse con el equipo de cuidado médico

Si siente síntomas de esofagitis, consulte de manera inmediata al equipo de cuidado médico. Pueden recetarle medicamentos y enseñarle maneras que le ayuden a controlar estos síntomas.

Baker, S., & Fairchild, A. (2016). Radiation-induced esophagitis in lung cancer. Lung Cancer (Auckland, N.Z.), 7, 119–127. doi:10.2147/LCTT.S96443

Medline Plus. Esophagitis. 2022.

NCBI. Nesheiwat Z et al. Radiation Esophagitis. 2023.

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