Carcinoma de células de Merkel: estadificación y tratamiento

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión:

¿Qué es la estadificación del cáncer?

La estadificación es el proceso de saber cuánto cáncer hay en su cuerpo y dónde está. Se realizan pruebas como biopsias, tomografías computarizadas y resonancias magnéticas para ayudar a determinar la etapa del cáncer. Sus proveedores necesitan saber acerca de su cáncer y su salud para que puedan planificar el mejor tratamiento para usted.

La estadificación analiza el tamaño del tumor y dónde está, y si se ha propagado a otros órganos. El sistema de estadificación para el carcinoma de células de Merkel se denomina "sistema TNM", según lo describe el Comité Conjunto Estadounidense sobre el Cáncer. Tiene tres partes:

  • T-describe el tamaño/ubicación/extensión del tumor.
  • N-describe si el cáncer se ha propagado a los ganglios linfáticos.
  • M: describe si el cáncer se ha propagado a otros órganos (metástasis).

Su proveedor de cuidado médica utilizará los resultados de las pruebas que le hicieron para determinar su resultado TNM y los combinará para obtener una etapa de 0 a IV.

¿Cómo se estadifica el carcinoma de células de Merkel (CCM)?

CCM se organiza utilizando el sistema TNM. El sistema de estadificación más común utilizado para MCC es la etapa patológica. La etapa patológica se decide cuando se analiza el tejido extraído durante la cirugía. Si no se ha realizado la cirugía, se puede dar una etapa clínica utilizando los resultados de un examen físico, una biopsia y pruebas de imagen. La estadificación ayudará a determinar las mejores opciones de tratamiento.

El sistema de estadificación es muy complejo. A continuación se muestra un resumen del sistema de estadificación patológica. Hable con su proveedor sobre la etapa de su cáncer.

  • Etapa 0 (Tis, N0, M0): el cáncer está solo en la capa más externa de la piel llamada epidermis. No se ha propagado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del cuerpo. También se le llama carcinoma in situ (Tis).
  • Etapa I (T1, N0, M0): el cáncer no mide más de 2 cm de ancho y no se ha propagado a los ganglios linfáticos cercanos o a sitios distantes.
  • Estadio IIA (T2 o T3, N0, M0): el cáncer mide entre 2 y 5 cm de ancho o más de 5 cm de ancho y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del cuerpo.
  • Etapa IIB (T4, N0, M0): el cáncer creció hacia el músculo, hueso o cartílago cercano, pero no se diseminó a los ganglios linfáticos cercanos ni a partes distantes del cuerpo.
  • Etapa IIIA (T1/T2/T3/T4, N1a(sn)/N1a, M0): el cáncer es de cualquier tamaño y puede haber crecido hacia los tejidos cercanos. También se propagó a los ganglios linfáticos cercanos que se encontraron durante una biopsia o una cirugía de ganglios linfáticos y no se observó en los exámenes ni en las pruebas por imágenes. No se ha propagado a partes distantes del cuerpo.
  • Estadio IIIA (T0, N1b, M0): no hay signos de cáncer primario y se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos que se observaron en exámenes o pruebas de imágenes y se confirmaron mediante biopsia o cirugía. No se ha propagado a sitios distantes.
  • Etapa IIIB (T1/T2/T3/T4, N1b/N2/N3, M0): el cáncer es de cualquier tamaño y puede haber crecido hacia los tejidos cercanos. No se ha propagado a sitios distantes. También debe cumplir con alguno de estos criterios:
    • Propagación a los ganglios linfáticos cercanos (observados en exámenes o estudios por imágenes y confirmados con una biopsia o cirugía).
    • Propagación hacia las áreas cercanas de los ganglios linfáticos sin llegar a los ganglios linfáticos.
    • Se extendió hacia un área de ganglios linfáticos cercana y llegó a los ganglios.
  • Etapa IV (T0/T1/T2/T3/T4, cualquier N, M1): el cáncer es de cualquier tamaño y puede haber crecido hacia los tejidos cercanos. Puede o no estar en los ganglios linfáticos cercanos. Se ha propagado a ganglios linfáticos u órganos distantes.

¿Cómo se trata el CCM?

El tratamiento para el CCM depende de factores como la etapa del cáncer, la edad, el estado general de salud y los resultados de las pruebas. Su tratamiento puede incluir algunos o todos los siguientes:

Cirugía

La cirugía es el tratamiento principal para el CCM. Se puede hacer para diagnosticar CCM y ver si se ha diseminado. A menudo, se realiza una biopsia de piel antes de que su proveedor piense que usted tiene CCM. Se extrae una pequeña parte de la lesión y se examina para ver de qué tipo de células está compuesta. Es probable que se realice una biopsia de ganglio linfático centinela para ayudar a determinar la etapa de su cáncer. Una vez que se confirme su diagnóstico, se realizará una cirugía para extirpar el cáncer, a menudo una escisión local amplia que extirpa el cáncer y algo de tejido adicional alrededor del cáncer.

Si se encuentra cáncer en los ganglios linfáticos, se realizará una disección de ganglios linfáticos, que extirpa otros ganglios linfáticos cercanos. En algunos casos, se realiza un procedimiento MOHS para extirpar la lesión. La cantidad de tejido que debe extraerse puede ser grande y es posible que no tenga suficiente tejido sano para sanar. En estos casos, es posible que necesite injertos de piel y cirugía reconstructiva. Su cirujano hablará con usted acerca de sus opciones para la cirugía.

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de medicamentos contra el cáncer que pasan por todo el cuerpo. Lo más probable es que sea útil para CCM que se ha propagado a otras partes del cuerpo. El CCM es raro, por lo que es difícil saber qué medicamentos funcionan mejor. Las quimioterapias más comunes que se usan para el CCM que se ha propagado son el cisplatino, el carboplatino, el etopósido y el topotecán. Su médico oncólogo hablará con usted sobre qué régimen de quimioterapia es mejor para usted.

Radiación

Es posible que necesite radioterapia. La radioterapia utiliza rayos X de alta energía para eliminar las células cancerosas y tiende a funcionar bien para el CCM, aunque existen dudas sobre cuándo es mejor recibir radiación durante el tratamiento. Los momentos en que se puede usar la radiación son:

  • Para tratar el área después de la cirugía para eliminar las células cancerosas sobrantes.
  • Para tratar el cáncer si la cirugía no es una opción.
  • Para tratar los ganglios linfáticos cercanos al tumor principal.
  • Tratamiento de CCM que recidivó (volvió) después de la cirugía.
  • Para tratar el CCM que se ha propagado a otras partes del cuerpo (metástasis).

La radiación se administra 5 días a la semana durante varias semanas. Su oncólogo radioterapeuta hablará con usted sobre el mejor curso de tratamiento para su cáncer.

inmunoterapia

La inmunoterapia es el uso de medicamentos que estimulan (aceleran) el sistema inmunitario para atacar y eliminar las células cancerosas. Avelumab bloquea PD-L1, una proteína que se encuentra en algunas células de CCM. El pembrolizumab y el nivolumab bloquean la PD-1, otra proteína que se encuentra en algunas células del CCM. Estos medicamentos se administran por vía intravenosa (IV, en una vena) y pueden reducir el tamaño del cáncer o retrasar su crecimiento.

Ensayos clínicos

Es posible que le ofrezcan un ensayo clínico como parte de su plan de tratamiento. Para obtener más información sobre los ensayos clínicos actuales, visite el Servicio de comparación de ensayos clínicos de OncoLink.

Tomar decisiones de tratamiento

Su equipo de cuidado se asegurará de que esté incluido en la elección de su plan de tratamiento. Esto puede ser abrumador, ya que es posible que le den algunas opciones para elegir. Se siente como una emergencia, pero puede tomar algunas semanas para reunirse con diferentes proveedores y pensar en sus opciones y lo que es mejor para usted. Esta es una decisión personal. Los amigos y la familia pueden ayudarlo a analizar las opciones y los pros y los contras de cada uno, pero no pueden tomar la decisión por usted. Debe sentirse cómodo con su decisión; esto lo ayudará a avanzar a los siguientes pasos. Si alguna vez tiene alguna pregunta o inquietud, asegúrese de llamar a su equipo.

Puede obtener más información sobre MCC en OncoLink.org.

Referencias

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