Linfoma no hodgkiniano: Nociones básicas

Autor: Equipo OncoLink
Última Vez Revisión: 21 de junio de 2018

El linfoma no hodgkiniano (LNH) es un tipo de cáncer que afecta al sistema inmunitario y al que a veces se denomina “neoplasia hematológica”. El LNH comienza en los ganglios linfáticos y está formado por linfocitos (glóbulos blancos) malignos (cancerosos). Hay más de 30 tipos distintos de LNH.

Riesgos

No se conoce la causa del LNH, pero hay algunos factores de riesgo conocidos:

  • Aumentos o disminuciones prolongados de la función del sistema inmunitario
  • Algunos virus o bacterias
  • El uso de algunos plaguicidas y herbicidas
  • La depresión del sistema inmunitario debido a trasplantes de órganos o médula ósea, artritis reumatoide, inmunodeficiencias congénitas e infecciones, las que incluyen el VIH.

Detección

No existen exámenes para la detección del LNH.

Signos del LNH

El primer signo del LNH suele consistir en una hinchazón de los ganglios linfáticos. Otros síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Sudoración nocturna
  • Pérdida de peso
  • Fatiga
  • Picor en la piel
  • Intolerancia al alcohol

Dado que existen muchos tipos de LNH, los signos y síntomas dependen del tipo de LNH y del área del cuerpo afectada.

Diagnóstico del LNH

Cuando su médico sospeche la presencia de LNH, se revisará cuidadosamente su historia clínica y se le realizará un examen físico completo. Se le realizará una biopsia de ganglio linfático agrandado en la que se le extirparán algunas células o todo el ganglio. Esta biopsia ayudará a determinar el tipo de LNH.

Otros exámenes para ver el alcance del cáncer pueden incluir lo siguiente:

Estadificación del LNH

La estadificación del LNH se hace sobre la base del sistema de estadificación de Ann Arbor, que va de I a IV:

  • Estadio I: el tumor se encuentra en una sola región.
  • Estadio II: el tumor se encuentra en dos regiones distintas de los ganglios linfáticos en el mismo lado del diafragma.
  • Estadio III: el tumor involucra a ganglios linfáticos u órganos en ambos lados del diafragma.
  • Estadio IV: el tumor se ha diseminado a varios sitios de un órgano fuera del sistema linfático, O el tumor se ha dispersado a un solo órgano fuera del sistema linfático, pero involucra a ganglios linfáticos distantes de ese órgano, O involucra a la médula ósea.

A cada estadio se le puede agregar las letras A, B, E y X para indicar los síntomas relacionados al diagnóstico.

Tratamiento

El tratamiento del LNH se determina según el tipo de LNH y el estadio del cáncer.

  • La quimioterapia es el tratamiento más utilizado.
  • La inmunoterapia/terapia biológica utiliza el sistema inmunitario del cuerpo para atacar las células cancerosas, en combinación con otros medicamentos, para eliminarlas.
  • La radioinmunoterapia utiliza anticuerpos monoclonales y radiación para buscar las células tumorales, unirse a ellas, exponerlas a la radiación y destruirlas.
  • La radiación utiliza rayos de alta energía (similares a los rayos X) para matar las células cancerosas en un área pequeña y específica del cuerpo.
  • Los trasplantes de médula ósea y células madre utilizan la médula ósea o las células madre, del paciente o de otra persona, para ayudar al paciente a recuperarse luego de la administración de altas dosis de quimioterapia.

Este artículo es una guía básica sobre el LNH. Puede obtener más información sobre el diagnóstico y tratamiento del LNH en los vínculos a continuación.

Linfomas no hodgkinianos: los fundamentos

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