Cáncer de endometrio (de útero): Nociones básicas

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión:

El cáncer de endometrio, también conocido como cáncer de útero, se desarrolla cuando las células del endometrio (capa interna que recubre el útero) crecen fuera de control. A medida que aumenta el número de células, estas forman un tumor. Los fibromas se clasifican como tumores, pero no son cancerosos. Existen varios tipos de cáncer de endometrio:

  • Adenocarcinoma endometrioide (de 75% de todos los cánceres de endometrio).
  • Adenocarcinoma seroso papilar (10% de todos los cánceres de endometrio).
  • Carcinoma de células claras (de 4% de todos los cánceres de endometrio).
  • El adenocarcinoma mixto es un cáncer de endometrio que tiene las características de más de un subtipo (10% de todos los cánceres de endometrio).
  • Algunos tipos no frecuentes, como el adenocarcinoma mucinoso y el adenocarcinoma de células escamosas (Menos del 1% de los cánceres de endometrio).

Al cáncer de endometrio que se ha diseminado desde el endometrio a otra parte del cuerpo se le denomina cáncer metastásico.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo incluyen la edad avanzada, un alto nivel de estrógenos, ya sea de forma natural o de una fuente externa, la obesidad, la diabetes, la hipertensión arterial, la terapia de reemplazo hormonal, antecedentes familiares de cáncer de colon o Síndrome de Lynch (HNPCC) y una dieta alta en grasas animales y baja en frutas y verduras.

Detección

En las mujeres sin antecedentes familiares de cáncer de endometrio no existen pautas de detección. A partir de los 35 años, aquellas mujeres que padecen Síndrome de Lynch (HNPCC), que tienen un familiar con Síndrome de Lynch o que tienen fuertes antecedentes familiares de cáncer de colon deben realizarse biopsias endometriales de forma anual.

Signos y síntomas del cáncer de endometrio

Las primeras y últimas etapas del cáncer de endometrio pueden causar síntomas como:

  • Sangrado vaginal en mujeres posmenopaúsicas.
  • Sangrado anormal (entre periodos/períodos más pesados o de mayor duración).
  • Flujo vaginal anormal (puede tener mal olor).
  • Dolor pélvico o de espalda.
  • Dolor al orinar.
  • Dolor al mantener relaciones sexuales.
  • Sangre en la orina o la materia fecal.

Tenga en cuenta que estos síntomas no son específicos del cáncer de endometrio y pueden aparecer debido a otra afección.

Diagnóstico del cáncer de endometrio

La biopsia es el único procedimiento para saber con certeza si un tumor en el endometrio es canceroso. Esta puede llevarse a cabo en el consultorio de su médico o en un quirófano. El personal sanitario tomará una muestra de células que serán analizadas en un microscopio. Los resultados se resumen en un informe histopatológico que se envía a su médico. Este informe es una parte importante de la planificación de su tratamiento. Puede solicitar una copia del mismo para sus registros.

También es posible realizar una ecografía transvaginal también para ayudar a diagnosticar el cáncer. El grosor del endometrio puede observarse mediante una ecografía. Si parece muy grueso, puede indicar la presencia de un cáncer, por lo que se realizará una biopsia para asegurar el resultado.

Estadificación del cáncer de endometrio

La cirugía es necesaria para determinar el estadio del cáncer de endometrio. Además, su médico puede solicitar exámenes adicionales como una tomografía computarizada (TC), resonancia magnética (RM), radiografía de tórax, colonoscopía, enema de bario o un examen de sangre denominado CA-125, para determinar la extensión del cáncer. Los profesionales médicos utilizan dos sistemas diferentes para la estadificación del cáncer de endometrio: el sistema FIGO y el sistema TNM. Estos sistemas describen:

  • El tamaño y ubicación del tumor.
  • La presencia de células tumorales en los ganglios linfáticos.
  • Si otras partes del cuerpo presentan células tumorales.

Los estadios varían desde el I al IV, en donde un estadio mayor describe un cáncer más avanzado.

Tratamiento

Cirugía

  • La cirugía es el tratamiento habitual para el cáncer de endometrio.
  • Se necesita un procedimiento quirúrgico para determinar la etapa del cáncer y, al mismo tiempo, eliminar todo lo que se pueda del tumor.
  • Un cirujano puede además realizar una histerectomía (extirpación del útero) y una ovariosalpingectomia bilateral (extirpación de ambos ovarios y de las trompas de falopio) para garantizar que no hayan quedado células cancerosas. Después de este tipo de cirugía la mujer no puede tener más hijos, por lo que, en las mujeres jóvenes, si es posible, se intenta utilizar otro tipo de tratamiento.
  • En los casos de cánceres de endometrio más avanzados, en vez de curarlo, el cirujano puede extraer la mayor cantidad de cáncer posible para aliviar síntomas como el dolor.

Radiación

  • Suele usarse para prevenir la reincidencia.
  • Suele usarse después que se ha hecho la cirugía.
  • Los dos tipos de radioterapia que se usan son los siguientes: la radioterapia externa y la braquiterapia (se coloca una fuente radioactiva en el interior de la vagina para suministrar la radiación).
  • A los pacientes con la enfermedad avanzada se les puede indicar radioterapia junto con quimioterapia.

Quimioterapia y terapia hormonal

  • Se administran en casos de estadios avanzados o en que el cáncer de endometrio ha retornado después del tratamiento (reincidente).

Este artículo es una guía básica sobre el cáncer de endometrio. Puede obtener más información sobre su tipo de cáncer de endometrio y el tratamiento en los vínculos a continuación.

Todo acerca del cáncer de endometrio y útero

Procedimientos quirúrgicos: estadificación quirúrgica para el cáncer de endometrio

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