Braquiterapia: Nociones básicas

Autor: Courtney Misher, MPH, BS R.T.(T)
Fecha de la última revisión:

Hay dos formas principales de administrar radioterapia. Puede administrarse desde el exterior del cuerpo (radioterapia de haz externo o EBRT) o desde el interior del cuerpo (radioterapia interna o braquiterapia). Los pacientes pueden recibir un tipo de radiación o ambos tipos de radiación como parte de su plan de tratamiento.

¿Qué es la braquiterapia?

La braquiterapia es un tipo de radioterapia que se administra dentro del cuerpo. El material radiactivo se coloca dentro o cerca del tumor. El material se puede dejar en su cuerpo o se puede sacar. Los tejidos más cercanos al material radiactivo reciben la mayor cantidad de radiación. Los tejidos más alejados reciben menos radiación. La braquiterapia administra una dosis más alta de radiación en un período de tiempo más corto que la radiación de haz externo. Esto da como resultado menos daño a los tejidos sanos en comparación con la EBRT.

¿Para qué tipo de cáncer se usa la braquiterapia?

Braquiterapia se puede utilizar para tratar cánceres de:

  • Útero, cuello uterino y vagina.
  • Próstata.
  • Cabeza y cuello.
  • Mama.
  • Pulmón.
  • Tiroides.
  • Ojo.

En algunos casos, la braquiterapia se usa para evitar que el tumor regrese después de haberlo extirpado con cirugía. Este es el caso de algunos sarcomas.

¿Qué tipo de material radiactivo se utiliza para la braquiterapia?

Hay algunos materiales radiactivos que se utilizan para dar tratamientos de braquiterapia. Los materiales más comunes utilizados son:

Cesio-131.
Iridio-192.
Yodo-125.
Paladio-103.
En la mayoría de los casos, la sustancia radiactiva se "sella" en pequeños recipientes (como semillas, gránulos, alambres delgados o tubos).

¿Cómo se implementa la braquiterapia?

Esto depende del tipo de cáncer que tenga. La braquiterapia se puede colocar usando catéteres (tubos pequeños, huecos y elásticos), agujas (tubos pequeños, huecos, no elásticos) o un aplicador (dispositivo hueco más grande). Los catéteres o el aplicador se colocarán en su cuerpo, ya sea en el quirófano o en la sala de tratamiento de radiación. Maneras de poner la braquiterapia en su cuerpo:

  • Braquiterapia intracavitaria: la radiación se coloca en una cavidad del cuerpo o en una cavidad de la cirugía. Por ejemplo, la radiación se puede colocar en la tráquea para tratar el cáncer de pulmón o en la vagina de una mujer para tratar el cáncer de cuello uterino o de endometrio.
  • Braquiterapia intersticial: la radiación se coloca dentro o cerca del tumor. Por ejemplo, la radiación se coloca en la próstata para el cáncer de próstata.
  • Radioterapia sistémica: el material radiactivo se "abre" y se toma por vía oral o se inyecta en el torrente sanguíneo, donde viaja por el cuerpo hasta el cáncer. Por ejemplo, se puede tomar una pastilla de yodo radiactivo (I-131) para tratar el cáncer de tiroides.

Su equipo de cuidado puede usar tomografías computarizadas, resonancias magnéticas o ultrasonido para guiar la colocación de los catéteres o el aplicador.

Braquiterapia de tasa de dosis alta (HDR) versus braquiterapia de tasa de dosis baja (LDR).

La radiación se puede administrar rápidamente en unos pocos minutos, se puede dejar en el cuerpo durante unos días o se puede colocar en el cuerpo y nunca retirarla. El tipo de braquiterapia que recibirá dependerá de dónde se encuentre su cáncer, cuánto haya crecido, su estado general de salud y los objetivos del tratamiento.

  • Braquiterapia HDR: el material radiactivo se coloca en su cuerpo durante un período breve. La cantidad de tiempo se basa en la dosis de radiación necesaria. Esto puede ser tan poco como unos pocos minutos o hasta 20 minutos. Luego se retira el material radiactivo y usted puede irse a casa. Si el catéter o el aplicador que se usa para su tratamiento debe permanecer en su lugar, deberá permanecer en el hospital hasta el final de sus tratamientos planificados. Usted no es radiactivo después de que se elimine el material radiactivo.
  • Braquiterapia LDR: el material radiactivo se coloca en su cuerpo y libera una dosis baja de radiación durante un período de varias horas a días. En la mayoría de los casos, esto se hace durante una estadía en el hospital. Mientras el material está en su cuerpo, está posponiendo la radiación. Pregúntele a su proveedor si puede recibir visitas. Una vez que se ha recibido la dosis de radiación, se elimina el material radiactivo de su cuerpo. Una vez que se elimine, es seguro recibir visitas y es probable que se vaya a la casa.
  • Braquiterapia permanente (también un tipo de braquiterapia LDR): a menudo se usa para tratar el cáncer de próstata. El material radiactivo se coloca en su cuerpo y se deja allí. El material radiactivo utilizado dejará de posponer la radiación durante un período de tiempo. Es posible que deba limitar el contacto cercano con niños y mujeres embarazadas. Pregúntele a su proveedor qué precauciones debe tomar y por cuánto tiempo.

Recursos para obtener más información

Referencias

American Thyroid Association (ATA) Guidelines Taskforce on Thyroid Nodules and Differentiated Thyroid Cancer, Cooper, D. S., Doherty, G. M., Haugen, B. R., Kloos, R. T., Lee, S. L., et al. (2009). Revised American Thyroid Association management guidelines for patients with thyroid nodules and differentiated thyroid cancer. Thyroid: 19(11), 1167-1214.

American Thyroid Association Taskforce On Radioiodine Safety, Sisson, J. C., Freitas, J., McDougall, I. R., Dauer, L. T., Hurley, J. R., et al. (2011). Radiation safety in the treatment of patients with thyroid diseases by radioiodine 131I: Practice recommendations of the American thyroid association. Thyroid :, 21(4), 335-346.

National Cancer Institute. Brachytherapy to Treat Cancer. 2019. 

RadiologyInfo.org. Brachytherapy. 2019.

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