Diarrea después de la radiación

Autor: Marisa Healy, BSN, RN
Contribuidor de contenido: Allyson Distel, MPH
Fecha de la última revisión: enero 25, 2024

La radioterapia usa rayos X de alto poder para dañar el ADN de las células. Esto mata las células cancerosas o impide que se reproduzcan. El tratamiento con radiación también puede causar daño a las células sanas del área tratada.

Cuando su intestino está en el área de tratamiento, este daño puede provocar diarrea, incontinencia (no puede controlar la necesidad de defecar u orinar) y urgencia (necesidad de ir al baño de inmediato). Estos problemas intestinales están causados por una inflamación (hinchazón) del intestino llamada enteritis por radiación. Es posible que su organismo no pueda ingerir los nutrientes que necesita de los alimentos y que pierda peso. Puede suceder meses o años después del tratamiento de radioterapia y ser un problema a largo plazo.

Coméntele al proveedor de cuidado médico si está teniendo diarrea frecuente después de haber recibido radiación. Su proveedor puede hacer lo siguiente:

  • Averiguar si hay alguna otra causa para la diarrea.
  • Averiguar si su sangre tiene niveles bajos de vitaminas, como B12.
  • Decirle qué medicamentos tomar para ayudarle a tener menos diarrea.
  • Sugerirle que hable con un nutricionista, que puede ayudarle a manejar sus síntomas haciendo cambios en su alimentación.

Cómo llevar un registro de alimentos

Si tiene diarrea después de recibir radiación, deberá llevar un registro de comidas. Esto ayudará a determinar si determinados alimentos le provocan la diarrea o la empeoran. Su proveedor de cuidado médico o su nutricionista lo usarán para ayudarle a crear un plan de alimentación.

  • Anote el día y la hora de cada comida o refrigerio.
  • Tome nota de lo que comió, cuánto y los ingredientes.
  • Anote si tiene diarrea u otros síntomas. Escriba todos los detalles que pueda.
  • Mantenga este registro durante al menos una semana, ya que encontrar un patrón puede llevar tiempo.
  • Incluya en su registro cualquier medicamento (recetado o de venta libre), vitaminas o suplementos que tome.
  • Mantenga el registro mientras hace un cambio en los alimentos o agrega un medicamento. Intente hacer solo un cambio a la vez para ver cómo influye en sus síntomas.

¿Qué puedo hacer para detener o disminuir la diarrea?

  • Tome un suplemento de fibra, como Metamucil (psyllium), Benefiber o Citrucel. Existen versiones de marca propia de estos productos, que pueden ser menos costosos.
  • Siga una dieta blanda que sea fácil de digerir.  
  • Siga una dieta baja en fibra, y cuando coma fibra, la soluble es la mejor opción.  La fibra soluble ayuda a absorber líquidos y puede aliviar la diarrea. Los alimentos ricos en fibra soluble son:
    • Frutas: Puré de manzana, bananas (maduras), frutas enlatadas, naranja y pomelo.
    • Verduras: Papas hervidas.
    • Alimentos elaborados con harina blanca: Panes y pastas.
    • Arroz blanco.
    • Cereales: Avena, crema de arroz, crema de trigo y farina.
  • Coma pequeñas cantidades de alimentos, entre 5 y 6 veces al día, en lugar de tres comidas grandes.
  • Beba de 8 a 10 vasos de líquido sin cafeína al día. Además del agua, puede probar con líquidos que reemplacen los minerales y electrolitos perdidos por la diarrea, como bebidas deportivas (Gatorade®) o caldo.
  • Puede comer yogur y Kefir si no tiene intolerancia a la lactosa. 

¿Qué debo evitar si tengo diarrea?

  • Evite consumir frutos secos, verduras crucíferas (brócoli, coliflor, repollo, guisantes), verduras crudas, cereales integrales, frijoles y legumbres.
  • Evite la cafeína (cola, café, té), el alcohol, la leche o los productos lácteos, el chocolate, los frutos secos, los frijoles o las palomitas de maíz, así como también los alimentos grasosos, fritos, mantecosos o picantes.
  • Evite las bebidas muy calientes y frías.

Evite los chicles sin azúcar, los dulces y los alimentos que contengan sorbitol, manitol o xilitol.

¿Qué debo hacer si tengo molestias con la diarrea?

La diarrea puede causar dolor en la zona anal. Si tiene molestias, puede:

  • Usar toallitas húmedas o papel higiénico húmedo.
  • Usar vaselina si la piel está irritada.
  • Sumergirse en una bañera con agua tibia.

Si tiene diarrea después de recibir radiación, asegúrese de hablar con su proveedor sobre cómo puede manejarla.

American Cancer Society. Diarrhea. 2022

Cancer Care. Coping with Diarrhea. 2016.

MedLine Plus. Radiation Enteritis. 2022.

Oncology Nutrition. Tips for Managing Diarrhea after Radiation Therapy for Rectal Cancer. 2016.

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