Exemestane (Aromasin®)

OncoLink Team
Última Vez Revisión: 25 de septiembre de 2018

Clasificación: Inhibidor de aromatasa

Acerca de: Exemestane (Aromasin®)

La aromatasa es una enzima que trabaja para ayudar a producir la hormona estrógeno. Algunos tipos de cáncer usan estrógeno para crecer. Al inhibir la aromatasa, estas células cancerosas impulsadas por estrógeno pueden dejar de crecer. El exemestano es un inactivador de la aromatasa, que actúa al disminuir los niveles generales de estrógeno en el organismo de la mujer. En las mujeres que han pasado por la menopausia, el estrógeno es producido principalmente por la enzima aromatasa, que convierte los andrógenos (hormonas sexuales producidas por las glándulas suprarrenales) en estrógenos. El exemestano se une a la aromatasa, al cambiar la proteína de manera permanente. Este cambio "desactiva" la aromatasa, de modo que ya no puede producir estrógeno. Si bien el estrógeno puede no causar cáncer de mama, es necesario que el cáncer crezca en ciertos tipos de cáncer de mama. Una vez bloqueado el estrógeno, las células cancerosas que se alimentan de estrógeno podrían no ser capaces de sobrevivir.

Cómo tomar el exemestano

El exemestano viene en forma de comprimido para tomar por vía oral. El comprimido debe tomarse una vez al día después de las comidas. Tome el exemestano aproximadamente a la misma hora todos los días.

No tome el medicamento con una comida con alto contenido graso, ya que esto puede aumentar los niveles de medicamento en la sangre. Los niveles en sangre de este medicamento también pueden verse afectados por ciertos medicamentos. Estos incluyen: medicamentos con estrógeno incluidas píldoras o parches anticonceptivos y terapia hormonal restitutiva, rifampicina, carbamazepina, fenobarbital, fenitoína y hierba de San Juan. Asegúrese de informar al médico sobre todos los medicamentos y suplementos que toma. Se revisará el nivel de vitamina D en la sangre antes de comenzar este medicamento. Si el nivel de vitamina D es bajo, es posible que necesite un suplemento.

Es importante asegurarse de que está tomando la cantidad correcta de medicamento cada vez. Antes de cada dosis, compruebe que lo que está tomando coincida con lo que le han prescrito.

Almacenamiento y manipulación

Conserve el medicamento en su envase original, etiquetado, a temperatura ambiente y en un lugar seco (a menos que su médico o farmacéutico le indiquen lo contrario). Este medicamento no debe guardarse en un pastillero. Mantenga los envases fuera del alcance de los niños y las mascotas.

Si un cuidador prepara la dosis por usted, este debe considerar usar guantes o verter las píldoras directamente del envase a la tapa, una taza pequeña o directamente en su mano (del paciente). El cuidador debe evitar tocar las píldoras. Siempre debe lavarse las manos antes y después de darle el medicamento. Las mujeres embarazadas o en período de lactancia no deben prepararle la dosis. Pregúntele al equipo de oncología dónde debe devolver la medicación no utilizada para desecharla. No debe desecharla por el inodoro ni tirarla a la basura.

¿Dónde puedo conseguir este medicamento?

El exemestano está disponible a través de farmacias de especialidades y farmacias de venta minorista o por correo; según su plan de seguro de medicamentos recetados. El equipo de oncología trabajará con su plan de medicamentos recetados para identificar una farmacia de especialidades/minorista/de venta por correo de la red para la distribución del medicamento.

Información del seguro

Este medicamento puede estar cubierto por su plan de medicamentos con prescripción. Según la cobertura de medicamentos prescritos, las personas que reúnan ciertos requisitos pueden tener asistencia para el paciente. También haber disponibles tarjetas de copago, que reducen la responsabilidad de copago para los pacientes asegurados elegibles comercialmente (no patrocinados por el gobierno). El equipo de atención médica puede ayudarlo a encontrar estos recursos, si están disponibles.

Posibles efectos secundarios del exemestano

Puede hacer diversas cosas para controlar los efectos secundarios del exemestano. Hable con el equipo de atención médica acerca de estas recomendaciones. Ellos pueden ayudarlo a decidir qué es lo que funcionará mejor para usted. Estos son algunos de los efectos secundarios más frecuentes o importantes:

Sofocos

Hay algunas cosas que puede hacer para aliviar los sofocos. Se ha demostrado que varios medicamentos alivian los síntomas, incluida la clonidina (un medicamento para la presión arterial), dosis bajas de ciertos antidepresivos (como venlafaxina y fluoxetina) y la gabapentina. Hable con el equipo de atención médica sobre estos medicamentos recetados para determinar si son adecuados para usted.

Las recomendaciones no médicas incluyen:

  • Manténgase bien hidratado con ocho vasos de agua al día.
  • Beba agua helada o aplique una bolsa de hielo cuando comience el sofoco.
  • Use algodón o telas livianas y que permitan una buena ventilación y vístase con varias capas para desabrigarse según sea necesario.
  • Haga ejercicio regularmente.
  • Trate de practicar meditación o ejercicios de relajación para manejar el estrés, que puede ser un desencadenante.
  • Evite los factores desencadenantes como las habitaciones calientes, los alimentos picantes, las bebidas con cafeína y el alcohol.

Dolores musculares o articulares y dolor de cabeza

Los medicamentos inhibidores de aromatasa pueden causar dolores de articulaciones o musculares, que pueden interferir en la calidad de vida. Asegúrese de hablar con el equipo de atención oncológica si desarrolla este efecto secundario. Este dolor es causado principalmente por la hinchazón de las articulaciones, que se trata mejor con un antiinflamatorio no esteroide (AINE), como ibuprofeno (Advil/Motrin), naproxeno (Aleve) y celecoxib (Celebrex). Asegúrese de hablar con su equipo de oncología sobre los analgésicos que puede tomar de manera segura, ya que tienen sus propios efectos secundarios. Los estudios han demostrado que la acupuntura, el estiramiento y ejercicio livianos también pueden ayudar a aliviar este dolor.

Fatiga

La fatiga es muy frecuente durante el tratamiento del cáncer y es una sensación abrumadora de agotamiento que generalmente no se alivia con el reposo. Mientras esté en tratamiento contra el cáncer, y durante un tiempo después, es posible que necesite ajustar sus horarios para controlar la fatiga. Planee momentos para descansar durante el día y conserve energía para actividades más importantes. El ejercicio puede ayudar a combatir la fatiga; una simple caminata diaria con un amigo puede ayudar. Hable con el equipo de atención médica para obtener consejos útiles sobre cómo manejar este efecto secundario.

Náuseas o vómitos

Hable con el equipo de atención oncológica para que le prescriban medicamentos que le ayuden a controlar las náuseas y los vómitos. Además, los cambios en la dieta pueden ayudar. Evite los productos que pueden empeorar los síntomas, como los alimentos pesados o grasosos, picantes o ácidos (limones, tomates, naranjas). Pruebe con galletas saladas o refresco de jengibre para reducir los síntomas.

Llame al equipo de atención oncológica si no tolera los líquidos durante más de 12 horas o si siente mareos o aturdimiento en cualquier momento.

Los efectos secundarios menos frecuentes pero importantes pueden incluir:

  • Debilitamiento de los huesos (osteoporosis): Se le puede aconsejar que tome suplementos de calcio y vitamina D para ayudar a prevenir la pérdida ósea. El ejercicio con pesas y una dieta saludable rica en calcio y vitamina D también pueden ayudar a proteger la salud de sus huesos. El médico controlará la salud de sus huesos antes de iniciar la terapia. Esto se hace con una densitometría ósea (estudio DEXA). Las mujeres sin debilitamiento óseo antes del tratamiento con inhibidores de la aromatasa se someterán a un estudio de seguimiento alrededor de un año después de iniciar el tratamiento y, posteriormente, cada uno o dos años. Si el estudio muestra que usted ya tiene cierto debilitamiento óseo, el médico puede ordenar un tipo de medicamento llamado bifosfonato. Se ha demostrado que estos tratamientos protegen los huesos de la pérdida ósea en mujeres que toman inhibidores de la aromatasa. Si la densidad ósea permanece estable, se pueden realizar estudios cada dos años.
  • Problemas cardíacos: En casos raros, esta medicación puede producir ataque cardíaco, angina e isquemia miocárdica (reducción del flujo sanguíneo al corazón). Si experimenta hinchazón anormal, dolor o presión en el pecho, dolor en el brazo, la espalda, el cuello o la mandíbula, o dificultad para respirar, debe ponerse en contacto con el equipo de atención médica inmediatamente o acudir a una sala de urgencias.
  • Cambios en el estado de ánimo: Esta medicación puede causar cambios en el estado de ánimo, como depresión, y también puede causar insomnio. Hable el equipo de atención médica si está teniendo cambios en el estado de ánimo o problemas para dormir.
  • Sequedad vaginal: La sequedad vaginal y el dolor relacionado en las relaciones sexuales es el efecto secundario más frecuente de la terapia contra el cáncer en las mujeres. Los lubricantes y humectantes vaginales (forma más duradera de humectantes) pueden ayudar con este problema. Hable con el equipo de atención médica para recibir más sugerencias sobre cómo manejar este efecto secundario.
  • Pérdida o adelgazamiento del cuero cabelludo  y vello corporal (alopecia)a): El cabello puede afinarse, quebrarse o caerse. Por lo general, esto comienza dos o tres semanas después de iniciar el tratamiento. Esta pérdida de cabello puede ser de todo el vello corporal, incluido el vello púbico, las axilas, las piernas/brazos, las pestañas y los vellos de la nariz. El uso de bufandas, pelucas, sombreros y cabellos postizos puede ayudar. Por lo general, el cabello vuelve a crecer poco después de finalizar el tratamiento. Recuerde que el cabello ayuda a mantener el calor en épocas de clima frío, por lo que es particularmente importante que use un sombrero cuando las temperaturas sean bajas o para protegerse del sol.

Problemas en la reproducción

Este medicamento solo debe administrarse a mujeres que hayan pasado por la menopausia. La exposición del feto a este medicamento podría causar anomalías congénitas, por lo que no debe quedar embarazada mientras reciba este medicamento. Si queda embarazada, debe comunicarse con el equipo de atención médica inmediatamente. Es necesario utilizar un método anticonceptivo eficaz durante el tratamiento y al menos durante 1 mes después del tratamiento. No debe amamantar mientras esté recibiendo este medicamento o durante 1 mes después de la última dosis.

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