Cómo comprender y controlar el dolor

Autor: OncoLink Team
Última Vez Revisión: 2 de marzo de 2018

Este artículo está diseñado para brindarle información básica acerca del dolor. Si tiene otras preguntas o le gustaría recibir información adicional, hable con su equipo de atención médica.

¿Qué es el dolor?

  • El dolor es lo que la persona diga que es y existe siempre que la persona diga que existe. Es una sensación desagradable que puede describirse como que causa molestias difusas o angustias significativas. Su carácter puede ser punzante, doloroso, palpitante, intenso o como un pinchazo.
  • El dolor agudo es temporal y dura un período relativamente corto. Por lo general, se limita a una sola parte del cuerpo y es fácil de describir.
  • El dolor crónico dura mucho tiempo. No siempre está confinado a una sola parte del cuerpo y puede ser difícil de describir. Con frecuencia, los pacientes con dolor crónico "no parecen estar doloridos".
  • El dolor puede disminuir la actividad y el apetito, causar dificultad para dormir y hacer que se sienta ansioso(a) o deprimido(a).

¿Qué causa el dolor?

El dolor es provocado por el daño a los tejidos del cuerpo. Estas son algunas causas comunes:

  • El cáncer en sí ejerce presión en los órganos, nervios o huesos o los daña.
  • Algunos tratamientos para el cáncer, como la cirugía, la radiación, la quimioterapia y los factores de crecimiento.
  • Otras enfermedades (p. ej., la artritis).
  • Infecciones.
  • Obstrucción de los vasos sanguíneos.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor?

Si experimenta lo siguiente:

  • Cualquier dolor nuevo, especialmente si es persistente o grave.
  • Un aumento en la cantidad o frecuencia del dolor que experimenta.
  • Dolor que no mejora después de tomar analgésicos o que regresa antes de la siguiente dosis programada.
  • Dificultad con los efectos secundarios de los analgésicos (p. ej., somnolencia, náuseas, estreñimiento).
  • Dolor acompañado de entumecimiento, hormigueo o debilidad en el brazo o la pierna; dificultad para caminar, orinar o defecar.

¿Qué es una escala de dolor?

Una escala de dolor es una forma de describir la intensidad del dolor para que pueda ser tratado correctamente. Hay una variedad de escalas, pero la numérica de 0 a 10 es la que se utiliza con mayor frecuencia. En la escala de 0 a 10, el 0 significa que no hay dolor y el 10 significa que el dolor es lo más fuerte que se puede sentir. Otra escala comúnmente utilizada para los niños y aquellos que tienen dificultad para usar la escala numérica es la escala de dolor de "caras". Se le muestran diferentes caras al paciente y elige la que mejor represente cómo se siente y mejor describa su dolor.

¿Cómo se trata el dolor?

Por lo general, se utilizan medicamentos para tratar el dolor relacionado con el cáncer. No tome ningún medicamento, ni siquiera de venta libre, a menos que se lo indique su proveedor, ya que algunos pueden tener efectos secundarios que son motivo de preocupación para los pacientes de oncología. Algunos medicamentos de uso común son los siguientes:

Medicamentos sin receta (de venta libre)

Descripción

Paracetamol (Tylenol)

Salicilatos (Aspirina)

Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) (Ibuprofeno, Motrin, Advil, Trilisate, Toradol, Naprosyn)

Actúa:

Bloqueando la transmisión del dolor

Disminuyendo la hinchazón e inflamación

Disminuyendo la hinchazón e inflamación

Usado para:

Dolor leve a moderado

Dolor leve a moderado

Dolor leve a moderado

Efectos secundarios:

Daño hepático

Irritación estomacal, cambios auditivos, sangrado

Irritación estomacal, sangrado, daño renal

Medicamentos recetados

Descripción

Narcóticos (Morfina, Dilaudid, Oxicodona, Metadona, Fentanilo)

Anticonvulsivos (Dilantin, Tegretol, Neurontin, Topamax)

Antidepresivos (Elavil, Pamelor, Trazedone, Desyrel)

Esteroides (Decadron, Prednisona)

Actúa:

Bloqueando la transmisión del dolor

No está clara la acción en el alivio del dolor.

No está clara la acción en el alivio del dolor.

Disminuyendo la hinchazón e inflamación

Usado para:

Dolor moderado a grave

"Dolor neurálgico" (hormigueo, ardor o dolor punzante)

"Dolor neurálgico" (hormigueo, ardor o dolor punzante)

Dolor causado por presión e hinchazón

Efectos secundarios:

Estreñimiento, náuseas y somnolencia durante los primeros días, boca seca

Somnolencia

Estreñimiento, somnolencia, boca seca

Retención de líquidos, irritación estomacal, enrojecimiento facial, excitación, aumento del nivel de azúcar en sangre, debilidad muscular

Recuerde lo siguiente: No tome ningún medicamento, ni siquiera los de venta libre, sin antes consultar con su proveedor. Tome los medicamentos sólo como se los recetaron.

¿Con qué frecuencia debo tomar mis analgésicos?

  • Tome el medicamento según las indicaciones de su proveedor. La mayoría de los analgésicos comienzan a actuar entre 30 y 60 minutos. Otros medicamentos, como los anticonvulsivos y antidepresivos que se usan para tratar algunos tipos de dolor, tardan unos cuantos días en hacer efecto.
  • También es importante que tome el medicamento apenas comience a sentir dolor. Si espera hasta que el dolor sea intenso, necesitará más medicamentos y un período de tiempo más largo para controlarlo.
  • Si usted requiere varias dosis diarias de analgésicos narcóticos, su médico puede recetarle un analgésico "de acción prolongada".
  • Debe llevar un registro de la frecuencia con la que toma los analgésicos y la cantidad de alivio que siente. Comparta este registro con su equipo de atención médica para que puedan evaluar la eficacia de su tratamiento para el dolor.

¿Me volveré adicto a los medicamentos narcóticos para el dolor?

  • No. La adicción ocurre con el uso y abuso del medicamento con fines no médicos (drogarse). Usted lo está tomando para el dolor, que es su propósito, y lo está tomando según las indicaciones de su proveedor.
  • Toda persona que tome analgésicos narcóticos de manera regular puede experimentar síntomas físicos de abstinencia si el medicamento se interrumpe de repente. El síndrome de abstinencia puede evitarse disminuyendo gradualmente la cantidad de analgésicos según las indicaciones de su proveedor.

¿Puedo conducir mientras tomo medicamentos para el dolor?

Algunos analgésicos pueden causar somnolencia. Es posible que el médico o el/la enfermero(a) le recomienden que no conduzca mientras esté tomando medicamentos para el dolor. Asegúrese de consultar con ellos antes de conducir. Evite o limite el consumo de alcohol y otros medicamentos sedantes, ya que pueden aumentar la somnolencia, especialmente cuando se combinan con analgésicos.

¿Existen otras formas de tratar el dolor?

  • Si el dolor es causado por un tumor canceroso, el médico puede recomendar tratamientos como cirugía, quimioterapia o radioterapia para extirpar el tumor o disminuir su tamaño.
  • Un bloqueo nervioso es un método de inyección de un medicamento dentro o alrededor de un nervio que está causando dolor.
  • Otras formas de disminuir el dolor incluyen las siguientes:
    • Aplicaciones de calor y frío.
    • Masaje.
    • Acupuntura y acupresión.
    • Técnicas de relajación.
    • Imaginación guiada.
    • Biorretroalimentación.
    • Hipnosis.
    • Asesoramiento.
    • Actividades recreativas (ver televisión, escuchar música).

Dolor irruptivo.

El dolor irruptivo (DI) se refiere a un brote repentino de dolor que "irrumpe" el medicamento de acción prolongada indicado para tratar el dolor crónico. Estos brotes pueden ser causados por una enfermedad, un tratamiento u otros factores que no tengan relación, como un esfuerzo excesivo. Las personas también pueden experimentar brotes de dolor irruptivos a medida que llegan al final de la dosis de su analgésico de acción prolongada, lo que indica que esta dosis de acción prolongada puede no ser realmente adecuada y debe ser reevaluada por su equipo de atención médica.

¿Cómo se trata el dolor irruptivo?

Con una evaluación y un tratamiento adecuados, el dolor irruptivo, como la mayoría de los dolores, puede controlarse con éxito. Es diferente con respecto al dolor persistente y requiere un tratamiento diferente. La medicación para el dolor irruptivo se toma según sea necesario, apenas se experimentan los síntomas, y se receta además del analgésico de acción prolongada.

¿Qué sucede si el dolor irruptivo no se trata de manera eficaz?

El dolor irruptivo que no se trata puede tener consecuencias significativas para las personas. Sin tratamiento, los brotes de dolor irruptivo pueden perjudicar la sensación de bienestar de una persona, interferir con sus actividades diarias e incluso interrumpir sus planes de tratamiento.

Como se mencionó anteriormente, debe llamar a su proveedor si experimenta lo siguiente:

  • Cualquier dolor nuevo, especialmente si es persistente o grave.
  • Un aumento en la cantidad o frecuencia del dolor que experimenta.
  • Dolor que no mejora después de tomar el analgésico o que regresa antes de la siguiente dosis programada de medicamento para el dolor irruptivo.
  • Dificultad con los efectos secundarios de los analgésicos (p. ej., somnolencia, náuseas, estreñimiento).
  • Dolor acompañado de entumecimiento, hormigueo o debilidad en el brazo o la pierna; dificultad para caminar, orinar o defecar.

El dolor puede ser un efecto secundario del cáncer y de los tratamientos para el cáncer que supone un desafío, pero en muchos casos puede tratarse eficazmente. No dude en comunicarse con su equipo de atención médica si tiene algún problema para controlar del dolor que esté experimentando.

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