Cómo comprender y controlar el dolor

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión: 26 de febrero de 2020

Este artículo contiene información básica sobre el dolor. Si tiene otras preguntas o desea obtener más información, hable con su equipo de atención.

¿Qué es el dolor?

El dolor es lo que la persona dice que es y existe cuando la persona dice que lo hace. Es una sensación desagradable que puede describirse como una molestia vaga o una angustia significativa. Puede ser punzante, dolor, pellizcos, latidos o disparos en la naturaleza. El dolor puede disminuir su actividad y apetito, causar dificultad para dormir y hacer que se sienta ansioso o deprimido.

El dolor puede describirse como agudo o crónico. El dolor agudo es temporal y dura poco tiempo. Por lo general, se siente en un área y es fácil de describir. El dolor crónico dura largos períodos de tiempo. No siempre está en un área y puede ser difícil de describir. A menudo, los pacientes con dolor crónico "no parecen tener dolor".

¿Qué causa el dolor?

El dolor es causado por el daño a los tejidos del cuerpo. Algunas causas comunes incluyen:

  • El cáncer mismo ejerce presión o daña órganos, nervios o huesos.
  • Algunos tratamientos contra el cáncer como cirugía, radiación, quimioterapia y factores de crecimiento.
  • Otras enfermedades (por ejemplo, artritis).
  • Infecciones.
  • Vasos sanguíneos bloqueados.
  • Una lesión aguda.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor?

Si usted tiene:

  • Cualquier dolor nuevo, especialmente si es constante o severo.
  • Un aumento en la cantidad o frecuencia de dolor que tiene.
  • Dolor que no mejora después de tomar medicamentos para el dolor o que regresa antes de la siguiente dosis programada.
  • Dificultad con los efectos secundarios de los medicamentos para el dolor (por ejemplo, somnolencia, náuseas, estreñimiento).
  • Dolor que se acompaña de entumecimiento, hormigueo o debilidad en el brazo o la pierna, dificultad para caminar, orinar o defecar.

¿Qué es una escala de dolor?

Una escala de dolor es una forma de describir qué tan fuerte es el dolor. Las escalas de dolor se usan para ayudar a tratar el dolor correctamente. Hay una variedad de escalas, pero la escala numérica de 0-10 se usa con mayor frecuencia. En la escala de 0 a 10, 0 significa que no hay dolor y 10 significa que el dolor es tan intenso como puede ser. Otra escala comúnmente utilizada para niños y para aquellos que tienen problemas para usar la escala numérica es la escala de dolor de "caras". Se presentan diferentes caras al paciente y el paciente elige la cara que mejor representa cómo se siente y describe mejor su dolor.

¿Cómo se trata el dolor?

Los medicamentos generalmente se usan para tratar el dolor relacionado con el cáncer. No tome ningún medicamento, incluso los de venta libre, antes de hablar con su proveedor. Algunos pueden tener efectos secundarios que preocupan a los pacientes oncológicos. Algunos medicamentos de uso común son:

Medicamentos sin receta (de venta libre)

Descripción

Paracetamol (Tylenol)

Salicilatos (Aspirina)

Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) (Ibuprofeno, Motrin, Advil, Trilisate, Toradol, Naprosyn)

Actúa:

Bloqueando la transmisión del dolor

Disminuyendo la hinchazón e inflamación

Disminuyendo la hinchazón e inflamación

Usado para:

Dolor leve a moderado

Dolor leve a moderado

Dolor leve a moderado

Efectos secundarios:

Daño hepático

Irritación estomacal, cambios auditivos, sangrado

Irritación estomacal, sangrado, daño renal

Medicamentos recetados

Descripción

Narcóticos (Morfina, Dilaudid, Oxicodona, Metadona, Fentanilo)

Anticonvulsivos (Dilantin, Tegretol, Neurontin, Topamax)

Antidepresivos (Elavil, Pamelor, Trazedone, Desyrel)

Esteroides (Decadron, Prednisona)

Actúa:

Bloqueando la transmisión del dolor

No está clara la acción en el alivio del dolor.

No está clara la acción en el alivio del dolor.

Disminuyendo la hinchazón e inflamación

Usado para:

Dolor moderado a grave

"Dolor neurálgico" (hormigueo, ardor o dolor punzante)

"Dolor neurálgico" (hormigueo, ardor o dolor punzante)

Dolor causado por presión e hinchazón

Efectos secundarios:

Estreñimiento, náuseas y somnolencia durante los primeros días, boca seca

Somnolencia

Estreñimiento, somnolencia, boca seca

Retención de líquidos, irritación estomacal, enrojecimiento facial, excitación, aumento del nivel de azúcar en sangre, debilidad muscular

Recuerde lo siguiente: No tome ningún medicamento, ni siquiera los de venta libre, sin antes consultar con su proveedor. Tome los medicamentos sólo como se los recetaron.

¿Con qué frecuencia debo tomar mis analgésicos?

  • Tome el medicamento según lo prescrito por su proveedor. La mayoría de los analgésicos comienzan a funcionar en 30 a 60 minutos. Otros medicamentos, como los anticonvulsivos y antidepresivos que se usan para tratar algunos tipos de dolor, tardan unos días en comenzar a funcionar.
  • Es importante tomar el medicamento tan pronto como comience a sentir el dolor. Si espera hasta que el dolor sea severo, tomará más medicamentos y un período de tiempo más largo para controlar el dolor.
  • Si necesita múltiples dosis diarias de analgésicos narcóticos, su médico puede recetarle un analgésico de "acción prolongada".
  • Debe llevar un registro de la frecuencia con la que toma sus analgésicos y cuánto alivio siente. Comparta este registro con su equipo de atención para que puedan evaluar la efectividad de su tratamiento del dolor.

¿Me volveré adicto a mis medicamentos narcóticos para el dolor?

  • No. La adicción ocurre con el uso y abuso de la droga para fines no médicos (drogadicción). Lo está tomando para el dolor, que es para lo que es, y lo está tomando según lo prescrito por su proveedor.
  • Cualquier persona que tome analgésicos narcóticos de forma regular puede tener síntomas de abstinencia física si el medicamento se suspende repentinamente. Se puede evitar la retirada disminuyendo gradualmente la cantidad de analgésicos según las indicaciones de su proveedor.

¿Puedo conducir mientras tomo medicamentos para el dolor?

Algunos analgésicos pueden causar somnolencia. Es posible que su proveedor no le recomiende conducir mientras toma medicamentos para el dolor. Asegúrese de consultar con ellos antes de conducir. Evite o limite el uso de alcohol y otros medicamentos sedantes, ya que pueden aumentar la somnolencia, especialmente cuando se combinan con medicamentos para el dolor.

¿Hay alguna otra forma de tratar el dolor?

Sí, hay muchas maneras de tratar el dolor que no son medicamentos:

  • Si el dolor es causado por un tumor canceroso, su proveedor puede recomendar tratamientos como cirugía, quimioterapia o radioterapia para extirpar el tumor o disminuir su tamaño.
  • Un bloqueo nervioso es un método para inyectar un medicamento dentro o alrededor de un nervio que está causando dolor.
  • Las formas adicionales de disminuir el dolor incluyen:
    • Aplicaciones de calor y frío.
    • Masaje.
    • Acupuntura y acupresión.
    • Técnicas de relajación.
    • Imágenes guiadas.
    • Biorretroalimentación.
    • Hipnosis.
    • Consejería
    • Actividades de diversión (ver televisión, escuchar música).

Dolor irruptivo

El dolor irruptivo (BTP) se refiere a un brote repentino de dolor que "atraviesa" el medicamento de acción prolongada prescrito para tratar el dolor crónico. Estos brotes pueden ser causados ​​por una enfermedad, tratamiento u otros factores no relacionados, como un esfuerzo excesivo. Las personas también pueden tener brotes de dolor a medida que alcanzan el final de su dosis de analgésicos de acción prolongada, lo que indica que esta dosis de acción prolongada puede no ser realmente adecuada y su equipo de atención médica debe reevaluarla.

¿Cómo se trata el dolor irruptivo?

Con una evaluación y tratamiento adecuados, el dolor irruptivo, como la mayoría de los dolores, se puede manejar con éxito. Es diferente del dolor persistente y requiere un tratamiento diferente. La medicación revolucionaria para el dolor se toma según sea necesario, tan pronto como se experimentan los síntomas y se prescribe además de la medicación para el dolor de acción prolongada.

¿Qué pasa si el dolor irruptivo no se trata de manera efectiva?

El dolor irruptivo no tratado puede tener consecuencias significativas para las personas. Sin tratamiento, los brotes de dolor pueden dañar la sensación de bienestar de una persona, interferir con las actividades diarias e incluso pueden interrumpir sus horarios de tratamiento.

Como se mencionó anteriormente, debe llamar a su proveedor si experimenta:

  • Cualquier dolor nuevo, especialmente si es persistente o severo.
  • Un aumento en la cantidad o frecuencia de dolor que experimenta.
  • Dolor que no mejora después de tomar medicamentos para el dolor o que regresa antes de la siguiente dosis programada de medicamentos innovadores.
  • Dificultad con los efectos secundarios de los medicamentos para el dolor (por ejemplo, somnolencia, náuseas, estreñimiento).
  • Dolor que se acompaña de entumecimiento, hormigueo o debilidad en el brazo o la pierna; dificultad para caminar, orinar o defecar.

El dolor puede ser un efecto secundario desafiante del cáncer y los tratamientos contra el cáncer, pero en muchos casos puede tratarse eficazmente. No dude en hablar con su equipo de atención sobre cualquier problema de manejo del dolor que tenga.

Referencias

Glare PA et al. Pain In Cancer Survivors. Journal of Clinical Oncology. 32, no. 16 (June 01, 2014) 1739-1747.

National Cancer Institute. Cancer Pain (PDQ®)-Patient Version. 2020. 

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