Alemtuzumab (Campath®)

OncoLink Team
Última Vez Revisión: 16 de agosto de 2017

Pronunciado: AL-em-TOOZ-oo-mab

Clasificación: anticuerpo monoclonal

Acerca de: Alemtuzumab (Campath®)

Los anticuerpos monoclonales se crean en un laboratorio para adherirse a los objetivos que se encuentran en tipos específicos de células cancerosas. El anticuerpo “incita” al sistema inmunitario a atacar la célula a la que está unido, lo que provoca que el sistema inmunitario destruya la célula. Estos anticuerpos pueden funcionar de diferentes maneras, por ejemplo, mediante la estimulación del sistema inmunitario para destruir la célula, el bloqueo de la proliferación celular u otras funciones necesarias para la proliferación celular.

El alemtuzumab es un anticuerpo dirigido a una proteína llamada CD52, que se encuentra en la superficie de algunas células. El alemtuzumab se dirige a los glóbulos blancos que contienen la proteína CD52. Estos incluyen linfocitos B y T normales y malignos (cancerosos), linfocitos citolíticos naturales, monocitos y macrófagos. El medicamento se une a la superficie y causa la muerte celular. Algunos de los efectos secundarios del alemtuzumab son causados por el efecto del tratamiento sobre las células normales.

Este medicamento también se puede usar para tratar la esclerosis múltiple, pero eso no se aborda en esta hoja de medicamentos.

Cómo tomar el alemtuzumab

El alemtuzumab se administra a través de una infusión intravenosa (en una vena, i.v.). Generalmente, se administra tres veces por semana. Las primeras dosis se administran típicamente en formato de aumento escalonado de la dosis, hasta que se alcanza la dosis recomendada. Esto significa que el primer día de tratamiento se administra una dosis muy baja. Si no tiene ninguna reacción, se le administrará una dosis ligeramente más alta al día siguiente del tratamiento, y así sucesivamente. La mayoría de los pacientes alcanzan la dosis recomendada en 3 a 7 tratamientos. El tratamiento suele durar aproximadamente 12 semanas en total.

Recibirá acetaminofeno (Tylenol) y difenhidramina (Benadryl) antes de la infusión para prevenir una reacción. Mientras toma este medicamento, corre mayor riesgo de sufrir dos infecciones: neumonía por neumocisitis (PCP) e infección por herpes. Es por este motivo que se le darán medicamentos profilácticos para prevenir estas infecciones.

Posibles efectos secundarios

Puede hacer diversas cosas para controlar los efectos secundarios del alemtuzumab. Hable con el equipo de atención médica acerca de estas recomendaciones. Ellos pueden ayudarlo a decidir qué es lo que funcionará mejor para usted. Estos son algunos de los efectos secundarios más frecuentes o importantes:

Efectos secundarios de la infusión

La infusión puede causar una reacción que puede producir escalofríos, fiebre, presión arterial baja, náuseas y vómitos. Usted recibirá Tylenol y difenhidramina antes de la infusión para prevenir estas reacciones. Algunos pacientes también recibirán un esteroide antes de la infusión para prevenir una reacción. Se lo controlará minuciosamente durante la infusión. Es importante que le informe al enfermero/a si experimenta algún efecto secundario nuevo durante la infusión.

Recuento bajo de glóbulos blancos (leucopenia o neutropenia)

Los glóbulos blancos (GB) son importantes para combatir las infecciones. Mientras recibe tratamiento, el recuento de glóbulos blancos puede disminuir, lo que aumenta el riesgo de que contraiga una infección. Debe informar de inmediato al médico o enfermero/a si tiene fiebre (temperatura mayor a 100.4 °F), dolor de garganta o resfriado, falta de aliento, tos, ardor al orinar o un dolor persistente.

Consejos para prevenir infecciones:

  • Lavarse las manos, usted y sus visitas, es la mejor manera de prevenir la propagación de una infección.
  • Evite las multitudes y las personas enfermas (es decir, que tengan un resfriado, fiebre o tos, o que vivan con alguien con estos síntomas).
  • Cuando trabaje en su jardín, use ropa de protección, por ejemplo, pantalones largos y guantes.
  • No manipule desechos de mascotas.
  • Mantenga limpios los cortes o rasguños.
  • Dúchese o báñese diariamente y mantenga un cuidado bucal frecuente.
  • No corte cutículas ni uñas encarnadas. Puede usar esmalte de uñas, pero no uñas postizas.
  • Pregunte al equipo de atención oncológica antes de programar citas o procedimientos dentales.
  • Pregúntele al equipo de atención oncológica antes de vacunarse o de que se vacune alguien con quien vive.

Bajo recuento de glóbulos rojos (anemia)

Los glóbulos rojos son responsables de transportar oxígeno a los tejidos del cuerpo. Cuando el recuento de glóbulos rojos es bajo, puede sentirse cansado o débil. Debe informar al equipo de atención oncológica si siente que le falta el aliento, tiene dificultad para respirar o dolor en el pecho. Si el recuento es demasiado bajo, puede recibir una transfusión de sangre.

Bajo recuento de plaquetas (trombocitopenia)

Las plaquetas ayudan a la coagulación de la sangre, por lo que cuando el recuento es bajo tiene un mayor riesgo de sangrado. Informe al equipo de atención oncológica si tiene algún exceso de hematomas o sangrado, por ejemplo, sangrado nasal, encías sangrantes, o sangre en la orina o las heces. Si el recuento de plaquetas es demasiado bajo, puede recibir una transfusión de plaquetas.

  • No use rasuradora manual (la máquina eléctrica de rasurar es aceptable).
  • Evite los deportes de contacto y las actividades que puedan causarle lesiones o sangrado.
  • No tome aspirina (ácido salicílico), medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como Motrin/Advil (ibuprofeno), Aleve (naproxeno), Celebrex (celecoxib), etc., ya que todos ellos pueden aumentar el riesgo de sangrado. Consulte al equipo de atención médica con respecto al uso de estos agentes y de todos los medicamentos/suplementos de venta libre durante la terapia.
  • No use hilo dental ni mondadientes, y use un cepillo de dientes de cerdas suaves para cepillarse.

Infecciones

Debido a que este medicamento puede disminuir los valores del hemograma y la función del sistema inmunitario, puede correr mayor riesgo de contraer infecciones, incluso neumonía por neumocystis (PCP), herpes (HSV) y citomegalovirus (CMV). Se le recetarán medicamentos para prevenir algunas infecciones, pero no todas las infecciones se pueden prevenir. Si desarrolla fiebre de más de 100.4 °F, informe al equipo de atención médica inmediatamente.

Dolor de cabeza

El médico le puede recomendar medicamentos y otras estrategias para ayudar a aliviar el dolor.

Sarpullido

Algunos pacientes pueden desarrollar sarpullido, piel escamosa o bultos rojos con picazón. Use un humectante sin alcohol en la piel y los labios; evite los humectantes con perfumes o esencias. El equipo de atención oncológica puede recomendarle un medicamento tópico si la picazón es molesta. Si la piel se agrieta o sangra, asegúrese de mantener la zona limpia para evitar infecciones. Asegúrese de notificar al equipo de atención oncológica acerca de cualquier sarpullido que se desarrolle, ya que puede ser una reacción. Le pueden dar más consejos sobre el cuidado de la piel.

Náuseas o vómitos

Hable con el equipo de atención oncológica para que le prescriban medicamentos que lo ayuden a controlar las náuseas y los vómitos. Además, los cambios en la dieta pueden ayudar. Evite los productos que pueden empeorar los síntomas, como los alimentos pesados o grasosos, picantes o ácidos (limones, tomates, naranjas). Pruebe con galletas saladas o refresco de jengibre para reducir los síntomas.

Llame al equipo de atención oncológica si no tolera los líquidos durante más de 12 horas o si siente mareos o aturdimiento en cualquier momento.

Vacunas elaboradas con microbios vivos

Usted, o cualquier persona con quien viva, debe evitar las vacunas elaboradas con microbios vivos o vacunas atenuadas mientras esté recibiendo este medicamento. Estas incluyen la del herpes zóster (Zostavax) para la prevención del herpes zóster, la de la poliomielitis oral, el sarampión, la vacuna antigripal nasal (FluMist®), la del rotavirus y vacunas contra la fiebre amarilla.

Problemas en la reproducción

La exposición del feto a este medicamento podría causar anomalías congénitas, por lo que no debe quedar embarazada ni engendrar un hijo mientras reciba este medicamento. Es necesario utilizar un método anticonceptivo eficaz durante el tratamiento y al menos durante 6 meses después del tratamiento. Incluso si su ciclo menstrual se interrumpe o si cree que no está produciendo espermatozoides, aún podría ser fértil y concebir. Debe consultar al equipo de atención médica antes de amamantar mientras tome este medicamento.

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