Tumores carcinoides (neuroendocrinos): Nociones básicas

Autor: OncoLink Team
Última Vez Revisión: 11 de octubre de 2018

Los tumores carcinoides se originan cuando las células neuroendocrinas crecen fuera de control. Las células neuroendocrinas actúan como células nerviosas y endocrinas. A medida que aumenta el número de células, estas forman un tumor. Hay muchos tipos de tumores neuroendocrinos y el carcinoide es uno de ellos. Los tumores carcinoides se clasifican en las tres áreas en las que se encuentran:

  • Tracto digestivo: pulmones y estómago
  • Intestino medio: intestino delgado, apéndice y el comienzo del intestino grueso
  • Intestino posterior: final del intestino grueso, recto y órganos del aparato genitourinario

Al cáncer carcinoide que se ha diseminado desde el órgano donde comenzó a otra parte del cuerpo se le denomina cáncer metastásico.

Riesgos

Los tumores carcinoides se encuentran más en mujeres que en hombres, con mayor frecuencia en personas mayores de 60 años. Se encuentra más comúnmente en la población afroamericana. También hay un número de síndromes genéticos asociados con los tumores carcinoides:

  • Neoplasia endocrina múltiple tipo 1 (NEM 1)
  • Síndrome de Zollinger-Ellison por sí solo o como parte de la NEM tipo 1
  • Síndrome de Von Hippel-Lindau

Detección

No hay pruebas de detección específicas para el tumor carcinoide en este momento.

Signos de tumores carcinoides

Puede suceder que las primeras etapas de los tumores carcinoides no presenten ningún signo. Si una persona tiene signos, éstos diferirán según el órgano afectado. Los tumores en el intestino delgado pueden causar obstrucción y sangrado intestinal, los tumores de colon pueden causar sangrado intestinal y los del recto pueden causar sangrado y dolor rectal. 

El síndrome carcinoide es un patrón de síntomas causados por la liberación de ciertas sustancias del tumor. Esta liberación puede ser causada por alimentos con alto contenido de tiramina (queso azul y chocolate) y aquellos que contienen etanol (vino y cerveza). Los signos del síndrome carcinoide son:

  • Enrojecimiento y telangiectasia (acumulación en los vasos sanguíneos, de color púrpura y que, a menudo, se encuentran en la cara)
  • Diarrea
  • Frecuencia cardíaca acelerada
  • Broncoespasmo (cierre de las vías respiratorias)
  • Pelagra (piel seca y escamosa, piel seca y agrietada en los bordes de la boca, lengua hinchada, diarrea y confusión mental)
  • Enfermedad o insuficiencia cardíaca del lado derecho

Diagnóstico de tumores carcinoides

Cuando sus médicos sospechen que usted puede tener un tumor carcinoide, le ordenarán varios exámenes. Entre ellos se encuentran los siguientes

  • Análisis de orina.
  • Análisis de sangre.
  • Prueba de provocación con epinefrina en la cual un proveedor trata de inducir los signos del síndrome carcinoide usando epinefrina intravenosa (IV).
  • Pruebas por imágenes y gammagrafías con octreotida.

Estadificación de los tumores carcinoides

Para guiar el tratamiento, el cáncer carcinoide se "estadifica" según la ubicación. También se los clasifica: 

  • Localizado: el tumor no se ha diseminado más allá de la pared del órgano o lugar donde comenzó.
  • Regional: el tumor se ha diseminado más allá del órgano a los tejidos y ganglios linfáticos cercanos.
  • Metástasis: el tumor se ha diseminado a órganos y tejidos distantes. 

Tratamiento

El tipo de tratamiento utilizado dependerá de dónde esté el cáncer y el estado de salud del paciente. A menudo, el tratamiento preferido es la cirugía para extirpar el tumor. Otros tratamientos son los siguientes:

  • La radioterapia, consistente en rayos X de alto poder para matar a las células cancerosas, puede ser utilizada para tratar la metástasis. 
  • Se puede utilizar quimioterapia, que es el uso de medicamentos para matar las células cancerosas, para tratar la metástasis. La quimioembolización se puede utilizar para tratar el cáncer en el hígado. 
  • Se pueden utilizar medicamentos para controlar los problemas relacionados con el síndrome carcinoide y para controlar el daño cardíaco.

Este artículo es una guía básica sobre los tumores carcinoides. Puede obtener más información sobre su tipo de tumor carcinoide y su tratamiento en el vínculo a continuación.

Tumores carcinoides (neuroendocrinos): los fundamentos

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