Mucositis (Llagas en la Boca) y Hoja de Consejos para el Cuidado Bucal

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión:

¿Qué es la mucositis?

La mucositis también se puede llamar llagas en la boca, mucositis oral o esofagitis. Puede ser cualquier cosa, desde enrojecimiento, dolor en la boca y / o encías hasta llagas abiertas muy dolorosas que le impiden comer.
Los pacientes que reciben radioterapia en el área de la cabeza y el cuello o aquellos que reciben ciertos tipos de quimioterapia tienen riesgo de desarrollar mucositis. Otras causas de mucositis incluyen:

  • Infección.
  • Deshidratación.
  • Cuidado bucal deficiente.
  • Terapia de oxigeno.
  • Beber alcohol en exceso.
  • El consumo de tabaco.
  • Falta de proteínas en la dieta.

La mucositis conduce a varios problemas que incluyen dolor, problemas de nutrición y no poder comer, y una mayor probabilidad de infección debido a llagas abiertas. La mucositis puede afectar su calidad de vida y limitar su dosis (lo que significa que necesitará dosis más bajas de quimioterapia en el futuro).
Los signos y síntomas de la mucositis son:

  • Boca y encías enrojecidas, brillantes o hinchadas.
  • Sangre en la boca.
  • Llagas en la boca, encías o lengua.
  • Dolor o malestar en la boca o garganta.
  • Dificultad para tragar o hablar.
  • Sensación de sequedad, ardor leve o dolor al comer.
  • Manchas blandas y blanquecinas o pus en la boca o en la lengua.
  • Más moco o saliva más espesa en la boca.

Hable con su equipo de atención médica sobre su riesgo de contraer mucositis. Los pacientes con riesgo de mucositis deben realizarse un cuidado bucal para ayudar a prevenir la mucositis.
Se debe tener especial cuidado para ayudar a que la boca y la garganta sanen si se desarrolla mucositis. Se han realizado estudios sobre el uso de crioterapia oral. La crioterapia oral es la práctica de comer trocitos de hielo y agua helada durante la infusión de algunos tipos de quimioterapia para prevenir la mucositis. Pregúntele a su proveedor si esto es adecuado para usted y el tipo de terapia que está recibiendo.

Sugerencias para un plan de salud bucal:

  • Revísese toda la boca dos veces al día usando una linterna pequeña y un bajalenguas (depresor lingual). Si usa dentaduras postizas, quíteselas y observe debajo de las placas. Comuníquele a su médico si nota algún cambio.
  • Enjuague su boca (haga buches, gárgaras leves y escupa) antes y después de las comidas y a la hora de acostarse con cualquiera de estas dos opciones:
    • Agua salada (1 cucharadita de sal de mesa por cada cuarto de galón [32 onzas de agua]).
    • Enjuague con sal y soda (1 cucharadita de sal y 1 cucharadita de bicarbonato de sodio en 1 cuarto de galón [32 onzas] de agua tibia).
  • Use un cepillo de dientes de cerdas suaves después de las comidas y a la hora de acostarse. Remojarlo en agua caliente puede hacer que las cerdas del cepillo se ablanden. Si el cepillo causa dolor, se pueden usar hisopos interdentales (pero no son tan efectivos como un cepillo suave o ultrasuave).
  • Use pasta de dientes que no sea abrasiva (o mezcle 1 cucharadita de bicarbonato de sodio en 2 tazas de agua). Evite las pastas dentales con blanqueadores u otros agregados.
  • Mantenga los labios húmedos con humectantes (como Chap stick® o Blistex®).
  • Evite los productos que irritan la boca y las encías, como los siguientes:
    • Enjuagues bucales comerciales y los que contienen alcohol.
    • Limite el uso de hilo dental. NO use hilo dental con plaquetas por debajo de 40.000. Su proveedor lo mantendrá actualizado sobre sus niveles en sangre.
    • Hisopos de limón o glicerina ni cepillos de dientes sin cerdas suaves.
  • Haga cambios en su alimentación para disminuir el dolor y la incomodidad, y estimular la curación de las llagas bucales.
    • Aumente su ingesta de líquidos. Trate de tomar 3 cuartos de galones de líquido por día, a menos que su proveedor le diga que no lo haga.
    • Incluya alimentos ricos en proteínas como frijoles secos, carne de aves de corral, huevos, mantequilla de maní, carne de vaca, pescado y productos lácteos, como leche, queso y yogur (el yogur griego es más rico en proteínas que otros). Los batidos de suplementos nutricionales como Ensure® o Boost® también pueden aportar calorías y proteínas.
    • Evite comer alimentos calientes, picantes, grasosos o fritos.
    • Evite tomar alcohol.
    • Evite consumir cítricos y jugos como naranjas, limones, limas y tomates, ya que pueden ser demasiado ácidos. En su lugar, pruebe con damascos, peras o melocotones.
    • Evite comer alimentos duros o crocantes como panes crujientes, galletas saladas, verduras crudas, papas fritas, tortillas fritas y pretzels.
    • Evite tomar bebidas carbonatadas.
    • Pruebe alimentos blandos como budines, gelatina, sopas, etc.
    • Las golosinas frías como las paletas heladas y los helados de agua pueden ser calmantes para las llagas bucales.
    • Coma cuando tenga hambre, incluso si no es hora de comer.
    • Coma comidas más pequeñas y de manera frecuente durante todo el día, en lugar de tres comidas grandes. Cuando vaya a comer, cree un ambiente agradable para estimular su apetito.
  • Si usa dentadura postiza, realice lo siguiente:
    • Limpie las dentaduras postizas todos los días.
    • Por la noche y siempre que sea posible, retíreselas para exponer las encías al aire.
    • Las dentaduras postizas dentales flojas pueden irritar la boca y las encías, y no deben usarse.
    • No use dentaduras postizas si las llagas de la boca son grandes.
  • No fume cigarrillos, puros ni pipas. No use tabaco sin humo (tabaco masticable, tabaco en polvo [rapé]).

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor?

Las llagas en la boca no deben ignorarse, ya que pueden hacer que coma y beba menos, pueden ser una fuente de infección y pueden causar dolor e incomodidad. Llame a su proveedor de inmediato si tiene uno o más de los siguientes:

  • Enrojecimiento o brillo en la boca que dure más de 48 horas.
  • Cualquier tipo de corte o llaga que note en la boca.
  • Encías sangrantes.
  • Dificultad o dolor al comer o tragar.
  • Temperatura oral por encima de los 38°C o 100.4°F, escalofríos o sudoración.
  • Pérdida de peso de 5 libras o más desde que comenzaron las llagas bucales.

¿Cómo se tratan las llagas bucales?

Las llagas bucales, por lo general, deben sanar por sí solas. Continuar con un buen cuidado bucal puede ayudar a acelerar el proceso de curación. Si el dolor bucal interfiere al comer y tragar, su proveedor puede recetarle un enjuague bucal, que adormece temporalmente la boca, o un analgésico oral. Además, si la pérdida de peso debido a la mala ingesta de alimentos y líquidos se convierte en un problema, es posible que lo deriven a un dietista. Si es necesario, su equipo de atención puede decidir retrasar más tratamientos hasta que las llagas en la boca hayan sanado.

Si tiene alguna pregunta sobre las llagas bucales o necesita información y orientación adicional, consulte con su proveedor.

Referencias

The Oral Cancer Foundation. (2020). Mucositis. Retrieved from https://oralcancerfoundation.org/complications/mucositis/ 

U.S. Department of Health and Human Services National Institutes of Health. (2020). Oral mucositis- self-care. Retrieved from https://medlineplus.gov/ency/patientinstructions/000047.htm

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