Tamoxifen (Nolvadex®)

Autor: OncoLink Team
Última Vez Revisión: 1 de mayo de 2019

Pronunciado: ta-MOX-i-fen

Clasificación: Antiestrógeno

Acerca de: Tamoxifen (Nolvadex®)

El tamoxifeno actúa al bloquear los receptores de estrógeno en el tejido mamario. Si bien el estrógeno puede no causar cáncer de mama, es necesario para el crecimiento del cáncer en los tipos de cáncer de mama con receptores de estrógeno positivos. Una vez bloqueado el estrógeno, las células cancerosas que se alimentan de estrógeno podrían no ser capaces de sobrevivir.

Cómo tomar el tamoxifeno

El tamoxifeno viene en forma de comprimido y se toma por vía oral (por boca). Se debe tomar aproximadamente a la misma hora todos los días. Este medicamento debe tragarse entero con un vaso lleno de líquido sin alcohol. No triture, mastique ni rompa los comprimidos. También hay disponible una versión líquida (Soltamox®) de este medicamento. Hable con el médico si tiene dificultad para tragar las pastillas. Si olvida tomar una dosis, tómela apenas lo recuerde. Si está cerca de la siguiente dosis programada, no duplique la dosis. En su lugar, saltee la dosis omitida y continúe con el horario habitual.

Es importante asegurarse de que está tomando la cantidad correcta de medicamento cada vez. Antes de cada dosis, compruebe que lo que está tomando coincida con lo que le han prescrito.

Los niveles en sangre de este medicamento pueden verse afectados por ciertos medicamentos y suplementos. Estos incluyen: warfarina, paroxetina, fluoxetina, amiodarona, entre otros. Asegúrese de que proveedores de atención médica estén al tanto de todos los medicamentos (de venta libre y con receta) y suplementos que usted está tomando.

Almacenamiento y manipulación

Guarde este medicamento a temperatura ambiente, en su envase original. Si prefiere usar un pastillero, puede consultar al farmacéutico que le provee los medicamentos oncológicos. Pregúntele al equipo de oncología dónde debe devolver el medicamento no utilizado para desecharlo. No debe desecharlo por el inodoro ni tirarlo a la basura.

¿Dónde puedo conseguir este medicamento?

El tamoxifeno está disponible en farmacias minoristas y de pedido por correo. El equipo de oncología le dará una receta, que puede presentar en su farmacia local.

Información del seguro

Este medicamento puede estar cubierto por su plan de medicamentos con prescripción. Las personas sin cobertura de medicamentos prescritos que reúnan ciertos requisitos pueden tener asistencia para el paciente. Puede haber tarjetas de copago disponibles, que reducen la responsabilidad de copago para los pacientes asegurados elegibles comercialmente (no patrocinados por el gobierno). El equipo de atención médica puede ayudarlo a encontrar estos recursos, si están disponibles.

Posibles efectos secundarios del tamoxifeno

Puede hacer diversas cosas para controlar los efectos secundarios del tamoxifeno. Hable con el equipo de atención médica acerca de estas recomendaciones. Ellos pueden ayudarlo a decidir qué es lo que funcionará mejor para usted. Estos son algunos de los efectos secundarios más frecuentes o importantes:

Cáncer endometrial

Existe un riesgo muy pequeño de desarrollar cáncer de endometrio al tomar este medicamento. Los profesionales de la salud creen que los beneficios de este medicamento superan este riesgo. Las mujeres deben informar cualquier irregularidad menstrual, sangrado vaginal, presión / dolor pélvico o cualquier flujo vaginal, ya que estos pueden ser síntomas de cáncer de endometrio. Se debe realizar una biopsia de endometrio si se presentan síntomas relacionados.

Coágulos de sangre y trazo

Este medicamento aumenta el riesgo de desarrollar un coágulo de sangre, que ocurre con mayor frecuencia en las pantorrillas y puede viajar desde allí a los pulmones. Los coágulos de sangre también pueden causar un derrame cerebral. Las mujeres con mayor riesgo de desarrollar coágulos sanguíneos incluyen aquellas con antecedentes familiares de coágulos sanguíneos, fumadores intensos, aquellas que tienen un estilo de vida inactivo, mujeres mayores y aquellas con otros problemas médicos predisponentes. Las mujeres con cualquiera de estos factores de riesgo pueden querer considerar otra terapia que no tenga este efecto secundario.

Estar inmóvil aumenta el riesgo de un coágulo de sangre. Debe dejar de tomar este medicamento 3 días antes y durante cualquier inmovilización prolongada (hospitalización o reposo en cama). Cuando viaje, asegúrese de levantarse y moverse con frecuencia para reducir el riesgo de un coágulo.

Los signos de un coágulo de sangre en la pierna pueden incluir cualquiera de los siguientes: dolor en la pierna, calor, hinchazón de una pierna más que la otra. Los signos de un coágulo de sangre en el pulmón podrían incluir: fiebre, dificultad para respirar que aparece muy rápidamente, corazón acelerado, dolor en el pecho (que tiende a empeorar cuando se respira profundamente). Los signos de un derrame cerebral incluyen: entumecimiento o debilidad en un lado del cuerpo, problemas para hablar, confusión o cambios en el estado mental. Si tiene alguno de estos signos o síntomas de coágulos sanguíneos, deberá ser visto de inmediato para que pueda ser tratado. Se pueden administrar anticoagulantes. Llame a su proveedor de atención médica.

Sofocos

Hay algunas cosas que puede hacer para aliviar los sofocos. Se ha demostrado que varios medicamentos alivian los síntomas, incluida la clonidina (un medicamento para la presión arterial), dosis bajas de ciertos antidepresivos (como venlafaxina y fluoxetina) y la gabapentina. Hable con el equipo de atención médica sobre estos medicamentos recetados para determinar si son adecuados para usted.

Las recomendaciones no médicas incluyen:

  • Manténgase bien hidratado con ocho vasos de agua al día.
  • Beba agua helada o aplique una bolsa de hielo al inicio de un sofoco.
  • Use algodón o telas livianas y que permitan una buena ventilación y vístase con varias capas para desabrigarse según sea necesario.
  • Haga ejercicio regularmente.
  • Trate de practicar meditación o ejercicios de relajación para manejar el estrés, que puede ser un desencadenante.
  • Evite los factores desencadenantes como las habitaciones calientes, los alimentos picantes, las bebidas con cafeína y el alcohol.

Descarga vaginal y sangrado menstrual

Este medicamento puede causar un aumento del flujo vaginal. La descarga blanca / clara es normal. Informe de inmediato a su proveedor de atención médica sobre cualquier descarga sanguinolenta o de mal olor.

Cambios menstruales

Los períodos pueden ser irregulares o detenerse por completo. En algunas mujeres, los períodos normales se reanudan después de finalizar la terapia con tamoxifeno. Sin embargo, las mujeres que ya están en período posmenopáusico en el momento en que comienzan a tomar tamoxifeno deben reportar cualquier sangrado vaginal a su oncólogo, médico de cabecera o ginecólogo. Será necesario que la revisen para determinar por qué está sangrando. El tamoxifeno puede estimular el crecimiento del endometrio, lo que puede provocar pólipos uterinos y, en raras ocasiones, cáncer de útero.

Náuseas o vómitos

Hable con su proveedor de atención medica para que le recete medicamentos que lo ayuden a controlar las náuseas y los vómitos. Además, los cambios en la dieta pueden ayudar. Evite los productos que pueden empeorar los síntomas, como los alimentos pesados o grasosos, picantes o ácidos (limones, tomates, naranjas). Pruebe con antiácidos (p. ej., leche de magnesio, comprimidos de calcio como Tums), galletas saladas o refresco de jengibre para reducir los síntomas.

Llame al médico o enfermero/a si no tolera líquidos durante más de 12 horas o si siente mareos o aturdimiento en cualquier momento.

Cataratas

Las mujeres que toman tamoxifeno tienen un mayor riesgo de desarrollar cataratas. Debe someterse a un examen ocular anual por un oftalmólogo. Reporte cualquier cambio en la visión, visión nublada o borrosa, dificultad con la visión nocturna, sensibilidad a la luz, descoloramiento o coloración amarillenta de los colores, ya que estos pueden ser síntomas de cataratas.

Sequedad vaginal

La sequedad vaginal, la picazón y el dolor relacionado en las relaciones sexuales son el efecto secundario más frecuente de la terapia contra el cáncer en las mujeres. Los lubricantes y humectantes vaginales (las formas más duraderas de humectantes) pueden ayudar. Hable con el equipo de atención médica para obtener más sugerencias sobre cómo manejar este efecto secundario.

Debilitamiento de los huesos (osteoporosis)

Las mujeres posmenopáusicas que reciben terapia hormonal durante períodos prolongados corren riesgo de fragilidad de los huesos (osteoporosis). En las mujeres posmenopáusicas, el tamoxifeno preserva la fuerza de los huesos. Se le puede aconsejar que tome suplementos de calcio y vitamina D para ayudar a prevenir la osteopenia. El ejercicio con pesas y una dieta saludable, rica en calcio y vitamina D, también pueden ayudar a proteger la salud de sus huesos. Es posible que le realicen una densitometría ósea (estudio DEXA) para evaluar la salud de los huesos. Si el médico determina que usted corre alto riesgo de desarrollar osteoporosis, puede recomendar tratamiento adicional con un tipo de medicamento llamado bisfosfonato para ayudar a fortalecer los huesos.

Toxicidad hepática

Este medicamento puede causar toxicidad en el hígado, que su proveedor médico puede controlar para detectar análisis de sangre llamados análisis de función hepática. Notifique a su proveedor de atención médica si nota que la piel o los ojos se ponen amarillos, su orina aparece oscura o marrón o dolor en el abdomen, ya que estos pueden ser signos de toxicidad hepática.

Retiro de radiación

Si bien es raro, el tamoxifeno puede conducir a la recuperación de la radiación. Puede presentarse como una reacción en la piel que se parece a una quemadura solar (enrojecimiento, hinchazón, dolor, descamación de la piel) en áreas donde previamente se administró radiación. Notifique a su equipo de atención oncológica si observa este efecto secundario. El tratamiento puede incluir ungüentos esteroides tópicos y un retraso en su próxima dosis de quimioterapia.

Metástasis óseas

Los pacientes con cáncer que se ha diseminado a los huesos pueden presentar dolor o malestar en el sitio del tumor después de comenzar este medicamento, pero esto debe disminuir con el tiempo y debe controlarse con medicamentos para el dolor.

Los efectos secundarios menos frecuentes pero importantes pueden incluir:

  • Dolores musculares y articulares: El acetaminofeno puede ayudar con estos efectos secundarios. Consulte al médico si son una molestia.
  • Aumento de peso: puede ocurrir y controlarse con modificaciones en la alimentación y ejercicio.
  • Pérdida o adelgazamiento del cuero cabelludo y del vello corporal: El cabello puede afinarse, quebrarse o caerse. Por lo general, esto comienza dos o tres semanas después de iniciar el tratamiento. Esta pérdida de cabello puede ser de todo el vello corporal, incluido el vello púbico, las axilas, las piernas/brazos, las pestañas y los vellos de la nariz. El uso de bufandas, pelucas, sombreros y cabellos postizos puede ayudar. Por lo general, el cabello vuelve a crecer poco después de finalizar el tratamiento. Recuerde que el cabello ayuda a mantener el calor en épocas de clima frío, por lo que es particularmente importante que use un sombrero cuando las temperaturas sean bajas o para protegerse del sol.
  • Cambios en el estado de ánimo o depresión: Por favor, hable con su proveedor de atención médica si siente que tiene un estado de ánimo deprimido, pérdida de interés en las actividades o cambios en los hábitos de sueño y alimentación.
  • Hipercalcemia: los pacientes con metástasis en los huesos pueden presentar hipercalcemia (altos niveles de calcio en la sangre) y pueden requerir hospitalización para corregirlo. Los síntomas de la hipercalcemia incluyen aumento de la sed y la micción, náuseas, estreñimiento, debilidad muscular, confusión o cambios en el estado mental. Informe cualquier síntoma al médico.

Problemas sexuales y para la reproducción

Las mujeres pueden experimentar efectos menopáusicos como sofocos y sequedad vaginal. El deseo sexual puede disminuir durante el tratamiento.

La exposición del feto a este medicamento podría causar anomalías de nacimiento, por lo que no debe quedar embarazada o engendrar un hijo mientras toma este medicamento. El control de la natalidad es necesario durante el tratamiento y durante al menos 9 meses para las mujeres y 6 meses para los hombres después del tratamiento. Incluso si su ciclo menstrual se detiene o si cree que no está produciendo esperma, aún podría ser fértil y concebir. No debe amamantar mientras recibe este medicamento.

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