Preocupación por la fertilidad y la sexualidad de las mujeres después de la radiación pélvica para el cáncer infantil

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión:

Riesgos relacionados con la radiación pélvica para el cáncer infantil

La radiación a la pelvis de una niña o una mujer puede causar cambios a largo plazo en la vagina, el útero y los ovarios. El trabajo de los ovarios es producir óvulos y hacer hormonas femeninas que apoyan el crecimiento, la pubertad y la menstruación.

¿Cuál es el riesgo para la fertilidad?

Una bebé tiene todos los óvulos en sus ovarios que tendrá durante toda su vida. Cuando los ovarios se exponen a la radiación (a cualquier edad), este suministro de óvulos (ovocitos) de por vida puede resultar dañado. Esto significa que una mujer/niña que ha recibido radiación pélvica puede tener dificultades para quedar embarazada más adelante. El riesgo de problemas con la fertilidad aumenta con dosis mayores de radiación.

¿Cuáles son los riesgos para la pubertad?

Los ovarios producen hormonas. Después de la radiación que afecta a los ovarios, las niñas que aún no han pasado por la pubertad corren el riesgo de una pubertad tardía o de no pasar en absoluto por una pubertad normal. Las mujeres jóvenes que han atravesado la pubertad y han comenzado a menstruar antes del tratamiento de radiación corren el riesgo de sufrir una insuficiencia ovárica prematura (menopausia temprana). 

¿Qué control debería tener?

Todas las niñas y mujeres jóvenes deben ser controladas por su proveedor de atención médica después de la radiación pélvica. Este examen debe incluir:

  • Medir el crecimiento y determinar dónde se encuentran en las etapas de la pubertad cada año.
  • Preguntar sobre el inicio de la pubertad, la historia de la menstruación, la función sexual y los síntomas de la menopausia.
  • Las niñas y mujeres jóvenes que no presentan signos de pubertad a los 13 años, que comienzan una pubertad que no progresa o que tienen patrones menstruales anormales o síntomas de menopausia, deben ser examinadas por un endocrinólogo o endocrinólogo reproductivo.
  • Si usted es sexualmente activa y NO desea un embarazo, debe usar un método anticonceptivo confiable. Aunque su proveedor hace todo lo posible por predecir si podrá quedar embarazada, esto no es una garantía.
  • Aquellas que deseen quedar embarazadas y no puedan hacerlo, deben ser atendidas por un endocrinólogo especializado en reproducción para hablar sobre las opciones de maternidad.
  • Los bajos niveles de hormonas ováricas pueden causar osteoporosis. Debería hacerse una prueba anual de densidad ósea (DEXA) si tiene niveles bajos.

¿Cuáles son los riesgos del embarazo?

La radiación al útero (matriz) puede llevar a una disminución del tamaño del útero así como a una disminución de la elasticidad (estiramiento) y la cicatrización. Estos cambios en el músculo uterino pueden hacer que los sobrevivientes tengan un mayor riesgo de aborto espontáneo, parto prematuro y bebés de bajo peso al nacer. Si desea quedar embarazada, debe consultar a un especialista en embarazo de alto riesgo. Una ecografía del útero y otros órganos reproductivos puede ser útil. Las mujeres que quedan embarazadas después de la radiación pélvica deben recibir atención obstétrica de alto riesgo.

¿Cuáles son los riesgos para mi zona vaginal e inguinal?

Las sobrevivientes pueden sufrir de sequedad vaginal y algunos otros síntomas que a menudo forman parte de la menopausia - estos pueden incluir atrofia (una disminución en el tamaño de su vagina) y dolor vaginal. Algunos consejos para abordar estos problemas incluyen los siguientes:

  • Los lubricantes personales pueden ser útiles y pueden hacer que el coito sea más cómodo.
  • El uso regular de vitamina E sobre y alrededor del tejido vaginal puede ayudar a fortalecer los tejidos y reducir la fricción con los tejidos sensibles.
  • Las cicatrices en la vagina pueden hacer que el tamaño disminuya.
  • Todas las mujeres sobrevivientes que han recibido radiación en la zona vulvar o pélvica vaginal deben aprender a usar dilatadores vaginales. Se colocan en la vagina por períodos cortos de tiempo para ayudar a prevenir el tejido cicatrizante, aumentar el flujo de sangre al área y mantener la vagina abierta. Mantener el espacio vaginal abierto permite que la sangre menstrual salga del útero y ayuda a que las relaciones sexuales o los exámenes vaginales sean más cómodos.
  • Si el dilatador o la inserción del tampón son difíciles, puede ser útil la remisión a un ginecólogo o a un fisioterapeuta del suelo pélvico.
  • Si tiene dolor crónico (continuo o intermitente) en la vulva, que puede ser un signo de un síndrome de dolor vulvar, hable con su proveedor de atención médica. Los medicamentos como la amitriptilina (antidepresivos tricíclicos) y la consulta psicológica pueden ser útiles para controlar el dolor de la vulva.

La radiación a la ingle puede causar hinchazón (linfedema) en la ingle o en las piernas. Cualquier tipo de hinchazón se debe comunicar al equipo de atención médica. Empezar la fisioterapia a la primera señal de hinchazón puede mejorar el manejo del linfedema.

Las preguntas y preocupaciones sobre la fertilidad y la sexualidad son comunes para las mujeres que han sido tratadas con radiación pélvica y abdominal para cánceres infantiles. Discutir sus preocupaciones con su equipo de atención médica puede ayudarle a obtener ayuda y a aprender a manejar los problemas.

Referencias

Long-Term Follow Up Guidelines for Survivors of Childhood, Adolescent, and Young Adult Cancers. Version 5.0, 2018. Accessed at: http://www.survivorshipguidelines.org/pdf/2018/COG_LTFU_Guidelines_v5.pdf

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