Cáncer suprarrenal: Nociones básicas

Autor: OncoLink Team
Fecha de la última revisión: 28 de junio de 2018

Las glándulas suprarrenales son dos glándulas que se encuentran en la parte superior de los riñones. Las glándulas suprarrenales están compuestas de dos partes: la médula y la corteza. Las glándulas suprarrenales producen hormonas que ayudan al cuerpo a trabajar. El cáncer de glándulas suprarrenales se origina cuando las células de las glándulas suprarrenales crecen fuera de control. A medida que aumenta el número de células, estas forman un tumor. Existen varios tipos de cáncer de glándulas suprarrenales. Se describen a continuación.

  • Adenoma suprarrenal
    • No es cáncer y no necesita tratamiento, a menos que esté causando problemas como presión arterial alta.
  • Carcinoma cortical suprarrenal
    • Se encuentran en la corteza y pueden causar síntomas si producen demasiada hormona. Puede causar aumento de peso, dolor, retención de líquidos, vello facial extra en las mujeres y sensación de saciedad. Los tumores que producen demasiada hormona esteroide se llaman funcionales y los tumores que no lo hacen se llaman no funcionales. 
  • Médula suprarrenal
    • Cáncer que se encuentra en la médula que se llama feocromocitoma en adultos y neuroblastoma en niños. 
  • Metástasis
    • El melanoma, el cáncer de pulmón y el cáncer de mama pueden propagarse a las glándulas suprarrenales. 

Al cáncer de glándulas suprarrenales que se ha diseminado desde las glándulas suprarrenales a otra parte del cuerpo se le denomina cáncer metastásico.

Riesgos

Los riesgos incluyen los siguientes:

  • Síndromes genéticos.: Síndrome de Li Fraumeni, de Beckwith-Wiedmann, neoplasia endocrina múltiple, cáncer colorrectal no poliposo hereditario y poliposis adenomatosa familiar. 
  • Otros riesgos generales de cáncer: dieta alta en grasas, fumar, falta de ejercicio.

Signos de cáncer de glándulas suprarrenales

Signos de cáncer de glándulas suprarrenales cuando el tumor está produciendo demasiada hormona. El signo depende de la hormona que se esté produciendo. Aquí hay algunos ejemplos:

  • Aldosterona: presión arterial alta, falta de fuerza, calambres musculares, sensación de sed, necesidad de orinar con frecuencia.
  • Cortisol: aumento de peso, retención de líquido en el cuerpo que redondea la cara, grasa en la parte posterior de los hombros y el cuello, estrías rojas o moradas, crecimiento extra de vello, infecciones y cambios mentales como cambios de humor. 
  • Hormonas sexuales: Demasiada testosterona en una mujer puede causar una voz más grave, pérdida de cabello y un clítoris grande. Demasiado estrógeno en los hombres puede causar falta de deseo sexual y crecimiento de los senos. 

Un tumor suprarrenal que sea grande también puede presionar contra otros órganos causando una sensación de saciedad o dolor. 

Diagnóstico del cáncer de glándulas suprarrenales

Cuando sus médicos sospechen que usted puede tener cáncer de glándulas suprarrenales, le ordenarán varios exámenes. Las pruebas solicitadas pueden depender de los signos que usted tenga. Entre ellos se encuentran los siguientes:

Estadificación del cáncer de glándulas suprarrenales

Para guiar el tratamiento, el cáncer de glándulas suprarrenales se "estadifica". Los estadios se basan en:

  • El tamaño y la ubicación del tumor.
  • La presencia de células tumorales en los ganglios linfáticos.
  • La presencia de células tumorales en otras partes del cuerpo.

Los estadios van del estadio I (la mayor parte de los tumores confinados, los más pequeños) al estadio IV (tumores que se han diseminado a otras partes del cuerpo, también denominado cáncer metastásico). El estadio y tipo de cáncer de glándulas suprarrenales determinarán el plan de tratamiento.

Tratamiento

El cáncer de glándulas suprarrenales solo se trata si está causando síntomas. 

  • Cirugía: La única forma conocida de curar el cáncer de glándulas suprarrenales. El objetivo es extirpar todo el tumor. 
  • Quimioterapia: Se puede usar antes de la cirugía para reducir el tamaño de un tumor o después de que se realiza la cirugía si no se pudo extirpar todo el tumor. 
  • Radiación: Se puede utilizar si no se extirpa todo el tumor durante la cirugía o si el cáncer reaparece. 
  • Medicamentos: Se pueden usar medicamentos para tratar los problemas causados por las hormonas producidas por el tumor. 

Este artículo es una guía básica sobre el cáncer de glándulas suprarrenales. Puede obtener más información sobre el cáncer de glándulas suprarrenales y su tratamiento en los vínculos a continuación.

Cáncer de glándulas suprarrenales: los fundamentos

Procedimientos quirúrgicos: Adrenalectomía para el cáncer de glándulas suprarrenales

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