Cáncer de laringe: conceptos básicos

Autor: Christina Bach, MBE, LCSW, OSW-C, FAOSW
Contribuidor de contenido: Katherine Okonak, MSW, LSW
Fecha de la última revisión: January 25, 2024

La laringe es tu laringe. Ayuda a emitir sonido cuando habla (su voz) y protege sus vías respiratorias cuando traga. El cáncer de laringe es un cáncer que comienza en la laringe. Es causada por células laríngeas que crecen sin control. A medida que aumenta el número de células, se convierten en un tumor.

Al cáncer de laringe que se ha diseminado desde la laringe hasta otra parte del cuerpo se le denomina cáncer metastásico.

Riesgos

Los factores de riesgo incluyen:

  • Fumar.
  • Irritación a largo plazo por laringitis o abuso vocal.
  • Reflujo de ácido estomacal en la garganta.
  • Beber alcohol.
  • Virus del papiloma Humano (VPH).
  • Haber estado cerca de químicos como el polvo de madera, la mostaza nitrogenada y el asbesto.

Signos de cáncer de laringe

Los signos de cáncer de laringe dependen del lugar de la laringe donde se encuentre el cáncer. Algunas señales incluyen las siguientes:

  • Voz ronca o cualquier cambio en la voz.
  • Dolor.
  • Problemas para tragar.
  • Bulto o protuberancia en el cuello.

Diagnóstico de cáncer de laringe

Si su proveedor de atención médica cree que puede tener cáncer de laringe, le realizará un examen físico completo y le preguntará sobre su salud y su historial médico. Prestarán mucha atención a su cuello en busca de bultos o protuberancias. También pueden solicitar algunas pruebas como:

  • Nasofaringolaringoscopio o laringoscopia (procedimientos utilizados para observar la nariz, la garganta, las vías respiratorias y/o la laringe).
  • TAC.
  • Resonancia magnética (IRM).
  • Radiografías de tórax.

Estos exámenes son importantes, pero la única forma segura de saber si tiene cáncer de laringe es con una biopsia. Una biopsia:

  • Examina un trozo de la laringe en busca de células cancerosas.
  • Se utiliza para determinar el tipo de cáncer, el grado (cómo se ven las células cancerosas bajo un microscopio en comparación con las células normales) y si se ha diseminado.

Un informe de patología es un resumen de estos resultados y se envía a su proveedor entre 5 y 10 días después de la biopsia. Este informe es una parte importante de la planificación de su tratamiento. Puede solicitar una copia del informe para sus registros.

Estadificación del cáncer de laringe

Para guiar el tratamiento, el cáncer de laringe se “estadifica”;. El estadio depende de lo siguiente:

  • El tamaño y la ubicación del tumor.
  • La presencia de células tumorales en los ganglios linfáticos.
  • La presencia de células tumorales en otras partes del cuerpo.

Los estadios van del estadio I (la mayor parte de los tumores confinados, los más pequeños) al estadio IV (tumores que se han diseminado a otras partes del cuerpo, también denominado cáncer metastásico). Su plan de tratamiento dependerá del estadio y tipo del cáncer de laringe.

Tratamiento

Algunos de los tratamientos utilizados para el cáncer de laringe son:

  • Cirugía: se puede utilizar para extirpar todo o la mayor parte posible del cáncer.
  • Radiación: el uso de rayos X de alta energía para matar células cancerosas. Puede usarse solo o con cirugía o quimioterapia.
  • Quimioterapia: El uso de medicamentos para matar las células cancerosas.
  • Quimiorradiación: El uso de quimioterapia y radiación al mismo tiempo.

Este artículo es una guía básica sobre el cáncer de laringe. Puede obtener más información sobre su tipo de cáncer de laringe y su tratamiento utilizando los enlaces a continuación.

Recursos para más información

Recursos para obtener más información: recursos en español

Procedimientos quirúrgicos: cirugía y estadificación del cáncer de laringe

Procedimientos quirúrgicos: laringectomía parcial y total

Cáncer de laringe: estadificación y tratamiento

Referencias

American Cancer Society. Laryngoscopy. 2019.

MedlinePlus. Laryngoscopy and nasolaryngoscopy. 2023.

National Cancer Institute. Tumor Grade. 2022.

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