Cómo mejorar el recuento de glóbulos blancos durante la quimioterapia

Autor: Equipo OncoLink
Última Vez Revisión: 7 de agosto de 2019

Pregunta:

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Mi esposa ha tenido cirugía para el cáncer de colon y una resección hepática. Ahora el cáncer se ha extendido a sus pulmones. Ella ha comenzado el tratamiento de quimioterapia con 5-FU e irinotecán. Los análisis de sangre mostraron recuentos muy bajos de glóbulos blancos y se interrumpió el tratamiento. ¿Hay algo que pueda tomar o hacer para mejorar su recuento de glóbulos blancos?

Repuesta:

Carolyn Vachani RN, MSN, responde:

Un recuento bajo de glóbulos blancos (GB) es uno de los efectos secundarios más graves de la quimioterapia. Puede hacer necesario retrasar el tratamiento para permitir que el recuento de glóbulos blancos se recupere, y/o hacer que el equipo de cuidados de salud reduzca la dosis de quimioterapia para evitar que vuelva a suceder. Los glóbulos blancos son necesarios para que el cuerpo combata las infecciones, lo que aumenta el riesgo de infección cuando el recuento de glóbulos blancos es bajo. El glóbulo blanco más importante en la lucha contra las infecciones es el neutrófilo. Si el recuento de neutrófilos es bajo, se denomina neutropenia. Tener neutropenia pone al paciente en un riesgo especialmente alto de padecer infección.

Los pacientes con recuentos bajos de glóbulos blancos o neutropenia deben evitar a las personas con resfriados o las áreas con mucha gente, y lavarse las manos con frecuencia. Deberían seguir algunas precauciones para reducir el riesgo de infección. También deben llevar adelante algunas prácticas de seguridad alimentaria para prevenir las enfermedades transmitidas por los alimentos.

Existen varios medicamentos, llamados factores estimuladores de colonias, que pueden evitar que el recuento de glóbulos blancos disminuya o ayudar a que se recupere más rápido. Estos medicamentos (filgrastimPegfilgrastimsargramostim) se administran por medio de una inyección. Son más eficaces cuando se inician al día siguiente de la quimioterapia para evitar que el recuento de glóbulos blancos descienda demasiado.

No hay ningún alimento en particular que se sepa que ayude a aumentar el recuento de glóbulos blancos. Nuestros cuerpos necesitan proteínas para producir glóbulos blancos, por lo que es importante obtener suficiente proteína en su dieta. Si no está comiendo bien, pida hablar con un dietista de oncología en el centro de tratamiento. Ellos pueden recomendar alimentos ricos en proteínas para aumentar su consumo. Pueden recomendar un complejo multivitamínico que contenga B12 y folato, ya que estas vitaminas son necesarias para producir glóbulos blancos.

Algunos pacientes recurren a los suplementos herbales para reforzar el sistema inmunitario, aunque no hay evidencia que apoye su uso. Las hierbas comúnmente usadas incluyen Astragalus y Echinacea. El astrágalo ha demostrado cierta capacidad para aumentar las defensas en animales, pero no ha sido probado en humanos. Se ha informado que los efectos secundarios incluyen diarrea, presión arterial baja y deshidratación.

La equinácea no ha sido estudiada en personas con cáncer y no hay evidencia que demuestre que pueda aliviar la supresión inmunológica causada por la terapia del cáncer. Se sabe que la equinácea causa problemas hepáticos y puede aumentar la toxicidad de algunas quimioterapias.

Como siempre, usted debe analizar el uso de cualquier medicamento, vitamina o suplemento herbal con su proveedor de oncología antes de tomarlo. El agregado de cualquier suplemento o medicamento puede interferir con otros tratamientos, como la quimioterapia y la radioterapia, y puede alterar los resultados de laboratorio, incluyendo la capacidad de coagulación de la sangre.

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