Ablación por radiofrecuencia

Autor: OncoLink Team
Contribuidor de contenido: Department of Interventional Radiology, Hospital of the University of Pennsylvania
Fecha de la última revisión:

¿Qué es la ablación por radiofrecuencia?

La ablación por radiofrecuencia (ARF) es un tratamiento para algunos tumores, con mayor frecuencia los que se encuentran en el hígado, los pulmones y los riñones. ARF también se puede utilizar en algunos tumores de mama y hueso. En algunos casos, los tumores no pueden destruirse mediante quimioterapia, radiación o cirugía. ARF usa calor para atacar estos tumores. Hay pocos efectos secundarios con ARF y, a menudo, no es necesario permanecer en el hospital después.

La ARF se realiza colocando una pequeña aguja en el centro del tumor que se está tratando. Esta aguja especialmente diseñada está conectada a un generador de radiofrecuencia, que calienta la punta de la aguja. La aguja luego calienta las células tumorales y las mata. Es posible calentar más de un tumor durante el procedimiento. Tarda aproximadamente 30 minutos por tumor. Este procedimiento solo daña el tumor, preservando el tejido sano circundante.

¿Cómo se realiza ARF?

La ARF se realiza en el departamento de radiología intervencionista (IR) por un radiólogo intervencionista. Un radiólogo intervencionista es un médico con capacitación avanzada en tratamientos mínimamente invasivos que utilizan imágenes de radiología para guiarlos. También puede ser atendido por enfermeras, técnicos de radiología y enfermeras practicantes en este departamento.

El procedimiento se realiza de forma ambulatoria, lo que significa que irá a su casa unas horas después del procedimiento. Recibirás un poco de sedación (para relajarte), por lo que necesitarás a alguien que te lleve a casa. Se le indicará que no coma ni beba después de la medianoche la noche anterior al procedimiento. En el departamento de IR, le colocarán una vía intravenosa y le administrarán un medicamento sedante. Se usará un medicamento llamado anestésico para adormecer la piel donde se colocará la aguja en la piel. El equipo de IR usará ultrasonido, tomografía computarizada o rayos X para encontrar el tumor y guiarlo hacia donde va la aguja. Una vez insertado en el centro del tumor, se activa el generador de radiofrecuencia, calentando la punta de la aguja. Puede sentir el "calentamiento"; esto puede ser doloroso, por lo que recibirá sedación y medicamentos para adormecer antes del procedimiento. El procedimiento dura aproximadamente 30 minutos por cada tumor tratado. Se pueden tratar varios tumores durante el mismo procedimiento.

Una vez que se complete la ARF, permanecerá en el departamento de IR para que lo controlen durante varias horas. La mayoría de los pacientes pueden volver a sus actividades normales al día siguiente.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la ARF?

Puede sentirse cansado o tener dolor o fiebre durante 1-2 días después del procedimiento, que puede tratarse con acetaminofén. Las complicaciones más graves son poco frecuentes, pero incluyen infección y sangrado. Llame a su proveedor si tiene fiebre que no desaparecerá con acetaminofén, si tiene escalofríos o si tiene enrojecimiento, calor o drenaje donde se insertó la aguja.

¿La ARF es un tratamiento apropiado para mí?

La ARF solo trata tumores en el área donde se coloca la aguja y no tendrá efecto sobre ningún otro cáncer en su cuerpo. Por esta razón, la ARF se puede usar en conjunto con otros tratamientos que pueden llegar a las células cancerosas en otras áreas del cuerpo. Los tumores que se pueden tratar con ARF incluyen:

  • Hepatoma (cáncer primario de hígado).
  • Tumores renales.
  • Metástasis (propagación) en el hígado de tumores sólidos (por ejemplo, cánceres de pulmón, mama, colon).
  • Tumores pulmonares (cáncer primario de pulmón o metástasis pulmonar por cáncer en otra parte del cuerpo).
  • Metástasis en los huesos por cáncer en otra parte del cuerpo.
  • Tumores de mama.
  • Tumores de próstata.
  • Células precancerosas asociadas al esófago de Barrett.

Es posible que necesite una tomografía computarizada o una resonancia magnética para determinar si la ARF es adecuada para el tratamiento de su tumor. En algunos casos, el tumor puede ser demasiado grande o puede haber demasiados tumores, por lo que la ARF no funcionaría bien. En el caso de la ARF hepática, será necesario controlar su función hepática con análisis de sangre antes del procedimiento.

¿Cómo me ayudará la ARF?

En la mayoría de los casos, la ARF es un tratamiento paliativo. Paliativo significa que se usa para ayudar con el dolor o para aliviar otros síntomas, para mejorar su calidad de vida. Por ejemplo, se puede usar para reducir el tamaño de un tumor que bloquea el flujo de bilis que causa ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos). ARF se puede utilizar para disminuir el dolor de las metástasis óseas. Para algunos tipos de cáncer, la ARF es un tratamiento que puede mejorar la supervivencia.

El diagrama muestra un tumor hepático que está siendo tratado con ARF.

Recursos y textos leer más sobre el tema

Sociedad de Radiología Intervencionista

Referencias

The American Cancer Society. (2019). Ablation for Liver Cancer. Retrieved from https://www.cancer.org/cancer/liver-cancer/treating/tumor-ablation.html 

The American Cancer Society. (2019). Radiofrequency Ablation (RFA) for Non-Small Cell Lung Cancer. Retrieved from https://www.cancer.org/cancer/lung-cancer/treating-non-small-cell/radiofrequency-ablation.html

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